触控屏可以丢掉了,未来我们可以用思维控制任何东西

据CNET报道,只用大脑思维来控制你身边的事物,这种能力好像只存在于某些科幻小说中。尽管在今天,这种想法听起来仍然有许多未来主义色彩。

虽然如此,但是世界各地的神经学家仍然在努力研究怎样为大脑创造一个数字界面,并且在最近几年取得了非常大的进展。尽管这项技术现在还处在起步阶段,但是放弃触控屏、利用大脑思维控制周围的世界似乎已经不再遥不可及。

在很多情况下,脑机接口(BCI)当前只针对那些受到了严重伤害的人,这些伤害使他们部分甚至是完全瘫痪,包括丹尼斯·德格拉伊(Dennis Degray)。2007年,德格拉伊在雨中滑倒之后,发现自己脖子以下陷入了瘫痪。但是在今年的早些时候,斯坦福大学的神经学家成功地帮助他打破了使用电脑打字的世界纪录。

斯坦福大学的神经外科医生揭秘·亨德森(Jaimie Henderson)提供帮助是成功的一部分原因。他在德格拉伊的大脑中植入了两个很小的电极阵列这些电极阵列监测大脑活动,并且对运动皮层神经元所发射的复杂电信号进行解码。运动皮层是人体运动的控制中心,这些解码之后的信号被用来与虚拟键盘进行交互。德格拉伊通过使用这种办法,可以只用大脑在一分钟内准确地输出39个字符。

毫无疑问这种结果会给人留下深刻的印象,并且为那些部分甚至是完全瘫痪的人在一定程度上恢复独立性提供了希望。随着越来越多的日常产品被连接到互联网上,作为互联网的一部分,即使是完全不能移动的人也将会利用与互联网连接的脑机接口,来操纵周围的任何事物。

亨德森说:“人们对通过BCI提供控制某人周围环境的能力很感兴趣,我们希望在不久的将来能够在这个领域取得更大进展。我认为,未来10年将是BCI领域快速增长的、激动人心的时刻。”有的人甚至更乐观。

美国太空探索技术公司SpaceX和特斯拉电动汽车公司首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)已经创立了名为Neuralink的公司。该公司致力于创建脑机接口“neural lace”。Neuralink已经筹集了2700万美元资金。

但是,将任何东西连接到互联网上也存在着设备安全性明显下降的问题。不安全的物联网设备已经导致了史上最大的僵尸网络攻击事件,例如最近的Mirai僵尸网络,它利用拒绝服务攻击的方式暂时性的利用了大量互联网。

在这些互联网设备被植入并且与某人的大脑相连接时,就产生了新的安全问题,例如“大脑劫持”。这也引发了关于罪责的严肃道德问题。比如,当大脑控制的电脑杀人时,究竟应该判谁有罪?

在每个人都用自己的大脑思维来控制他们的环境之前,首先要解决的就是安全问题。但是近期更少侵入性的脑机接口已经出现了,而且大大降低了用户的风险。耳机已经被用于成功地加入无人机比赛,而且控制了Windows的通用大脑接口MindDesktop。虽然这些设备的风险要比在与大脑中真正植物设备的风险小,但是它们还是缺少足够的性能。使用MindDesktop,需花20秒时间才能输入单个字符。因为使用了改良的消费电子产品,它们的价格相对便宜。在MindDesktop的例子中,只需要800美元购买测量大脑中电子活动的设备即可。

亨德森表示:“外部BCI的主要挑战在于大脑头皮、头骨以及覆盖物的厚度和密度变化。这使我们无法以一种准确的方式‘窃听’神经元,我们认为这对高性能BCI系统十分重要。未来想要接近神经元并准确地解码它们的活动,唯一的办法就是用某种外科植入物。”

在其他研究人员试着建立更好的外部脑机接口时,亨德森与BCI植入研究人员有很多需要他们自己克服的技术挑战。首先,他们希望能够从传感器中获得更精细的大脑神经活动图像,这样就可以在更快的速度下对大脑信号进行更精确的解码。

然后就是怎样制造这些系统,方便人们可以在实验室之外使用它们。亨德森表示,使这些系统自动化,这样它们就需要技术人员或者是护理人员的干预,这是十分重要的,因为恢复瘫痪患者的独立性是我们的主要目标之一。在我们正在进行的研究项目中,我们正在积极地解决这些问题。

原文发布于微信公众号 - ATYUN订阅号(atyun_com)

原文发表时间:2017-09-18

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