让世界充满人工智能——谷歌CEO的梦想

GAIR

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谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)的崛起之路最近引起了全世界的关注,要知道,2004年加入谷歌时他还只是一位产品管理副总裁,随后几年,他负责的业务不断增加。2014年10月份,皮查伊开始负责管理谷歌大部分核心产品,除了Chrome与安卓项目外,还包括地图、搜索、电子商务等。现在,他成了一人之下万人之上的谷歌CEO,想见他一面现在已经没那么容易了。不过虽然地位发生了变化,但皮查伊依然作风不改,他依然是那个从容镇定、低调有礼貌的印度小伙。

今年的Google I/O大会成了皮查伊的“个人秀场”,对他来说,这次大会代表了他的许多第一次:就任CEO后第一次负责I/O大会,第一次在小石城海岸线圆形剧场举行大会。

在回答问题时,皮查伊会用自己轻快的南印度口音和镇定自若的风度来化解各种难题。通过招牌的谈话式回答,皮查伊总是能将谷歌对未来科技发展、公司历史和用户期待等信息娓娓道来。此外,他还大将风范十足,对于对手的技术突破,总是持赞许的态度,此前他就称亚马逊的Echo智能扬声器是一种“全新的产品门类”。

这些品质,恐怕是皮查伊领导谷歌这艘大船驶入未知水域后最为宝贵的财富。在PC时代,谷歌通过互联网成功崛起,而当移动互联网成为新趋势后,谷歌也平稳的完成了转型。而在不久的将来,我们又将面临一波新的人工智能变革,这场变革将消弭移动应用时代的遗产,把人机交互带入新的层次。谷歌的主要对手,如微软和Facebook都已经开始押宝聊天机器人和迷你应用了,未来,这些新生力量将成为用户的交流对象,并帮我们完成买票、点餐和订房间等任务。同时,许多专家认为,某种形式的消息传递将替代原有的各种屏幕甚至是社交网络,成为用户消费数字内容和服务的新平台。换句话来说,移动时代可能还会继续,不过其形态正在发生快速变化。

皮查伊想为这场声势浩大的转变打上自己的烙印,而这场转变将改变全球10亿人的搜索习惯。如果说搜索1.0囊括了谷歌的“10个蓝色链接”,那么搜索2.0则混杂了新闻、图片、视频、购物信息、商业和来自无数人的知识信息。而现在,皮查伊即将把谷歌搜索推向3.0时代,其核心为该公司所说的谷歌助手。初识这种对话界面,你会发现它与微软和Facebook年初发布的聊天机器人比较类似。但皮查伊表示,谷歌助手与竞争对手的不同,它不会过于依赖第三方的聊天机器人,相反,大多数交流都发生在用户和谷歌之间。

“在我们看来,谷歌正在经历自我进化,”他说道。“眼下的问题是我们如何做的更好。”其实答案很简单:利用好人工智能和机器学习,而谷歌在该领域已经深耕了十余载。现在,皮查伊已经开始准备收割胜利果实了,未来该技术将从现有的语音识别、机器翻译、自然语言理解和计算视觉等领域进入谷歌帝国的每一个细胞。皮查伊表示:“我们将在未来几年中将战略从移动优先改为AI优先。”

形态多样的谷歌“助手”

虽说名为“助手”,但事实上它并不是一款产品,而是一种与谷歌谈话和交流的方式。它在不同的设备和不同的上下文中会表现出不同的形态,有时它就像我们熟悉的Google Now一样进行问答,但有时候它们却会扮演Google Home(与亚马逊Echo类似的声控智能扬声器)或Allo(新款智能信息应用)的角色。

对许多外行来说,谷歌的所谓“助手”完全没有亮点,它只是该公司玩的你追我赶游戏罢了。面对这种诘问,皮查伊表示:“一切都在按计划稳步执行中,谷歌在该领域确实下了大力气。”想要让用户理解他们的努力必然是个长期的过程。眼下,简单的对话交互,如订披萨或车票,对AI来说已经不是什么大问题,但谷歌想要通过多年的研究成果将该技术推向新的层级。“此前我们就曾利用AI和机器学习技术给人们带来了许多便利,但随着技术的进步,我们越发觉得从前的努力只能算浅尝辙止,我们可以做得更好,因为AI的发展速度正在不断加快。”换句话来说,在一个AI优先的世界里,得AI者得天下。而交互技术也将随着AI的发展而发生变化。

本次Google I/O大会上,Google Home只是简单亮了相,谷歌并没有花大量时间展示其威力,不过Allo应用却让我们看到了谷歌深度AI技术的冰山一角。这款应用反应迅速,表情包丰富,不过更有趣的是,它加入了智能回复功能,该功能去年在Gmail中首次亮相。启用智能回复功能后,应用会自动为某条信息推荐三条回复语,用户只需选择即可进行快速恢复,在移动端,该功能用起来实在太方便了。

当然,谷歌能为你推荐回复语的前提是它能理解信息的意思,而这份理解力就来自该公司的自然语言处理引擎。其实从技术层面来看,智能回复相当复杂,因为它已经可以理解一个陈述句中的讽刺等意味并为用户撰写合适的回复语了。

不过现在Allo在技术上又有了提高,它在智能回复的基础上又加入了图像识别。因此,该应用可以搞定用户喜爱的图片信息并给出对应的回复语。如果你朋友发来了一张跳伞的照片,Allo可以自动识别并为你推荐“棒极了”、“胆真肥”或“吓尿了”等回复语。而看到小孩或者宠物,它则会给出“好萌啊”之类的回复语。此外,在Allo中用户还可以直接通过口头问题或文本调用谷歌助手,这样一来,在你与他人对话时,助手就能帮你搞定预定酒店的事。

同时,Allo的发布也暴露了谷歌的一个软肋,它并没有可以与对手一战的即时通讯产品。虽说谷歌手上握有Gmail(用户数10亿)和Hangouts,但与Snapchat或Facebook旗下的Messenger和WhatsApp相比,它还是显的有些渺小。皮查伊表示,谷歌的许多产品,如搜索和Chrome浏览器都处在竞争激烈的成熟市场,谷歌能成功就是因为自己的产品比对手优秀,他希望Allo能复制前辈们的轨迹。“去年的I/O大会上,我们发布了Google Photos,一年时间过去了,其用户已经达到2亿人,这是谷歌的巨大成功。当然,不是所有产品都能创造神话,但我们必须有这种挑战精神。”此外,对谷歌来说,产品永远排在第一位,而盈利则要靠后站。

让人工智能和机器学习无处不在

其实打造谷歌助手也是推动进步的一种方式。在过去几年中,谷歌为自家搜索引擎加入了会话功能,但其使用率却不高。“谷歌搜索在全世界都享有盛誉,”谷歌搜索部门副主席霍夫曼说道。“用户对该产品有相当高的期待,但他们却总是停留在过去,根本意识不到这小小的搜索栏有了更强的魔力。”

虽说Allo和Google Home能帮助谷歌打破人们的思维定势,但皮查伊认为这是推动计算和谷歌转变的万里长征第一步。未来,谷歌助手不但会变的更智能,还会将自己的触角深入各类产品和服务中。换句话来说,AI将无处不在。“从前,我们总是以设备为中心,”皮查伊说道。“而未来,计算将抢走这一宝座。”谷歌助手将成为你生活中必不可少的帮手,并常伴你左右。

不过,理想的实现可不是一蹴而就的。“十年前,我们可以给用户提供链接帮他们完成任务,”皮查伊说道。“但今天,这种方式就显得有些过时了,我们需要在不同维度上让用户满意,因此难度就要大得多。”

皮查伊关于AI优先世界的愿景远比前人要宏大的多。因此,谷歌助手不但融进了该公司多年来在机器学习和智能算法上的经验,还加入了许多前瞻性的思考。就拿最近击败李世石的AlphaGo来说,除了下围棋,它并没有什么实际用途,但其使用的算法,将成为未来进步的基石。

“如果你了解机器学习和AI,就会发现有许多问题是2-3年内就能解决的,但其实更多的是需要花费大量时间的,”皮查伊说道。“眼下,包括DeepMind在内的许多谷歌团队,都把目光放的很长远。”未来,机器学习和人工智能在许多领域都会大放异彩,但技术的成熟是需要不断磨合和检验的。

关于AI反噬人类的担忧,皮查伊不以为然,他认为从长远来看,AI必将提高人类的生活质量。未来,谷歌还将打破限制,把机器学习算法运用到自家的云服务中。皮查伊表示:“医疗保健、金融服务、教育和气候模拟未来都将有AI的一席之地,这绝对是个巨大的机遇。”

via Forbes

原文发布于微信公众号 - AI科技评论(aitechtalk)

原文发表时间:2016-05-19

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