美国“死神”无人机发展经费投入分析

2015年10月12日,美国巴德学院无人机研究中心发表文章,剖析了美国“死神”无人机(MQ-9 Reaper)发展经费的投入情况。

死神无人机是一种中海拔长航时无人机,可用于侦察与打击。通用原子航空系统公司作为该无人机项目的总承包商,负责制造无人机和地面控制系统。其他承包商包括雷神公司(提供一些先进无人机传感器)和L-3通信公司(提供训练模拟器和卫星通信基础设施)。美国空军(USAF)是美国政府方面接收死神无人机的主要单位,其他军事部门如美国导弹防御局和特种作战司令部(USSOCOM)也为死神无人机的采购和研究提供了资金。除军事领域外,美国宇航局和海关边境保护局也在使用死神无人机。

美国军方究竟为死神无人机投入了多少经费?这些经费的去向何在?死神无人机的发展经费可分为两大类:空军在“死神”项目中的直接支出;“死神”相关项目的开支。美国空军提出在2016财年为“死神”项目提供约11亿美元的发展经费,加上其他项目的相关费用,2016财年的总预算约为19.4亿美元。

1 项目背景

美国空军空战司令部于2002年5月2日启动了MQ-9死神无人机(当时称为“MQ-9捕食者B”)项目。虽然美国空军在接下来的几年里仅购买了少量死神无人机用于测试和研发,但自2006年开始,美国政府开始投资大量采购。当时,死神还是与其前身MQ-1捕食者无人机一起被采购。据2006年7月14日公布的一份文件,美国空军为MQ-1/9分配了37.5亿美元的预算,用于采购378架无人机,其中包括256架捕食者和126架死神无人机。但在接下来的几年里,死神无人机的采购目标和预算因工作重点、需求以及资金可用性的变化而有所变化。第一个死神中队(即第42攻击中队)项目在2006年11月6日启动,并于2007年开始运作。2008年,美国空军购买了一组死神无人机(4架),MQ-9项目从之前的项目中分离出来,成立了独立的死神无人机中队。

2011年“死神”项目发生了较大变动,当时的国防部长罗伯特盖茨设定了一个目标,要求在2013年组建完成65个无人机战斗空中巡逻队,并且每个巡逻队应有四架捕食者或死神无人机;盖茨在2011年2月向美国众议院军事委员会提交的材料中强调了这一目标。2012年,美国空军制定了基线计划,拟采购391架无人机,总预算107.5亿美元。对无人机的采购需求在2013年达到顶峰,这一年美国空军计划在整个项目生命周期内采购401架死神无人机。2014年公布的一份报告批评了美国空军对死神无人机需求量的错误估算,因而2015年的采购数量被缩减至349架。在2016年预算提案中,美国空军方面预计将在2019年前采购364架死神无人机。

2 采购费

采购费占死神无人机项目总预算的比例最大,包括三部分:无人机与GCS(全球通讯服务系统)的采办费、改造费、维修服务及备件费。美国空军计划分配8.848亿美元(即占死神项目经费的79%或占死神项目所有相关军费的46%)用于上述三部分开支,2016年将在几个主要采购领域取得进展。在改造服务方面,空军方面计划投入8972万美元,改造后的36架MQ-9无人机的续航时间将延长10小时。空军方面还计划启动Block 50 GCS采购计划,Block 50 GCS是2015年最新开发的地面控制站系统。一些具体的采购项目包括:

(1)美国空军计划采购29架MQ-9死神无人机,单价1450万美元,共计4.2亿美元;10台地面控制站,单价317万美元,共计3170万美元。

(2)地面控制站的交付时间为一年左右,无人机交付时间约为两年,即在2016年8月订购的死神无人机预计将于2019年6月份交付。

(3)采购和改造费用涉及多个子类和项目。例如:无人机采购费(4.2亿美元)和GCS采购费(3170万美元)还包括训练模拟器采购费(1020万美元)、卫星通信设备(300万美元)采购费、项目管理费(6050万美元),及生产支持、支持设备等其他支出。预算方案未对维修服务费及备件费进行细分。

(4)空军可能会根据需求变化以及量大价优的原则在某一年采购数台地面控制站,而某些年一台都不采购。

(5)一些采购项目会有研发支出,尤其是对于Block 5死神无人机,有专门研发费用支出,此项费用用于改进最新一代高级无人机的功能。

在美国空军制定的无人机预算之外,还有其他影响死神项目总支出的采购支出,其中最主要的是地狱火导弹的采购费。美国空军2016财年为地狱火导弹分配的经费预计将大大增加,将分配7.0392亿美元,这比死神无人机的总采购预算还要高,是2015年地狱火导弹采购经费的4倍多。

3 研发、测试及评估费用

研发费用分为两大类:平台运行与发展的直接费用;平台及其他相关设备的未来发展费用。

(1)美国空军已拨款1.234亿美元用于死神无人机专项研究,该笔经费将用于支持多个子项目。其中79%的经费将用于开发、测试最新一代死神无人机及地面控制系统。Block 5死神无人机由Block 1发展而来,在通信安全性、武器威力、负载能力、电力输出性能方面均进行了升级。Block 50 GCS由Block 30发展而来,带有数个触摸屏、一个游戏控制器,带3D地图导航及其他功能。未来新开发的GCS无需再配备传感器操作员。

(2)其次是无数支持当前和未来遥控飞机发展的小型研究项目。虽然这些项目所需的资金远低于Block 5的开发经费,但从技术上看这些项目可能会产生更深远的影响。美国空军已拨款1970万美元开发一个强大的传感与防御系统,如果想在拥挤空域中确保无人机能够正常飞行,此系统必不可少。其他支出项目还包括:投入158万美元用于研究人工操作员如何在动态环境中同时控制多架无人机。除死神无人机研究经费外,这些项目的总费用为6000万美元。

除了美国空军,美国特种作战司令部和导弹防御局也为MQ-9死神无人机项目投入了研发经费,包括:

(1)美国特种作战司令部划拨了1820万美元经费用于研究特种作业任务装备包,其中包括传统空军无人机上所没有的先进传感器和武器。

(2)美国导弹防御局已拨款2820万美元支持一个研究如何利用无人机识别和跟踪入侵的弹道导弹的项目。

4 军建开支

美国空军已拨款7300万美元用于建设MQ-9死神无人机机库、维修设备和情报处理中心等项目。

(1)此预算的一部分将用于空中国民警卫队单位建设,这些单位以前执行其他飞行器的飞行任务,后转为执行MQ-9死神无人机的飞行任务,但这些单位执行的并不全是美国境内的飞行任务;两个空中国民警卫队建设项目中,只有一个提供了现场设施,即在现场配备无人机。阿肯色州空军国民警卫队将获得一笔经费,用于提升其海外飞行能力。

(2)美国空军计划在尼日尔共和国的阿加德兹新建一个无人机基地。阿加德兹基地将作为尼日尔尼亚美基地的辅助基地,以便在东非和北非地区开展无人机行动。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2015-10-29

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