浅析 电信运营商转型 和 PaaS 的关系

一、OTT

OTT 是“Over The Top”的缩写,是通信行业非常流行的一个词汇,这个词汇来源于篮球等体育运动,是“过顶传球”之意,指的是球类运动员(player)在他们头之上来回传送而到达目的地。即互联网公司越过运营商,发展基于开放互联网的各种视频及数据服务业务,强调服务与物理网络的无关性。

互联网企业利用电信运营商的宽带网络发展自己的业务,如国外的谷歌、苹果、Skype、Netflix、国内的QQ等。Netflix网络视频以及各种移动应用商店里的应用都是OTT。不少OTT服务商直接面向用户提供服务和计费,使运营商沦为单纯的“传输管道”,根本无法触及管道中传输的巨大价值。

前段时间的微信和移动的互相喊话,就凸显了运营商的普遍危机感。运营商怎么来避免沦为管道?向PaaS转型。

二、PaaS

下面首先来简单说下PaaS,全称:(Platform as a service) ,中文:平台即服务。

简单地说,PaaS平台就是指云环境中的应用基础设施服务,也可以说是中间件即服务。PaaS平台在云架构中位于中间层,其上层是SaaS,其下层是IaaS。在传统On-Premise部署方式下,应用基础设施即中间件的种类非常多, 有应用服务器,数据库,ESBs, BPM, Portal,消息中间件,远程对象调用中间件等等。对于PaaS平台,Gartner把它们分为两类,一类是应用部署和运行平台APaaS(application platform as a service),另一类是集成平台IPaaS(integration as a service)。 人们经常说的PaaS平台基本上是指APaaS,如Force和Google App Engine。

运营商降基础设施(打电话,发短信,发彩信,上网,CRM系统,计费BOSS等等)封装成服务(Service),作为平台,让第三方在平台的基础上构建各种应用,第三方应用使用了运营商的服务就需要给运营商交费。

可能大家会问,第三方应用怎么会乖乖的交费呢,运营商有高质量的网络,大量准确的客户数据,完善的计费系统,大量的有价值的网络数据,用户行为数据,这些都是非常稀缺的能力和资源,就是价值所在。运营商要有能力以平台的方式将整合现有资源,以服务方式开放出去。有了这些服务,其他的企业就可以快速构建上层的业务,而不用从头构建这些能力。这就好比现在的微信一样,同样是构建一个平台生态圈,各种游戏,服务号就可以在这个基础上构建。

原有的微信等OTT怎么办?这就涉及到平台的能力,平台要能对承接上面业务做精细化管理,基于平台构建的,签订了SLA(SLA:Service-Level Agreement的缩写,意思是服务等级协议。)协议的,提供高效,高性能,高质量有保障的服务,越过平台构建的,平台本身能对资源能做到管控。

三、PaaS关键能力

应用怎么基于平台快速构建?这就需要平台将I层能力封装,以DSL或者API的方式开放出来。

DSL:

所谓领域专用语言(domain specific language / DSL),其基本思想是“求专不求全”,不像通用目的语言那样目标范围涵盖一切软件问题,而是专门针对某一特定问题的计算机语言。

由于计算机的程序模型较为单一(归根结底都是运算和存储),就算是在面向对象技术成为主流的今天,通常情况下,计算机程序不太可能做到与业务领域中的概念一致,或者具有某些直觉的对应。也这正是因为这样,软件的修改和可维护性并没有想象中的容易。我们必须不断地将业务领域中的概念转换成相应的代码模型,然后再进行修改。这种间接性直接造成了软件的复杂度。而DSL的主要目的就是要消除这样的复杂度(或者说,以构造DSL的复杂度代替这种复杂度),DSL就要是要以贴近业务领域的方式来构造软件。因此,DSL的简洁性往往是一种思维上的简洁性,使我们不用费太多的气力就能看懂代码所对应的业务含义。

API:

应用程序接口,又称为应用编程接口,就是软件系统不同组成部分衔接的约定。底层能力抽象封装成API,以服务的方式提供给上层应用,上层应用基于API构建。平台提供API订阅,API编排,API计费,API性能统计能力。

原文发布于微信公众号 - 大数据和云计算技术(jiezhu2007)

原文发表时间:2014-04-23

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