JavaScript发展史

HTML5学堂:JavaScript是HTML5中的一个基本组成部分。我们对HTML5的基本发展进行了基本了解之后,还需要对JavaScript有一定的了解,特别是要明确ECMAScript与JavaScript的关系,了解JavaScript与JAVA的区别。

Netscape 发明了 JavaScript

当 Netscape Navigator 崭露头角时,Nombas 开发了一个可以嵌入网页中的 CEnvi 的版本。这些早期的试验被称为 Espresso Page(浓咖啡般的页面),它们代表了第一个在万维网上使用的客户端语言。而 Nombas 丝毫没有料到它的理念将会成为万维网的一块重要基石。

当网上冲浪越来越流行时,对于开发客户端脚本的需求也逐渐增大。此时,大部分因特网用户还仅仅通过 28.8 kbit/s 的调制解调器连接到网络,即便这时网页已经不断地变得更大和更复杂。而更加加剧用户痛苦的是,仅仅为了简单的表单有效性验证,就要与服务器进行多次地往返交互。设想一下,用户填完一个表单,点击提交按钮,等待了 30 秒的处理后,看到的却是一条告诉你忘记填写一个必要的字段。

那时正处于技术革新最前沿的 Netscape,开始认真考虑开发一种客户端脚本语言来解决简单的处理问题。

当时工作于 Netscape 的 Brendan Eich,开始着手为即将在 1995 年发行的 Netscape Navigator 2.0 开发一个称之为 LiveScript 的脚本语言,当时的目的是在浏览器和服务器(本来要叫它 LiveWire)端使用它。Netscape 与 Sun 及时完成 LiveScript 实现。

就在 Netscape Navigator 2.0 即将正式发布前,Netscape 将其更名为 JavaScript,目的是为了利用 Java 这个因特网时髦词汇。Netscape 的赌注最终得到回报,JavaScript 从此变成了因特网的必备组件。

三足鼎立

因为 JavaScript 1.0 如此成功,Netscape 在 Netscape Navigator 3.0 中发布了 1.1 版。恰巧那个时候,微软决定进军浏览器,发布了 IE 3.0 并搭载了一个 JavaScript 的克隆版,叫做 JScript(这样命名是为了避免与 Netscape 潜在的许可纠纷)。微软步入 Web 浏览器领域的这重要一步虽然令其声名狼藉,但也成为 JavaScript 语言发展过程中的重要一步。

在微软进入后,有 3 种不同的 JavaScript 版本同时存在:Netscape Navigator 3.0 中的 JavaScript、IE 中的 JScript 以及 CEnvi 中的 ScriptEase。与 C 和其他编程语言不同的是,JavaScript 并没有一个标准来统一其语法或特性,而这 3 中不同的版本恰恰突出了这个问题。随着业界担心的增加,这个语言的标准化显然已经势在必行。

标准化

1997 年,JavaScript 1.1 作为一个草案提交给欧洲计算机制造商协会(ECMA)。第 39 技术委员会(TC39)被委派来“标准化一个通用、跨平台、中立于厂商的脚本语言的语法和语义”(http://www.ecma-international.org/memento/TC39.htm)。由来自 Netscape、Sun、微软、Borland 和其他一些对脚本编程感兴趣的公司的程序员组成的 TC39 锤炼出了 ECMA-262,该标准定义了名为 ECMAScript 的全新脚本语言。 在接下来的几年里,国际标准化组织及国际电工委员会(ISO/IEC)也采纳 ECMAScript 作为标准(ISO/IEC-16262)。从此,Web 浏览器就开始努力(虽然有着不同的程度的成功和失败)将 ECMAScript 作为 JavaScript 实现的基础。

Web 浏览器中的 ECMAScript 支持

含有 JavaScript 1.1 的 Netscape Navigator 3.0 在 1996 年发布。然后,JavaScript 1.1 规范被作为一个新标准的草案被提交给 EMCA。有了 JavaScript 轰动性的流行,Netscape 十分高兴地开始开发 1.2 版。但有一个问题,ECMA 并未接受 Netscape 的草案。在 Netscape Navigator 3.0 发布后不久,微软就发布了 IE 3.0。该版本的 IE 含有 JScript 1.0(微软自己的 JavaScript 实现的名称),原本计划可以与 JavaScript 1.1 相提并论。然后,由于文档不全以及一些不当的重复特性,JScript 1.0 远远没有达到 JavaScript 1.1 的水平。

在 ECMA-262 第一版定稿之前,发布含有 JavaScript 1.2 的 Netscape Navigator 4.0 是在 1997 年,在那年晚些时候,ECMA-262 标准被接受并标准化。因此,JavaScript 1.2 并不和 ECMAScript 的第一版兼容,虽然 ECMAScript 应该基于 JavaScript 1.1。

JScript 的下一步是 IE 4.0 中加入的 JScript 3.0(2.0 版是随 IIS 3.0 一起发布的,但并未包含在浏览器中)。微软大力宣传 JScript 3.0 是世界上第一个真正符合 ECMA 标准的脚本语言。而那时,ECMA-262 还没有最终定稿,所以 JScript 3.0 也遭受了和 JavaScript 1.2 同样的命运 - 它还是没能符合最终的 ECMAScript 标准。

Netscape 选择在 Netscape Navigator 4.06 中升级它的 JavaScript 实现。JavaScript 1.3 使 Netscape 终于完全符合了 ECMAScript 第一版。Netscape 加入了对 Unicode 标准的支持,并让所有的对象保留了在 JavaScript 1.2 中引入的新特性的同时实现了平台独立。

当 Netscape 将它的源代码作为 Mozilla 项目公布于众时,本来计划 JavaScript 1.4 将会嵌入到 Netscape Navigator 5.0 中。然而,一个冒进的决定 - 要完全从头重新设计 Netscape 的代码,破坏了这个工作。JavaScript 1.4 仅仅作为一个 Netscape Enterprise Server 的服务器端脚本语言发布,以后也没有被放入浏览器中。

如今,所有主流的 Web 浏览器都遵守 ECMA-262 第三版。

原文发布于微信公众号 - HTML5学堂(h5course-com)

原文发表时间:2015-12-02

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