优步投巨资开发自动驾驶地图系统

据csmonitor网站2016年8月报道,优步公司计划绘制全球地图,以摆脱对谷歌地图的依赖,并为将来推出自有的自动驾驶汽车奠定基础。

优步测绘车辆于2015年在美国上路工作,2016年夏初进入墨西哥,随后将陆续登陆其他76个运营国家或地区,收集有关上下车地点和交通模式的精确数据。在获得沙特阿拉伯的主权财富基金的35亿美元投资后,优步表示其将投资5亿美元开发内部地图。

优步副总裁Brian McClendon在一次采访中表示:“对于自动驾驶汽车来说,地图将扮演根本性的角色。而自动驾驶汽车对地图的要求之高,如今任何第三方制作的地图都无法满足。”作为地理空间数据可视化专家,McClendon先生于2015年6月跳槽至优步,而此前,他在谷歌地图领导相关工作逾十年之久。

谷歌曾是优步的早期投资商,而现在两家公司在自动驾驶汽车领域展开了角逐。谷歌的无人驾驶汽车已经依赖谷歌的路径测绘方法自动行驶了170万英里。据报道,谷歌的系统可通过3D图片明确显示出空旷道路的样子,包含数百万个数据点,而汽车则可以减去这些数据点,与它们实际的观察结果相对比。

但谷歌已经提高了谷歌地图的使用费,因此该服务对优步的吸引力降低。

两家公司已经采取各自方法研究自动驾驶汽车技术。英国创始企业FiveAI则向自动驾驶汽车对详细地图的需求发起了质疑。据报,该公司已经获得270万美元的投资,用以消除对环境进行“预先3D测绘”的需求。据该公司高管表示,利用计算机视觉和人工智能/机器学习,自动驾驶汽车可以在一份简单地图的基础上学习、理解交通环境并自动行驶,即使在拥堵的都市交通环境下也不例外。

但优步并不是单打独斗。该公司正在向其他大力投入地图测绘、在开发自动驾驶汽车方面进展顺利的公司学习。2016年7月中旬,优步与DigitalGlobe缔结合作伙伴关系,以便获得该公司的高清卫星图像。而2015年夏季,优步也参与了竞标诺基亚HERE Map。

苹果公司于2012年首次推出自有地图,最近则以保密自动驾驶汽车计划Project Titan的软件开发为工作重点。与此同时,特斯拉正在使用Model S驾驶者收集的数据制作高精度的数字地图。

优步自制地图的优势之一可能是该公司能够纳入精确信息,例如办公楼大门或车道的位置,以帮助驾驶员确切了解乘客在何处候车。据报,在谷歌地图准确度不够、街道标志较少的发展中国家,优步司机常常需要与乘客通话了解他们的位置——而优步希望消除这种不便。

优步公司最新估价为625亿美元,是如今硅谷价值最高的非上市企业。沙特阿拉伯的主权财富基金近期对优步的投资不但是优步有史以来获得的最大投资,还是所有创始企业有史以来获得的最大投资。这笔资金也让优步拥有足够财力在自动驾驶汽车市场上开拓自己的道路。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2016-09-06

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