英国派水下机器人舰队完成海洋环境监测任务

据英国国家海洋中心报道,该中心派遣的十台水下机器人组成的舰队在苏格兰西北海域成功完成了为期两周的任务,虽然期间遇到一系列大西洋风暴,有风速达每小时60英里的狂风、高7米的大浪,但都顺利克服了。该任务在英国外赫布里底群岛(Outer Hebrides)附近的危险水域进行,是至今为止在英国水域内水下机器人部署得最多的项目,包括七架海底滑翔机和三架水面波浪滑翔机。

这一机器人舰队收集了多种海洋环境数据,包括海洋温度、盐度、氧气、浊度、潮汐流、海面气象和波浪条件。虽然机器人受到了恶劣天气的挑战,但参与任务的导航员和科学家却既安全又暖和,他们在舒适的专用操作室里通过卫星操作舰队。

在两周时间中,海底滑翔机调查了5000多平方公里的区域,最远到达了离巴拉岛(Barra)海岸125公里的位置,潜入水下最深超过1000米。波浪滑翔机最远到达了离刘易斯岛(Lewis)北面150公里的位置,每架滑翔机航行的距离都超过了300公里。鉴于在风大浪高的环境下,波浪滑翔机能精确定位海洋锋等特征,且在英国普利茅斯海洋实验室(Plymouth Marine Laboratory)提供的卫星图像上可见,这确实是一大成功。

该任务由英国国家海洋学中心(National Oceanography Centre, NOC)主持,苏格兰海洋科学协会(Scottish Association for Marine Science,SAMS)参与合作,共有20多个行业和政府合作伙伴。英国国防科学技术实验室(Defence Science and Technology Laboratory,Dstl)是这项任务的主要资助者,它同时也在支持英国皇家海军(Royal Navy)的“无人战士”(Unmanned Warrior)项目。所有收集到的数据由英国海洋学数据中心(British Oceanographic Data Centre)保存,可用于未来的科学研究。

该任务的首席科学家指出:“苏格兰海洋科学协会提供的当地资料以及皇家海军提供的近海专业经验给这项任务提供了极大的帮助,让我们能在不同条件下安全部署并收回这十架滑翔机;这项任务还凸显了水下机器人能在传统方式无法开展的海洋条件下持续收集高质量数据的能力。

研究人员补充道:“苏格兰海洋科学协会在这一地区工作的历史很长,在这项任务中收集的独有的滑翔机数据,可用于我们目前进行的影响全球气候变化的复杂海洋过程的研究,包括海洋温度上升如何影响大西洋东北部及北极地区在内的邻近地区。”

这项任务是始于2014年的“探索海洋锋”(Exploring Ocean Fronts)项目的第三次任务。该项目致力于向科学界、环保界、企业界宣传新技术替代有人驾驶的船的好处,后者不仅操作起来很费钱,而且对环境的影响更大。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2016-11-07

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