别总追区块链 物联网才是真正的风口

说起近一段时间内微信圈内最火热的事情,那么就莫过于区块链以及加密货币了,当然在不少人对此趋之若鹜的同时,也有不少人指出这之中充满了炒作与泡沫。实际上,每当一项全新技术出现时,围绕它的争议就会始终持续下去,如今的区块链也不禁让人们想起了也始终处于“风口浪尖”的物联网(IoT)。但是,随着泡沫的破局与市场的成熟,最初的热炒也会冷却下来,那么在资本更为理性的2018年,IoT中的融资情况又会如何?

随着智能手机和联网设备的普及,围绕于物联网的各种炒作似乎有所减少,但与之相对的是,资本依然对于该领域具有很大的兴趣,从2013年到2017年,IoT创业公司的融资总额始终保持上升的趋势。

根据Crunchbase的数据,2017年美国IoT创业公司得到的融资已突破达年度最高纪录,为14.6亿美元,对比2016年增长了42%,而对比2013年增长了216%。

这一年中的有数宗资金较大的融资案例,比如TrackR获得的5000万美元的B轮融资,这是一家位于加州圣芭芭拉市的设备制造商,公司的产品主要用于对丢失钥匙和日常携带物品的跟踪。风险资本Revolution领投了这一轮融资,而其他参与这轮融资的主要投资方包括Foundry Group, Amazon Alexa Fund, DoCoMo Capital, The Glenmede Trust, 和Bespoke Strategies。

而总部位于旧金山的身份管理创业公司ForgeRock也获得8800万美元的D轮融资,此次融资由Accel Rartners领投,Meritech Capital Partners和KKR&Co.跟投。自2010年成立以来,该创业公司一共募集了1.42亿美元的资金。

2017年9月,同是位于旧金山的Bastille获得了Bessemer Ventures,Spinnaker Ventures,Keel FUNDS和Ballentine Capital投资的2700万美元的B轮融资,该公司为物联网提供威胁检测与安全服务服务。而来自于马萨诸塞州的机器数据分析创业公司Longtrust也在B轮融资中获得了3500万美元,投资方包括Insight Venture Partners和Kibo Ventures。

值得一提的是,对比于过去,如今的IoT已经更加落地与成熟,也更为贴近于个别行业,尤其是工业,正逐渐让人们常说的IIoT(工业物联网)成为可能。

在整个IoT领域中,IIoT尤其受到投资者的欢迎,因为有不少人认为该领域中还具有很大的潜力尚未被发掘,因此这之中具有很大的机会。

4490 Ventures的总经理Greg Robinson表示,工业环境中具有很多的价值资产,这让工业公司非常欢迎IIoT的到来。他说道,“很长时间以来,跟踪系统、线路和其他资产方面都存在信息孤岛问题。而现在人们试图用一种更全局化的视野去解决这些问题,我们一直认为,IIoT有很多机会与‘低挂的果实’”。

迄今为止,4490 Ventures一共参与了两轮针对物联网公司的融资。2016年,4490 Ventures投资了网络传感器公司Understory,公司可提供地面实况数据和财产级损坏分析服务。而2017年7月,4490 Ventuers领投了对PhysIQ800万美元的B轮融资,这个公司已经开发了一个个性生理分析评(PPA)。

根据Robinson的说法,Understory不仅是创造了一个传感器。“他们已经部署了传感器以创建数据网络,从而他们可以将实际的数据出售给客户,这正是客户最想要的东西,他们想要一种可以告知他们需求去做什么的东西,而不是一堆原始的数据。所以关键是如何将一个大问题分解成一口大小的事物,这样将方便人们去消化与应用”。

Understory的第一批客户包括针对于财产和意外伤害险的大型保险公司以及农业实体。

种子与早期风险投资公司Mercury Fund的合伙人Adrian Fortino表示,在起步时对于IIoT的投资进展较为缓慢,这其中有很多原因,但却一直具有较强的推动力。目前,Mercury Fund投资的IoT创业公司包括Ambyint、Olea Edge Analytics、Sight Machine和Meshify。

Fortino指出,“从历史上看,在工业领域中技术应用起来总是‘有些慢’。因为购买决策和概念证明都是不一样的”。 不过他也补充道,“我们正努力解决工业互联网应用中的一些工大挑战,比如不可操作性和安全性。如果这个两个挑战可以得到解决,我们将看到一场更大的爆发”。

专注于个人机器人领域投资的Grishin Robotics公司负责人Asish Aggarwal认为,IIoT最适合应用在具有重型资产的公司中,这些公司通常来自于制造业、石油和天然气、采矿业和农业。

他说道,“我们非常关注于如何提高这些重型自查你的有效性或利用率。以前,这些自查都位于孤岛中,但现在我们可以通过比较数据和编写算法以找出异常情况,从而发现问题并确定如何进行最佳实践。这既可以节约资金又可以提高效率”。

例如,水处理服务便是这其中的一个较为成熟的应用领域。Aggarwal指出,电费客可占这些公司资本指出的30%到40%。他认为,通过优化水处理费用,一家公司有望每年节省出数百万美元的资本支出。

而似乎资本对于IoT和IIoT的关注仍在持续,IIoT创业公司Arundo Analytics于今年一月份获得了2500万美元的A轮融资。投资者包括Arctic Funds, Canica, Northgate Partners和Stanford-StartX Fund。根据公司COO的说法,本轮融资融资金额还有望增加3500万美元。

Arundo Analytics计划利用这笔资金扩大公司在石油天然气,海运,矿业,化工,电力和制造业等重型资产工业中的市场份额,并聘请更多软件工程师和数据科学家。公司目前大约有60名员工。目前公司的客户包括挪威国家石油公司,Aker BP,Carnival Maritime和Statkraft。据公司COO Stuart Morstead的估计,该公司2017年收入同比增长了100%。

总体来说,虽然围绕物联网的炒作有所降温,但显然风险资本市场依然表现强劲。而随着世界各地区之间的联系不断加强,IoT发展的脚步似乎也不会放缓。

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2018-03-06

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