扎根Linux IBM拥抱开源

为了扩大System Z Linux生态系统,3月12日, IBM宣布全球首个System z云和Linux卓越中心在北京成立。据悉,IBM中国区400多名System z(俗称大机)相关开发人员中的15%将组成中心的支持团队,为中国客户和合作伙伴提供远程和本地的System z Linux方案演示、技术培训、应用迁移、功能与性能测试等一系列支持服务。此外,来自伯布林根、波基普西、蒙彼利埃、盖瑟斯堡实验室的250多位主机专家组成虚拟团队对该中心进行支持。

Linux与System z

IBM对Linux的支持始自2000年,而IBM System z产品线正式拥抱Linux的标志性事件当属2009年推出了System z Linux(搭配Linux操作系统的System z服务器)。众所周知,IBM System z有专属的操作系统z/OS,如今之所以大力推广System Z Linux则跟Linux发展趋势和IBM整体战略密不可分。

这些年来Linux服务器市场份额日渐壮大。IDC报告显示,2013年第四季度,Linux服务器在整体服务器营收当中已占据28.5%。更重要的是,云计算、大数据、移动互联、物联网等新兴技术与应用主要扎根于Linux环境,未来将更进一步推动Linux服务器的蓬勃发展。

因此,IBM 现有两大服务器产品线System z和Power虽然原本都属于UNIX服务器,但是都全面拥抱Linux,而且力度着实不小。Open Power联盟的成立、System z Linux的推出,以及今天System z支持中心的成立都可以看出IBM拥抱开源之决心。

也许有人会问,System z只有少数“高大上”用户才能用得起,System z“标配”的操作系统z/0S平心而论其实非常不错,IBM有必要在System z上也如此看重Linux吗?

答案显然是“有必要”。

首先,System z的传统用户如金融客户有着强烈的云计算、大数据分析的需求(尤其是后者)。IBM希望System z在这部分传统用户数据中心承担越来越多的任务,而不希望看到这些用户逐渐将新应用部署在x86平台上。同时,IBM宣称,System z是一朵天生的“云”,能管理混合异构环境(System z支持混插Power刀片和x86刀片),其强劲的计算能力是大数据分析等业务的最佳载体。IBM系统与科技部System z全球总经理Patrick Toole强调,该公司未来还将重点加强System z在智能分析上的能力。

其次,IBM借助Linux为System z拓展新行业新用户。System z Linux价格相对便宜,应用移植过来也比移植到z/OS上容易得多,因此可以联手ISV将System z推向更多的非金融客户。例如,易联众信息技术有限公司基于System z Linux构建了面向民生服务的民生云,珠海市人力资源和社会保障局也选择System z Linux作为信息基础平台。IDC调研数据显示,从2012年第四季度到2013年第三季度,IBM System z产品线连续四个季度保持增长,这跟System z Linux的推出应该有必然关系

简言之,任何一个硬件平台都惧怕生态圈的萎缩,强大如System z也不例外。

拥抱开源真的就够了吗?

尽管拥抱Linux开源世界对扩大生态环境大有裨益,但只要拥抱开源就够了吗?System z的未来航线上还有哪些暗滩险礁?

一位服务器产业资深人士李明(化名)指出,拥抱开源与追求高利润之间存在一种内在矛盾,这个矛盾可能首先会影响到Power的未来发展,继而拖累System z。

随即,他解释说:“业界最近有传言称IBM将要卖掉存储业务。x86服务器的确利薄,但存储产品的利润其实还可以,如果IBM这也嫌低的话,侧面显示了IBM追求高利润到了比较极端的地步。尽管IBM今天大力拥抱开源,但喜好开源产品的用户的往往不会去购买那些对IBM意味着高利润的产品。因此,走向开源的Power很可能并不能继续为IBM创造高利润,届时,IBM怎么办?是降低对利润率的标准,还是是如今天卖掉x86服务器一样卖掉Power?”

设想一下,如果Power发展不好导致IBM不得不割舍这块业务的话,那System z处境会怎样?

“System z的处境当然会非常不妙。”李明回答说,“System z所使用的处理器芯片其实就是POWER处理器的增强版,外加NC芯片支持多路。System z的出货量非常少,还是要靠Power服务器来摊薄处理器开发成本,Power一旦没落势必将导致System z成本高到惊人。总之,两者是唇亡齿寒的关系。”

“拥抱开源的同时,IBM也许还该学会接受不那么高的利润,但华尔街或许又会不满了。”李明说。

原文发布于微信公众号 - 云计算D1net(D1Net02)

原文发表时间:2014-03-18

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