美国农民与“大数据”革命的故事

本月,来自全美各地的农民聚集于华盛顿,这已成为每年跋涉寻求美国农业最重要事项(如移民改革和水利法规)的行动。

但是这一次,一个新的、更阴暗的问题出现了:最大的种子公司如何从拖拉机、联合收割机及其他农场设备上的传感器收集大量的数据,让农民们的不安情绪越来越强烈。

越来越常见的传感器用于测量土壤条件、播种量、作物产量等诸多变数,使得企业在如何充分利用各自的土地上为农民提供定制的指导。

全国最大的和最突出的耕作组织——美国农业局(American Farm Bureau)的参与,说明了农业正在谨慎进入一个新时代,原始的种植数据可以同时带来较高的收益率承诺和风险,信息可能被黑客入侵或企业或政府机构利用。

种子企业要充分利用数据,帮助农民以同等数量的土地生产更多的粮食,行业最大的品牌已经提供保证,所有的信息将被严密保护。

但农民们在华盛顿传达了他们的关注点,联邦政府可能需要卷入一个关于电子安全和隐私的争论。一些来自农业州(如堪萨斯州)的国会议员已经察觉到一些忧虑,尽管对于许多城市国会议员而言这是一个新的问题。

在奶牛场长大的堪萨斯州共和党众议员Lynn Jenkins表示,农业必须实现技术的进步,以跟上人口的增长,预计到2050年粮食的需求将增长60%。但她听到农民对数据收集的担忧。

“信息和数据的利用是未来的方向,”Jenkins在一份电子邮件声明中说。“而且,正如我们的联邦政府在国家安全局(NSA)和各种健康档案的记录与隐私问题斗争,我们也必须从企业资格保持相应的个人隐私保护。”

农业局不确定它需要从华盛顿获得什么,或者采取哪些行动是必要的。但农民希望自己的民选官员要知道这个行业如何变化。

今年的华盛顿之行,主要是“一个教育的努力”,以确保国会议员知道关于数据收集和了解“这个问题对我们的农民和农场主的影响,”渥太华县的农民和堪萨斯州农业局负责人Steve Baccus说。“我们可能需要在未来的某一段时间回来,与他们谈论立法的事情。”

农民担心的是,对冲基金或大公司在收获时节从成千上百的联合收割机“实时”获得产量数据,在政府发出作物产量预估之前,能够使用这些信息在大宗商品市场投机。

其他人则担心,全球定位系统关联的农场的数据可以被环保局或者“Edward Snowden(爱德华 斯诺登)”获得。

“并不是我们都不信任他们,”堪萨斯农业局商品主任Mark Nelson谈论农业企业。新的数据采集系统提供了“很多好东西”给生产者。“但是,作为一个组织,我们正在寻找,‘什么是大局?’”

农业局联合会拼凑了一个“隐私期望指南”以教育其成员,最近起草的政策主张数据仍然是农民的财产。该组织也反对允许任何联邦机构作为一个信息交流中心专有或汇总由私人公司收集的数据。

农业综合企业巨头孟山都(Monsanto)等公司都试图消除这种恐惧,向农民保证他们的数据是安全的,不会在提供农民要求的服务之外被使用。

这个季节,伊利诺伊州、印第安纳州、爱荷华州和明尼苏达州的种植者,甚至可以第一时间购买孟山都“药方”,提供适合他们的土壤类型、疾病史和虫害的精确的播种配方。

总部位于圣路易斯的孟山都公司,已经统治了生物工程种子业务超过十年,该公司希望其处方为其他州服务。它称这种进步为“绿色数据革命(Green Data Revolution)”- 20世纪的所谓的绿色革命(Green Revolution)中,机械、化学和生物的进步,带动了粮食生产前所未有的增加。

孟山都希望通过农业数据的利用,在未来几年内提供类似的改进。它在2012年买下了高科技农业设备生产商Precision Planting,并在去年十月收购了The Climate Corporation,一家数据分析公司,提供与天气有关的农场服务和作物保险,并处理孟山都的羽翼未丰的数据相关服务。

The Climate Corporation首席执行官Dave Friedberg表示,绿色数据革命将帮助农民赚取更多的每亩利润,而普通的农民不必“精通技术”。

“技术对他们所做的工作只是变得不可或缺……在超过100年以前,我们以同样的方式采用基于机器的农耕设备作为行业的标准,”Friedberg说。

该公司还在力推一个开放农业数据联盟(Open Ag Data Alliance),致力于设置统一的数据标准,允许由不同制造商制造的系统彼此交互。

农场设备制造商约翰迪尔(John Deere)已与杜邦先锋(DuPont Pioneer)达成一项合作,他们称之为“决策服务(Decision Services)”,在这个系统中,农民上传数据到服务器,服务器直接发送种子和化肥处方到农场中的迪尔拖拉机上。其他的公司提供服务让农民在驾驶室连接平板电脑到种子监视器并下载信息。

农业团体对政府在规范数据收集应该发挥的作用有分歧。

“我们不相信最终有一个立法来修正此事,”堪萨斯农业局行政总裁及总法律顾问Terry Holdren说。“这是拥有技术的人和想要技术的人的一个合同模式。”

Nick Guetterman与他的父亲和三个兄弟在堪萨斯州东部打理大约一万英亩的玉米和小麦农场,已经使用GPS技术,并已考虑把他所有的数据发送到一个专门的服务。但他对种子公司或设备制造商将用这些数据来做什么仍然保留意见。

“对于我的农场,我还没有发现足够的好处,要花钱来让他们分析我的数据,”Guetterman说。“我要么自己分析它,要么什么也不做。”

原文发布于微信公众号 - 云计算D1net(D1Net02)

原文发表时间:2014-04-01

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