沉封十五的秘密协议 揭开了微软和苹果不可告人的情人关系

新近发现的电子邮件说:“15年前,史蒂夫•乔布斯和比尔•盖茨达成互为技术支持的秘密协议,同意让苹果自己拥有客户端,而微软从后端支持,以阻止反垄断调查。”

1997年8月在波士顿召开的Macworld Expo大会上,当时微软的比尔•盖茨通过卫星视频出现,震惊了苹果忠实的消费者。他邀请了苹果CEO史蒂夫·乔布斯回来,并宣布对当时苹果一项1.5亿美元的投资,并承诺维护Office的Mac(苹果电脑),以换取苹果著名的UI(用户界面)周围的一些许可。

其实,这两位CEO早就互为对手,但也尊重对方的成功。乔布斯甚至告诉Mac的粉丝,要求停止抨击微软,认为苹果没有微软就会失去取胜的机会。微软也有自己的理由以支持苹果:我们知道今天在Mac的办公软件也使用Excel,而借用苹果UI让微软有完善的图形界面,然后将它移植到PC,并借此消灭竞争对手如Lotus1-2-3、WordPerfect和Ami Pro。除微软外,苹果的Mac仍然是一个有价值的测试平台。

如今互联网档案已经浮出水面,电子邮件让两位CEO之间的交易泄露出更多的碎片。具有讽刺意味的是,泄露出来的电子邮件是由谷歌在研究、协调与苹果、微软在Android移动操作系统的专利权时所发现(这三家公司都否认存在电子邮件片段)。几年来,谷歌已经与苹果、微软打了一场影子战争,以满足三星、HTC和摩托罗拉使用Android移动操作系统专利的要求。但是在法庭上已对Android联盟不利,促使谷歌找其他的进攻线路。

当时,微软被指控垄断和滥用垄断权力。因此,盖茨和乔布斯酝酿了一个计划,来悄然改变竞争“游戏规则”。随着时间的推移,让微软失去其个人电脑的苹果专卖,失去其PC垄断,以缓和严厉的反垄断规定的幽灵。同时巩固微软保持在后端优势,如它的Windows服务器和交换平台的计划。

该计划要求苹果加强客户端,以在反垄断调查中恢复实力。但它必须看起来是一个有机整体的转变,这样才不会引起怀疑。“这看起来我们就像自信的白痴。”盖茨电子邮件片段显示。

目前还不清楚两位老总如何参与制定该计划的议案,因为发现的邮件碎片是从1997年和1998年这两年,但两家公司的历史却更长。

从下面一些现象我们可看出它们合作的默契。

当苹果以iPod占领了MP3播放器市场,微软却反应迟钝,它的Zune播放器显然是劣势,威胁不到iPod。近10年来,在iTunes (苹果最热门音乐软件)商店中,微软也不会刻意去竞争。微软这种慢半拍模式的反应,表现从在客户端以及在其他关键领域。

2005年,苹果公司的Mac OSX强化了Mac OS和支持英特尔处理器,掀起了Mac电脑的风潮,吸引了广阔的市场。而微软Windows Vista,上市了18个月后,用户和IT界都非常不喜欢,假摔严重。在此期间,苹果在2007年推出“精虎”与“豹子”操作系统,然后在2009年,又推出了“雪豹”新系统。而微软反应缓慢,仅在2009年推出Windows 7。

苹果也推出了MacBook Air上网本和MacBook Pro笔记本,其技术甚至超出了专业PC厂商的英特尔。时下Microsoft Windows操作系统与Intel CPU所组成的个人计算机Wintel联盟出现裂痕,英特尔Ultrabook超级本的努力没有取得多大进展,而Windows8也没受到多大欢迎。

虽然微软早已涉足平板电脑,但却没努力去做好平板电脑,他们的笔下接口没有很好地与Windows集成,也有没有触摸功能。2010年苹果公司重新定义了平板电脑iPad,微软却没有回应,直到2012年,其平板电脑才有触摸功能,但需要传统的输入法,并不适合平板电脑。据悉,微软已授权得到苹果的移动技术,但前提是不用它来与苹果竞争。

同时,苹果从微软得到许可,取得关键后端技术,采用iOS和OS X的Exchange ActiveSync,立即使Exchange服务器成为最具安全性和良好的移动设备管理系统。而苹果的竞争对手谷歌采用Android,黑莓采用EAS,微软Exchange的竞争对手IBM公司则采用Lotus和Novell GroupWise的系统,借此巩固微软在服务器的垄断。此外,微软阻挡黑莓EAS,再次让苹果设备获得客户端的优势,同时保留自己的后端优势。

苹果也为微软office办公软件的霸主地位扫清了道路,提供比Office更便宜、但不是新颖、全功能的iWork套件。office OS X仍然是主要的生产力套装软件,但在四年内,苹果没有对iWork提供一个重要的更新升级。在苹果iOS上iWork占主导地位(尽管这也许是复杂的安排),谷歌的Quickoffice则给苹果提供了一个主要的挑战。而微软已经缺席了同一个版本的Office,甚至自己的Windows Phone平台。这也许表明,保存Office的霸主地位微软并没有扩展到移动设备,或许是不给Iphone添太多麻烦。毕竟,现在的最新版本的Office 365在iPad的表现相当不错。同时,一些专家们认为,缺乏iOS office软件,让微软为其Windows8平板电脑至少赢得一个竞争优势。

该模式是非常明确的:苹果借用微软客户端技术令对手措手不及,使Windows PC向Mac电脑和iPad进行转变;同时,苹果采用微软的后端技术和有限的竞争,打击在office软件上微软的后端竞争对手,让微软更好地控制市场。

此技术互补的秘密协议达到了一个明显的战略意图:微软在美国的反托拉斯问题的关注已经消失,而苹果和微软则各自巩固了自己在细分行业的领导地位,实现双赢!

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原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2014-01-24

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