Salesforceg还能否继续霸主地位?

在前两篇中(《Salesforce帝国的崛起之路,其一:让软件更易用》与《Salesforce帝国的崛起之路,其二:从软件到平台》),我们介绍了Salesforce发展过程中的前两个阶段,我们看到了Salesforce从更易用的CRM软件切入到平台服务供应商并开始构建自己的整个行业生态。

当二十世纪的第二个十年中,物联网(IoT)、人工智能(AI)以及大数据这些新技术开始成为了各个厂商角力的重点,以新技术武装自身的对手们开始对Salesforce展开围攻之势,Salesforce的应对之策又是什么?它会不会因难以招架而跌落神坛呢?

第三阶段 2015年-现在:不断进取,大胆革新

当Benioff 和他的员工庆祝Salesforce的十五岁生日时,他们早已成为了行业内的领导者。在Salesforce不断乘风破浪并创造出一个又一个增长奇迹时,他们也在密切关注那些后起之秀和向云端的传统巨头公司们(如Microsoft和Oracle)。

前有堵截后有追兵,为了应对Microsoft和Oracle等公司的威胁,Salesforce再次改变了策略。如今,Salesforce不再是去扶持那些具有发展潜力的SaaS创业公司,而是将矛头对准与那些可能对其未来增长产生威胁的公司。同时Salesforce也不再专注于开发的工具、资源和社区的构建。我们看到Salesforce更关注最前沿的新技术对自身产品的改善。

同时,Saleforce也在深度和广度上发力,他们一方面利用和整合最新的技术不断完善和增加自身产品的功能外,另一方面也不断地增加云服务的种类。接下来我们还是按年份来进行具体说明。

2015年:Slaesforce战略上做出了重大变革,发布了一款小型企业的CRM SalesforceIQ,这是因为在Salesforce专注中大型企业市场的时候,给专注集客营销而出名的HubSpot留下更多小型市场的空间。为了弥补这一空缺,Salesforce在2014年收购了关系智能平台RelatelQ并将其包装为SalesforceIQ。SalesforceIQ的价值主张与1999年Salesforce最初的的CRM产品相似:一个可以开箱即用的解决方案,并且可以在几分钟内进行免费使用。

2016年:Salesforce收购了生产力软件公司Quip, 该公司可以让用户创建文档和电子表格并进行共享。通过这笔收购,Salesforce的产品体系得以进一步的扩展并可以与Microsoft Office和Google Docs进行竞争。

2016年,Quip博客中的声明

同年,Salesforce还收购了电子商务平台Demendware。这帮助Salesforce建立了起商务云产品,并开始在Salesforce Suite提供相应的电子商务服务。

2016年,Salesforce博客中的声明

同时在2016年,Salesforce还发布了自己的AI平台产品Einstein。使得AI技术得以附加到Salesforce广泛的产品与服务中,而且Force.com的用户还可以借助Einstein服务构建出自身的基于AI的应用程序。就在Salesforce发布Einstein的同一周,Oracle发布了他们的AdaptiveIntelligence Apps 为其CRM开发的AI项目。几个月后,Microsoft也发布了他们Microsoft Dynamics 365进行的相关AI开发。

在发展的第三阶段中,为了应对其他CRM和其他业务软件的竞争,Salesforce不断地的推出更多的云和具有特定服务功能的产品,这在扩大整个Salesforce产品家族的同时也让Salesforce更容易找到客户。一旦客户开始应用Salesforce某一个特定的产品或服务,那么再对他们进行其他产品交叉销售的工作就变得异常简单而高效。这种扩张战略也是Salesforce与其他厂商们竞争的筹码。

另一方面,通过AI不断的改进现有产品并且为开发者提供AI开发工具,Salesforce不仅实现了“让软件更易用”,而且还做到“让技术更易用”。

当然我们不能说AI这样的新技术给Salesforce带来革命性的变革,但的确给Salesforce带来了足够的竞争力,特别是其他厂商大举进军AI领域的当下。相较于过去通过收购对产品进行补强,如今借助于AI,Salesforce可以继续强化自己的平台和套件。

总的来说,自2015年后,尽管Salesforce面临着更多的威胁与挑战,但是他们依然保持极高的增长。

截止到2017年,Salesforce始终保持着极高的增长率。据预测,今年Salesforce的营收将超过80亿美元,同比增长将近30%。

未来:Salesforce将走向何处?

我们都知道Salesforce现在是首屈一指的云计算厂商,特别是在他们发家的CRM领域中。但是有利必有得,在Salesforce投入巨资建立起自身生态时,他们也为其它的竞争对手留下了机会,比如那些传统的软件巨头,他们将自身产品转移到云端,并通过更轻量与廉价的方案来吸引客户。在Salesforce的发展中,这始终都是一个问题,而且将继续成为Salesforce未来发展中的“绊脚石”。

不过,由于Salesforce早已成为了一家多应用的云服务商,而不仅仅是一家CRM厂商,未来仍具有很大的发展潜力。比如:

  1. 通过收购不断的进行产品外延。

但是很遗憾他们在去年错失了收购LinkedIn的机会。

2.为客户带来更好的AI效用。Salesforce已经将AI附加到了众多的产品之。

3.聚焦于国际市场。Salesforce曾专注于美国市场,为了进行拓展海外业务。去年,Salesforce与AWS达成协议,这样可以借助于AWS的数据中心服务将业务发展到海外。不过,Salesforce今年也在早些时候在日本建立了第二个数据中心,来应对亚太地区业务的增长。对于Salesforce来说,在开拓海外市场时,应用自己的数据中心要更有优势,因为这样不仅能够更好地进行多地区服务而无需依赖AWS或Microsoft等公司的资源,同时也避免了受到这些巨头公司的限制和制肘。

在过去的18年里,Salesforce始终致力于为客户带来成功与收益最大化,这也让他们取得了辉煌的业绩。不过这些已经成为历史,对于Salesforce来说,他们能否继续统治云SaaS的关键将取决于他们能否可以持续性地创新和改进产品,并为客户提供更多的云方案。

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2017-10-27

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