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云计算是未来 不过“屌丝”企业还是别玩了

12月1日,最新一期出版的美国著名财经杂志《巴伦周刊》撰文分析了当前云计算市场的发展趋势。文章指出,与微软等传统软件巨头相比,云计算软件产业的前期固定资产和设备投资过于庞大,导致整个产业陷入盈利困局。不过,由于市场需求旺盛以及产业的规模化发展,云计算产业的未来发展趋势仍是一片光明。

以下是文章内容全文:

上世纪九十年代末的互联网发展给人们最重要的启示之一是:所谓“无缝接入”的电子商务产业需要真金白银作为强大支撑。当前的云计算产业再次提醒人们,盈利才是产业的生存之本。

像老大哥微软一样,当前的云计算软件公司都在销售软件代码产品。然而,与微软提供CD集成版软件不同的是,这些软件公司在各自的服务器计算机上运行软件代码,而需要使用软件的企业客户则直接通过互联网来接入这些服务器就可以了。

自由现金流收益率偏低

这些新兴的软件开发商其实更类似于电信运营商,因为它们需要自己建设和维护大量的服务器才能保障自身软件的良好存储和运行。我们最好把这些软件开发商称为软件“运营商”。由于前期网络和服务器建设需要投入大量的资金,因此大多数云计算软件开发商当前的盈利能力普遍偏弱。

两年前成功上市的Workday正在成为一家颇具实力的云计算软件开发商。在截至明年1月底的2014财年,Workday的财年营收预计将同比大幅增长67%至7.85亿美元。然而在购买房产、办公地和设备方面支出了1.01亿美元后,Workday从云计算软件业务获得的现金净利润却仅为可怜的760万美元。也就是说,其自由现金流收益率(Free Cash Flow Yield, 以下简称FCFY)仅为1%。

而软件巨头微软今年的年营收将达到980亿美元,其FCFY有望达到26%。也就是说,微软今年将有250亿美元现金用于支付股息和回购股票,或者干脆把这笔钱存到银行里。

当然,微软已经拥有近40年的发展历史,与之进行对比似乎并不公平。但纵观整个云计算软件产业,其FCFY和资本集中水平却根本与微软建立起来的高收益业务没有可比性。

在对22家云计算软件公司进行调查后发现,其FCFY的平均值仅为4.5%,并不比互联网零售巨头亚马逊的2%高多少。而亚马逊则是业内利润率最低、资本最为集中的科技巨头。这22家公司包括Workday、在线旅行订票系统Sabre、IT商业软件公司ServiceNow以及营销软件公司Marketo。

股票期权支出大

业内投资者往往都十分关注这些云计算软件公司在股票期权方面的支出表现。今年前9个月,Workday的股票期权支出高达1.17亿美元,占其营收的比例为21%。作为全球最大的云计算软件开发商,Salesforce.com今年前9个月的股票期权营收比虽然仅相当于Workday的一半,但实际支出则高达4.13亿美元。

然而股票期权固定支出却模糊了固定资产支出在营收中的占比。毕竟,后者才是软件公司运行服务器最重要的基础。对于上述22家公司来说,其固定资产支出的营收占比要远远高于微软这样的业内老牌软件公司。

根据市场研究机构FactSet的统计显示,微软在2014财年的固定资产和设备支出在营收的占比可能为6%,占其运营现金流的19%。与之形成鲜明对比的是,上述22家软件公司当前财年的平均固定资产支出营收占比可能会达到8.6%,占其营收现金流的比例则可能高达207%。也就是说,这些公司每获得1美元的现金净利润,就需要支出2美元用于固定资产和设备投资。

这些数字还因各个公司的具体情况而有所不同。云端客户服务处理应用Zendesk在今年前9个月支出了1900万美元用于租赁办公地以及购买服务器和与云服务有关的必要设备,这直接导致该公司的现金流达到负1900万美元。华尔街分析师预计,该公司本财年的资本支出占营收的比例将达到令人难以置信的34倍。

今年,投资者总体上也在一直抛售云计算软件股票。Saleforce的年内股价增幅为8.5%,成为云计算股表现最好的个股之一。而Workday的年内股价增幅则仅为4.7%。

ServiceNow的年内股价涨幅高达14%,这可要得益于该公司已经成为IBM或另一家大型科技公司潜在收购目标的缘故。

市场需求旺盛

那么问题就来了,如果一家公司需要支出2美元才能赚到1美元净利润的话,整个产业为何还会呈现出当前的勃勃生机呢?

简单来说,就是市场需求旺盛。越来越多的企业用户都想通过购买云计算服务而省去软件的运行费用,从而彻底砍掉安装新应用的成本开支。因此,很多年轻的创业公司都采取这种方法与微软、甲骨文和SAP等老牌软件巨头展开业务竞争。

云计算产业的未来曙光在于,随着时间的推移,软件开发商的软件运行成本会变得越来越低。随着云计算软件开发商规模化发展的进一步加深,其新增用户的增量成本将会下降。这就意味着,每个服务器可以为越来越多的客户运行软件,每个服务器所产生的净利润也就越来越高。

与业内的小型竞争对手相比,Workday和Salesforce等大型云计算软件开发商的资本支出营收比或者资本支出与自由现金流之比相对较高。然而,整个云计算产业似乎并没有出现降低固定资产支出的任何迹象,因此要想达到整体营收超过成本支出的拐点也尚需时日。此后,才能出现净利润的井喷式增长。

然而,投资者今年并没有对云计算产业的巨额资本支出给予多大的耐心。

本文分享自微信公众号 - 云计算D1net(D1Net02)

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原始发表时间:2014-12-01

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