关于区块链你想知道又羞于提问的那些事

关于区块链你想知道又羞于提问的那些事

可能有些激进,但它又令人困惑。让我们从这里开始。

照片来自:Flickr上的Erik Jacobs

我经常听人说起“比特币”和“区块链”。发生了什么吗?

让我们从基础讲起。首先,比特币是一种加密货币 —— 数字化的财富,就像黄金一样。从2017年,其价值开始飙升。

区块链是支撑它的技术。这是一个强大的概念,并有可能彻底改变世界。

但是它到底是什么?

区块链被称为“分布式账本”技术。

几乎我们所做的一切,无论是生病,购房,使用信用卡,投票,开车出行或乘坐公共交通工具,都涉及数据的创建和传输。

区块链是存储和传输数据的一种新方式,它不是将信息全部集中在一个地方,而是通过网络将信息分散并传播到数千个节点,所有这些信息都通过巧妙的加密技术锁定在一起。

这种结构允许有很多很酷的新机会,我们稍后会提到。

等一下。为什么信息需要革命?我们现在存储信息的方式有什么问题吗?

目前,掌管我们生活的数据大多数情况下都保存在一个地方,不管是在私人服务器上,还是在云端,或者在图书馆或档案馆的纸上。大多数场景下这没问题,但是它很容易受到攻击。

根据最近揭露的消息,去年黑客攻破了Uber,并盗走了5700万用户的个人信息。您可能听说过这次黑客攻击,同年,婚外情约会网站Ashley Madison的高达3700万用户

的数据被曝光在网上。或者是美国信用评级公司Equifax最近的违规行为,该公司可以任意查看到包括社会安全号码在内的1.43亿美国消费者的个人数据,在某些情况下,驾驶证号码甚至信用卡信息都可能被盗

照片来自:Flickr上的Thomas Hawk

这些违规行为可能造成严重的后果,数百万人的身份可能会被盗用或进行诈骗。Ashley Madison数据的私人性质更是加剧了这个问题,其导致了至少两起自杀事件

那区块链会终止这一切吗?

不一定。如果您的管理员密码是“password”,那区块链并不能阻止黑客进入您的计算机系统。但是有时,黑客会使用大量的计算来攻击系统; 而区块链使它变得几乎不可能。

“互联网的建立是为了传递信息,”区块链商业委员会首席执行官兼区块链技术公司BitFury的通信主管Jamie Smith如此说到。“这些信息需要存储在某个地方,所以地球上的每个人都拥有数十亿个数据库。实际上,你可以把它们想象成房子。要闯进房子很难,但并非不可能,而网络安全就是保护房子的各种奇特的方法。“

区块链技术将数据库分解成一百万个小块,然后分散到数千台计算机中。“比起闯入房子,”史密斯说,“你现在必须闯入整个城镇。”

这就是它的“分布式”了?

没错。架构的每个部分 —— 无论是像比特币这样的货币单位,还是自动驾驶汽车的导航系统,或者您的健康或投票记录 —— 都通过交织在一起的数据网络传遍整个网络。系统越复杂,也就越安全。

这很聪明。

这只是一个开始。它还能自我检查和自我修复。参与区块链的计算机通过检查和验证一组交易 —— 区块 —— 然后形成一个链,并在其上编码每段数据的历史记录来帮助保持其完整性。由于区块链不断检查自身,所以其上的数据是不可变的。即使黑客设法攻破了一块,他们所做的任何更改都将立即并永久可见。

为了让参与者贡献处理能力,基于区块链的不同系统(包括比特币)以代币的形式提供激励措施。比特币就是这样:一定价值的代币换取一定的计算能力。这个过程被称为“挖掘”,这个想法是由比特币的发明者中本聪在这篇著名的白皮书中提出的

Nakamoto认为,通过正确的激励措施,一个基于加密而不是信任的网络,将允许任何两个人直接进行交易,而不需要一个受信的第三方。“将会有机地发展,网络上的参与者越多,它有更多的能力来维持自己。如今,计算机每挖掘比特币的区块链每秒运行近50亿兆次加密程序——也叫做“哈希”。

听起来很多。

确实很多。从未有人在地球上建立如此大规模的超级计算机,它每秒可以进行至少4千次散列操作。它的威力比世界超级计算机500强加起来还要大。同时,这也使用了惊人的电力 —— 用来挖掘比特币的电力比整个爱尔兰全国的电力还多

很难进行直接比较。以每秒浮点计算操作(FLOPS)衡量的超级计算机功耗与每秒散列计算无直接可比性。这就像扭矩和马力之间的差异 —— 拖拉机可能比法拉利马力更大,但速度并不会更快。比特币并没有将在国际象棋中击败深蓝;因为它不是为此而设计的。但是以前肯定从来没有过这样的事情。

这个中本聪听起来像个聪明的家伙。他是谁呢?

我们也不知道。中本聪的身份一直是个迷。多年来许多人都声称自己是他,但没一个人能真正证明自己,而且据推测他可能是一群人。那些被认为是最有可能成为候选人的人都强烈地否认了这一点,现在他(或她或他们)的身份成立一个神话,最好还是不要知道了。

据我们所知,中本聪最早出现在一个名为cypherpunks的活动中。在20世纪末许多密码学家,程序员和其他思想家们开始思考是否有更好的方法来处理隐私,信息和能力。他们之中有开发了匿名浏览器Tor的Jacob Applebaum, Wikileaks的Julian Assange和开发分布式文件共享平台BitTorrent的Bram Cohen。

BitTorrent?是我表哥用来下载盗版“权力的游戏”剧集的那个吗?

就是那个。Cohen的观点是,如果你把文件分成小块,而不是共享整个文件,那么人们就可以相互下载零碎的文件而不是只能从源站点下载。从这个意义上说,BitTorrent与区块链有一些精神是相通的。

这些家伙听起来像是无政府主义者。

他们大多数是无政府主义者和自由主义者。区块链的魅力不仅仅是它的安全性,它可能将完全颠覆整个社会的运作方式。

照片来自:Flickr上的Rex Roof

根据纽约哥伦比亚大学计算机科学教授Steve Bellovin的说法,对于cypherpunk来说,这是一个“完美的解决方案”。自80年代以来,加密货币一直以某种形式存在,但是它们是集中创建的或管理。中本聪的出现,简单而优雅地分散了这件事。

“你不必相信任政府或银行 —— 它看起来非常适合这种心态,”Bellovin 说。它谈到“cypherpunk梦想是无阻碍或接近无阻碍的世界经济,允许资金在全球自由流动,而不必经过由政府或垄断公司运营的中间节点。”

我敢打赌,大银行不喜欢这样。

他们中的一些人很担心。 J.P.摩根的CEO Jamie Dimon 就直言不讳地批评比特币。有人说比特币的价格增长是一个迟早会破灭的泡沫。现在围绕区块链存在很多炒作行为,银行也不免有些热情。初始货币发行(ICO),新的加密货币启动,正在疯狂地激增。

J.P.摩根的CEO 比特币评论家 Jamie Dimon。照片来自:Flickr上的 Jesse Baca

并非所有的这些都是合法的。去年11月,美国证券交易委员会向一家ICO的组织者PlexCoin 提起了欺诈指控。就在两天后,一个名为NiceHash的加密货币矿场的成员发现有黑客已经攻破该网站,并以超过6000万美元的比特币脱颖而出。与任何技术一样,区块链只与用户一样安全。

等一下,他们不能检查账本并找到黑客吗?

没错,理论上他们是可以。虽然比特币在其早期曾被誉为毒品或洗钱等犯罪活动的工具,但这是对其所做工作的误解,它并不是匿名的。如果您拥有资源 —— 并且有能力通过加密交易来找出与哪些用户相关的地址 —— 您可以比纸币更准确地跟踪比特币的路径。

要清楚:不要将比特币用于非法活动; 它不是匿名的。

我也没打算。

很好。

无论如何,尽管存在这些障碍,区块链还是在2017年成为主流,比特币和以太坊的价值在一年内涨了10倍。

以太坊?那是什么?

以太坊是第二大区块链。它比比特币小得多 —— 它的加密货币令牌以太币的市值为420亿美元,而比特币为1万亿美元 —— 但以太坊可以将智能合约整合到区块链中。“所以,假如我上传一个程序,我们可以说是一个赌注,我押了一些钱在里面,你也押了一些钱,然后第三方机构告诉我们是芝加哥公牛队击败了纽约尼克斯队还是反过来,从而打赌结束“,以太坊创始人之一的Joe Lubin解释道。

根据Lubin的说法,以太坊并不意味着像比特币这样的只是加密货币,而是一个完整的企业平台,程序员可以在其上为许多事情构建应用程序。尽管如此,由于投资者开始感受到巨额资金,一个以太币从1月份的价值8美元上涨至12月的434美元。

那么接下来将会怎样?

至少,作为安全的黄金标准,区块链将变得越来越规范化。作为货币基础,它将面临一些挑战,但大多数大银行现在都有专门加密货币的部门,有些正在考虑建立自己的私有区块链。

有些国家也是。格鲁吉亚为其土地所有权登记处建立了区块链系统; 据报道,美国的一些州正在考虑试行计划,将投票转向区块链。还用关于使用它来保护纽约证券交易所的讨论。沃尔玛,雀巢和联合利华正在研究使用区块链来支撑其供应链。

当然这还有很长的路要走。风险投资者和比特币投资者Tim Draper认为,最终“比特币将是货币的主要来源。区块链将用于确认身份和安全合约。它将会非常流行,人们不会刻意了解它,所有地方都会用到它。“

后面的路还很长。比特币的价格可能会继续上涨,或者明天它就会崩盘,并导致市场下跌,迫使监管机构作出反应。区块链是未来 —— 但是未来的路上可能有些坎坷。

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