APP已死?开发者迎来最坏时代 也是最好时代

随着智能型手机成为新一代工具,应运而生的App开发也越趋竞争。现在,无论在苹果App Store或是Google Play上都已有超过 200 万个App,要如何脱颖而出,并在使用者的手机里留下一席之地,成了App开发者不得不面对的棘手问题,市场上也甚至出现App已死(Apps are dead.)的论调。

的确,自2008年发展至今,App已从成长期步入平缓,开发者推出一款App,立刻就能获得数千、数万下载量的黄金盛世早已不在,根据comScore最近一份移动报告调查,65.5%美国智能型手机用户每个月下载的App数量竟是一个惊人的数字:0。大多数的人手机里早已有那几个常用的App,对于动动手指、花费几分钟的时间下载一款新App显然兴趣缺缺,新App要能冒出头,机会似乎又比想象中更少。

App市场就像下跌的房市

早在2009年就投入Android App开发的创业者们就观察,App产业目前正面临着内忧外患,内忧是使用者已经不愿意再下载新的App,外患则在于市场竞争者太多,新进者很难尝到甜头。当需求变少、供给变多,营销推广也变得相对重要。在App发展之初,新的App比较被使用者看到,但现在要获得一个新的使用者的成本约需要1-3块美金,使用者还不一定会付费下载,要转换成收益更难。若开发商要依靠流量变现,初期至少要有一千、一百万个下载量,这些都需要砸钱下去做营销,这也让拥有更多资源的大公司优势更为明显。

App产业就像迎来寒冬,首当其冲的将是独立App开发者与小型团队,现有的大咖 App 开发公司、团队则会延后感受到这波寒流。并且这有点像是房地产,大咖 App 开发团队,就像是市区豪宅,而新加入的 App 开发团队,就像是市郊小套房。当产业空头来到时,总是先跌套房,再跌豪宅;先从市郊跌起,最后才是市中心。

App变成服务的延伸,适合新科技应用

是不是说App产业已经度过了他的淘金热潮,意味着App产业没有下一个机会了吗?有业内专家认为,因为需求仍在,App产业还是会继续延续下去,只是相较之下要创造新的需求会比较困难。现在的App跟以前的Web有点像,若将App作为服务的延伸,会是比较可行的方式。例如,今天还是有非常多产业有写App的需求、需要App技术人才,企图透过Mobile,将服务延伸到线下。

还有一些创业者也观察,App 就像 Web 一样步入成熟期,要能够从众多App脱颖而出很不容易。所以最好将心思放在提供的服务本身,然后把 App 当作一个与用户接触的 Channel。目前看来还没有出现能取代App的 Channel,因此App还是重要的选项之一。

我倒觉得现在是App最好的时代。Yahoo亚太区移动产品暨设计中心总监李怡洁对App发展较为乐观,他倾向不把App归为一个产业,而是一个新型态的用户接口,是一个手机上的原生应用。而无论是过去的淘金或是现在的竞争,正因为使用者对App已经非常熟悉,他们会有更清楚的选择。

Yahoo亚太区策略负责flurry推广的罗荷杰也认为,这会让大家关注的重点回归到基本面:你要怎么找到使用者的需求?例如Yahoo今年初在拍卖App中加入买卖双方议价功能,这个App原生功能也是因应用户需求而出现。App不是Web的延伸,而是更适合新科技应用的场域,例如对话式商务、BOT应用等。

苹果WWDC结束之后,硅谷知名创投a16z合伙人、前分析师Benedict Evans在Twitter秀出一张App Store营收持续增加的曲线图,可以看出过去一年app产生的营收要比前两年成长的幅度要来得更高,他讽刺地说:App 死了。(当然,我们也可以看到,App下载数增加的幅度要比营收增加大得多)

App Store/Google Play 2.0时代

即使App产业的发展看似已过了黄金期,但从平台提供者的角度而

言,继2008年苹果App Store上线,革命性地划开用户取得网络服务的方式之后。为笼络开发者,苹果也在今年WWDC大会前宣布迎来App Store 2.0时代,不仅增加付费搜寻结果、将订阅模式套用到所有App上,也改变利润拆分比例。过去,苹果与开发者共享App Store收益时,是采取70/30拆分比例,开发者须支付给苹果总收益的三成,苹果全球营销部资深副总裁Phil Schiller日前就表示,现在只要开发者的App用户订阅时间超过1年,收益模式就会改成85/15比例。而在苹果宣布此消息的同一天,Google也不甘示弱,同样宣布Android也将导入订阅模式85/15分帐。

全新的App Store/ Google Play 2.0模式意在让开发者获得更多收益,并鼓励更多开发者投入市场。但即便祭出新的诱因,面对已经过度拥挤的市场,现阶段大家最关注的应该还是新进的App开发者到底还应不应该投入?

这是一个最坏的时代,但或许也是一个最好的时代

正因为处境艰难,更挑战新进者的决心。以独立App开发者而言,专家建议期望值必须降到最低,因为投资报酬率绝对不同以往。若开发者真的有热忱投入,除了最好要有足够资金、资源支持外,选择一个对的方向很重要,也能事半功倍。李怡洁也建议,有意加入市场的开发者应从生活经验着手,以自己熟悉的领域去发展服务,才比较容易确实抓到使用者的需求,而3-5人的小团队会比较有弹性。

在2008年,从来没有一个产品能像App一样,有机会直接卖到全世界又能够赚钱,这在过去的软件史上从来没有发生过。虽然从大环境来看越来越艰困,但开发App真的非常有趣,这一点至今都没有改变。明年即将迎来iPhone问世的10周年,App Store也诞生了8年,App产业即使已从成熟走向停滞,但它不会完全消失,而是会像细水长流般等待下一次波澜。无论是进一步思考服务本质,或是发展出新的应用,站在十字路口,下一条路在哪?有人悲观、也有人乐观,对App开发者而言,这是一个最坏的时代,但或许也是一个最好的时代。

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2016-06-19

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