数字化金融:小心云端的陷阱

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撰文 |Felix

从数据看,金融高管是比较肯定云作用的。CFO Signals 2016年第三季度对122名北美CFO的调查显示:相较于其他新兴的数字技术,云计算在部署方面具有很大优势,有80%的受访者表示他们在某些模块使用云平台,而其中又有30%的受访者表示他们的公司广泛的使用云平台的应用。

来源:US CFO Program, Deloitte LLP

而随着云从前沿科技到成为市场的主流,和云端应用逐渐代替原有核心系统的应用,CFO不仅需要对这个过程有极其深刻的认识,而且要关注云中的每一个微小细节。因为大部分的金融应用程序已经不是早期云迁移的组成部分,而是本身就已经是位于云端的服务。据预测,到2025年,基于云的解决方案程序将在各种管理应用市场里占有65%的市场份额。

不过,虽然云可以提供众多的好处,但它也不是个万灵药。比如大型公司可能会在试点或小范围的云运行中取得成功,但可能会在大范围内的应用中出现很多的问题,如果管理层对此不能保持足够的关注并进行及时的干预,那么他们就会面临较大失败的风险和错失改进的机会。下面列出的就是一些潜在云端的机会和CFO应该避免的陷阱。

首先,云的好处

云计算背后的概念并不新颖。本质上云就是一种由服务商提供的外包程序,其中包括存储服务,硬件资源,平台和其他IT服务在内的各种应用模块。客户公司根据自身需求可以购买其中或多或少的程序,这种按每个用户/每月订阅的模式通常被称作“软件即服务”(SaaS)。

而对于云服务商来说,他们不但需要为客户提供这些硬件设施和其他资源而且还需要雇佣专业人员来支持系统的运行。

潜在的好处不仅仅如此。通过订阅从基本的电子邮件服务到像CRM,HR suite,和 ERP等大型的应用,公司不仅可以省去购买各种设施和雇佣人员的直接费用而且还可以避免后续的维护成本。

此外,在运行云模式的服务中,公司不必担心是不是要对他们的软件版本进行更新,这是服务商日常维护项目中的一部分。而服务水平级协议(SLAs)会规定运行时间和相关的响应机制,如今服务不能按预期进行,客户会获得即时的帮助。

还有,云模式下新软件的运行速度通常会更快。因为不同于需要在公司不同场所进行安装的本地部署模式,云模式下,客户直接可以在网络中使用新的软件。这样客户可以免去大量的数据库迁移,更新备份测试和安装等一系列的任务。(不过,需求注意的是,相较于本地部署,在云端确定申请需求,设计,配置和其他任务前期工作的时间并不会更短)。

还有一个显著的好处是根据公司需要,云端应用可以实现功能的随时增减。这是令人欣喜的,

尤其是当公司想抢先进行并购活动时。过去,如果在收购后需要增加数以百计的新用户和企业法人,公司将不得不投入大量的资本来进行IT基础设备的建设。不过在云模式下,公司就会轻松很多了,如何增添资源来进行支持是服务商的任务。反之亦然,客户可以减少相关的功能,比如在剥离的情况下,实现IT成本的下降,不过这也取决于具体的合同条款。(对于很多只运行一年到三年的系统来说,实现随时增减功能可能还是不行的。)

现状核查

既然云可以节省大量的成本,而且又具有灵活性,弹性,易于实施,和易于维护等诸多好处,那么我们就赶紧进入云端吧!如果你这么认为,那么就是真的没脑子。

如果只是那么简单的话就好了。

为了充分的利用云计算,CFO与CIO及公司其他的高层人员需要一起进行分析讨论,不仅仅是对服务商进行评估,还需要找出什么样的云才最符合公司内部的运行。他们需要考虑一系列的问题,云会一直节省成本吗?云运行会一直顺利吗?公司会对云进行更多投入吗?

而通过解决近期,战术考虑和其他更具有战略意义的问题,CFO可以帮助他们的公司更加顺利的实现云端数字化。以下是一些值得注意的问题:

云真的能节省成本吗?

从云技术兴起之日,成本一直是进行云端决策的主要驱动力。过去供应商只能根据有限的IT预算而推出小众应用,不过现在供应商可以根据客户成本而提供的不同选择方案。基于云的应用程序和服务确实会降低成本,但也需要考虑具体的情况。

选择本地部署并且在10年内不进行迭代的公司可能会发现他们的购买云服务的成本较低(虽然他们会比持续迭代的用户付出更多的机会成本)。

同样的,有些公司会觉得直接购买本地部署的软件更为划算,因而不会去应用云服务。 (尽管云端应用的执行成本还是可能会下降。)公司的金融部门应当对这些问题进行足够的考虑。

云安全吗?

当云计算刚出现时,公司所关注的一大问题就是相较于有防火墙和其他安全措施层层保护的本地部署模式,云方案会让他们更容易遭受到网络攻击。对此,服务商回应的做法是为安全投入更多的资源,并将这作为他们的价值主张的一部分。

尽管公司对于云安全的信任在增加,但云安全的保证需要公司具有很强的尽职调查能力,特别是在那些高度受控制的行业中。 因此,供应商需要说服公司管理层信任他们的安全措施。不过目前一些公司还是会保持观望态度,因为他们希望看到同行业的其他公司是否会遇到安全的问题。

云会有整合问题吗?

当像ERP这样复杂的应用迁移到云中后,其他系统如何与其进行整合便成了一个较大的问题。不同服务商之间的系统在一同应用时能否实现兼容?公司的IT设施能否支持多云端应用的数据共享?应用是否在一开始就设计为云端的服务,或者它只是一开始设计为本地部署服务的移植版?

当公司为满足自身IT需求而进行更多云端转移时,如何更容易进行整合的问题将变得尤为重要。很多公司寻求平台即服务(PaaS)云来简化其应用程序,从而做到更好的面向未来。但是对于那些需要点对点紧密整合的公司(通常有很多自己的系统),对云进行一个认真的研究是必要的。

云会让我们失去定制能力吗?

一站式的性质是所有云应用的一大卖点,但可能也是其的一个污点。需求定制应用程序的公司(比如订单管理这样的程序)可能会发现供应商不能或不会满足这些需求。毕竟,云模式下,供应商只能提供依据其客户而建立的标准化方案上。为了实现云端应用的快速部署和其他好处,很多公司会乐意放弃定制化。

一些云服务商甚至可以为此提供“高度可配置”的应用。但是客户公司也需要一定的定制化的方案满足他们对于不同功能的需求,并评估公有云和私用云哪个对自身更为适用。一些公司可能会发现,至少在某些应用上,云不是个好选项。

云会让我们失去战略优势吗?

能否可以一直进行标准化的自定义决策是保持战略优势的关键。本质上,云模式的作用就是将应用程序和云端服务变为任何人可用的实用工具。虽然这是一个可以快速获得特定功能又具有成本收益的好办法,但是对于那些为了在竞争者中保持优势而进行了大量IT投入的公司,迁移云端很可能意味着将失去差异化。

而对于那些对复杂供应链系统进行投入的公司来说,他们可能会发现没有云端系统可以让他们同时跟数十家供应商进行联系,并且为每个供应商提供专门定制化的系统。

随着公司将更多的应用迁移到云中,他们应该把眼光放长远,他们应该认真的考虑像“是否要继续保持现有的内部应用?”和“增加虚拟的IT设施将可能为公司带来什么?”这样的问题。

云对IT意味着什么?

云服务商不仅会提供软件,他们还会提供人员来对软件进行部署和维护。他们不会为了CIO而进行服务,而是会关注于公司与他们直接相关的部门,尤其是那些作为媒介的IT部门。

同时,“超级用户”正在兴起,他们能够自己生成报告或处理其他数据密集型任务,在需要IT援助时,这些“超级用户”将会对传统IT部门造成影响。

不过,当老角色退场时,新角色需要填补上来:云应用与核心系统的整合,数据完整性,管理新的供应商关系,更多内部IT建议这些工作并没有消失,但是他们的身份需要改变——从单纯公司业务的参与者变成业务的战略合作伙伴。

目前确信的一点就是:公司都看好将应用移入云端。他们的信心来自于各种成功的案例,而云应用也从部分的试用于不太关键的系统逐渐普及到了公司的核心系统当中,包括应用到曾经被认为关键到可独立于公司之外的财务系统中。

不过在这波云迁移的大潮中,也应该对金融,IT,和其他的部门进行一次大检查(依照本文之前所列出的项目)。通过确保迁移到云的过程具有经济效益,这样系统整合的问题就不会出现,竞争优势就不会被牺牲;因此,公司可以在云端重新定义自身架构,而且不用担心各种潜在的问题与障碍。

防止IT崩解

多年以来,公司纷纷试图集中其系统,强化主要数据的管理和进行其他相关政策方案,所以IT系统一直以来都可以进行有效的服务,而且一直是“唯一正确的版本。”但是在互联网时代,急于将IT放入云端的做法可能会不利于各个部门根据自身需求而进行的自主云方案。

具体来说,这样的结果就是多个云端系统之间传播的数据不能很好的协调。 比如,财务分析,税务,定价,供应链和其他的金融模块每个都运行不同的云方案,而不是一体化的协同方案。这样对相关数据进行全局分析的功能将会受到极大的影响,因为数据碎片化的分散于不同的模块中。不过这个问题只有在公司通过收购进行增长时才会被放大。

不仅仅是数据会变得碎片化,投资处理能力,培训费用,和其他IT费用也会如此。虽然单独看起来每个云端的迁移都是有利的;但是,如果将其放在一起进行分析的话,他们可能会提高整体的运营费用,因此会提高预想的成本。所以,公司的IT和金融部门不能为满足了自身云应用的需求就去关注于那些离散型的项目;在方案选择这个核心问题上,正确的数据标准化和其他战略决策将保证大规模的云端迁移不会为公司招致“灭顶之灾。”

总结

总的来说,公司都是为了进行集中和有组织的活动而设计的。而一些云端的决策打破了这一模式,同时也为新模式的建立提供了基础。但是公司一定要对此进行认真的分析和考量,以确保他们应用的新模式能够优于旧有模式。


原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2017-04-18

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