学习的力量

(一)

[Red] These walls are funny. First you hate 'em, then you get used to 'em. Enough time passes, you get so you depend on them. That’s institutionalized.

前段时间和一个曾经做管理咨询的朋友聊,除却管理咨询是否有用的争论外 [1],我对管理咨询行业的感慨是:这是一个 主动 培养人的系统。整个系统运作地如此高效,以致于一个人在两周到一个月的时间,通过快速学习,就能成为一个行业的「专家」(至少从谈吐和咨询报告这种表象来看),为客户的公司「号脉」。当然,不可否认这个行业招募的都是精英,他们本身就具备极高的各种素质,但是像管理咨询这样从行业层面把学习能力重视到这样一个程度,拔高到这样一个地位的,绝对少见。

另一个比较重视学习能力的行业估计就是广义的软件业了。从第一门编程语言诞生至今,有一定规模使用者的语言不下百种,各种层出不穷的方法,思想,类库,框架更是数不胜数,如果这些每样都去追赶,估计要穷尽一生。不过,软件行业不算一个 主动 培养人的系统,绝大多数从业者只要在初入职场或者初入公司时努力学习一阵子,以后慢慢累计就够了,就好比修习少林的「七十二绝技」,入了门,剩下的交给时间就足够了。这么说的原因是:

1) 软件行业没有 up or out 的残酷淘汰,你不必现在就为两年后你的职位担心,主动学习的压力不大。

2) 软件行业太热门了,需要的人才基数太大 —— 当一个行业里的公司以数以千百计的规模招聘时,就意味着你进去后做个南郭先生也不是件难事。

3) 绝大多数趋于稳定的公司的很大一部分精力已经落在了「维护」上。所以维护者不必更新其技能就能胜任工作很多年。

正如电影「肖申克的救赎」所表达的那样,如果你默默地接受了 1) 2) 3) 这样的设定,就会束缚于其带来的强大威力。

多年过去之后,资质大概差不太多的朋友,做管理咨询的,尽管目前已不在这个行业,依旧保持着那股啥都不惧,学什么会什么的霸气和信念;而做程序猿的朋友,即便现在还做着程序猿,却大多失去了不断探索的勇气和能力。

(二)

时之圣者也,时之凶者也。此亦蒙昧世,此亦智慧世。此亦笃信之年,此亦大惑之年。此亦光明时节,此亦黯淡时节。此亦多丽之阳春,此亦绝念之穷冬。人或万物具备,人或一事无成。我辈其青云直上,我辈其黄泉永坠。

现在是科技创业者的好时代,就像狄更斯笔下的法国大革命时代。人们的思维方式正在极大地转变着,安安稳稳在大公司呆上一辈子已经不再是年轻人的追求。科技改变一切,科技创业吞噬一切。几个人,几杆枪,就可以轰轰烈烈地闹创业。创业不是请客吃饭,不能像在公司里工作那样从容不迫,那样温良恭俭让。有太多太多的问题需要解决,每一个问题就意味着每一次学习。如果创业被单独看成一个行业的话,那么这个行业和管理咨询某种程度一样,up or out,如果团队的学习速度赶不上公司的需要,那么很容易出局。

早期有早期的问题,没钱没人,一切得自己来:产品设计,产品实现,部署安装,用户发展,用户运营等等。就部署运维这么一个活,你可能就要学习:防火墙配置,网络设置,Web服务器配置,OS优化,补丁安装,监控系统选择等等。

中期有中期的问题,有钱有人了,但产品怎么发展,市场怎么开拓,人才怎么培养,流程怎么制定,文化怎么深入,甚至如果在公众面前演讲,也都成了问题。这些需要思考,更需要学习。

有些人能够跨越这些学习的鸿沟,有些不能。但创业者普遍历练出了不错的学习能力,这也是为何他们或者能够东山再起,二次创业;或者能够回到大公司,依旧受到赏识。

(三)

I’m the type of person that if you ask me a question and I don’t know the answer, I’m gonna tell you that I don’t know. But I bet you what, I know how to find the answer and I will find the answer.

学习的能力界定了人与人的差距。这差距随着时间显现。Chris [2] 并非出生显贵,生活一度潦倒,但他那种「我不知道但我可以学会」的霸气让他最终成就了自己的事业。

我们并不是天生什么都会,我们所拥有的来自于后天的探索。曾经看过一篇文章,讲人类的婴儿为何出生后至少要被精心呵护至少一年,才能进行最基本的行走,而动物出生后几个小时就已经能够躲避天敌的追捕?这是因为人类的大脑太大,如果等待婴儿的大脑完全发育成熟之后,母亲就无法自然分娩了。

人类为什么需要这么大的大脑?进化使然。我们面临的世界越来越复杂,需要领会越来越多的知识和技能。大脑存在的意义在于帮助我们更好的理解世界,探索世界,解决问题。而理解世界,探索世界,解决问题的基础是学习。


1. 感兴趣的同学可以看一本书:管理咨询的神话

2. The pursue of happyness

原文发布于微信公众号 - 程序人生(programmer_life)

原文发表时间:2014-12-08

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