Google推出量子云计算,让科学家远程使用他们的量子计算机

陈桦 编译自 Bloomberg 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

过去多年,谷歌投入了大量时间和资金,专注于当代科技行业最远大的理想之一:开发可实际使用的量子计算机。

现在,谷歌想把这个项目变成一笔生意。

有科研人员透露,谷歌向他们介绍了公司推出的一项新服务,让科研实验室和人工智能研究员们通过互联网访问他们的量子计算机。

谷歌这么做的目标,正是推动量子计算工具和应用的开发,最终将其变成速度更快、性能更强大的云计算服务。

彭博社在报道中说,他们看到了谷歌的一份幻灯片,上面展示了量子计算硬件的细节,其中包括新成立的实验室“胚胎量子数据中心(Embryonic quantum data center)”。另一张关于软件的幻灯片提到了ProjectQ,这是个开源项目,目的是推动开发者为量子计算机编写代码。

斯坦福大学量子计算研究员Peter McMahon表示:“关于开发量子计算硬件,以及未来把这些硬件变成云计算服务,他们(谷歌)非常坦诚。”

目前,量子计算仍处于研究阶段,而量子计算机的性能也备受争议。不过,谷歌和IBM等公司仍试图将量子计算技术商业化,这些努力,打开了云计算市场快速发展的新阶段。

美国劳伦斯-利弗莫国家实验室科学家Jonathan DuBois说,谷歌目前很明确,将通过云计算服务开放量子计算机,而政府和学术研究员将可以免费使用。

谷歌发言人拒绝对此置评。

免费开放量子计算硬件将吸引外界兴趣,同时也有利于谷歌发展云计算业务的长期战略。今年5月,谷歌发布了名为Cloud TPU的新芯片。谷歌将以付费云计算服务的形式向外部客户租赁这种芯片。此外,少数学术研究员将可以免费使用这种芯片。

传统计算机用0和1来表达数据,而量子计算机则依靠量子位。量子位的状态可以是1、0,或介于两者之间。目前尚不清楚,量子计算机的性能是否可以超过传统超级计算机。到目前为止,这项技术尚未实现商用。

不过,谷歌和越来越多的其他公司认为,量子计算机在处理某些重要任务时速度可以提升百万倍,从而颠覆当前的计算技术。软银新的Vision基金已经宣布将在这个领域展开投资,而IBM和微软也在量子计算领域有着多年的积淀。D-Wave Systems等创业公司也关注这个领域。

2014年,谷歌公布了开发自主量子计算机的计划。今年早些时候,谷歌表示,量子计算机将于2017年底证明其“霸权”,即通过理论测试,胜过现有的超级计算机。谷歌此次的幻灯片再次重复了这样的预测。

量子计算硬件需要特别的维护,例如超低温环境。因此,量子计算技术更有可能以互联网租赁服务的形式被使用。如果量子计算机的速度更快,那么将成为云计算服务的重要优势之一。

从理论上来说,量子计算机可以大幅提升计算速度,使云计算服务的价格明显下降。目前,谷歌的云计算产品落后于亚马逊和微软。

今年早些时候,IBM开始通过云计算提供对量子计算技术的访问。今年5月,IBM向仍处于试验中的服务加入了包含17个量子位的原型量子处理器。谷歌此前表示,正在开发包含49个量子位的系统。

不过目前还不清楚,谷歌是否将把这样的系统通过互联网开放给外部客户。

专家认为,这样的技术突破理论意义大于实际意义。麻省理工学院教授Seth Lloyd表示,这样的系统可以用于实验。然而只有当系统包含超过100个量子位之后,才能带来有用的应用。

不过Lloyd认为,谷歌的举措推动了外界的兴趣。目前,量子计算创业公司的“发展就像雨后春笋”。

这样的公司之一是Rigetti Computing。该公司已获得了超过6900万美元投资,其业务是为量子计算机开发设备和软件。这其中包括今年6月发布的“Forest”云计算服务,帮助企业尝试这种新兴计算设备。

该公司创始人Chat Rigetti认为,量子计算的热门程度将会达到当前人工智能的水平,不过他无法给出时间表。“行业目前仍处于起步阶段,还没有人开发出能实际使用的量子计算机。”

业内人士希望,在可实际使用的量子计算机问世之后,将可以带来多种使用场景,包括优化太阳能面板、新药的发现,甚至推动肥料的发展。美国桑迪亚国家实验室技术专家Robin Blume-Kohout表示,目前唯一适合量子计算机的算法是模拟化学实验。

量子计算的另一个独立研究分支是量子加密技术。

这种技术可以使数据传输比目前更安全。麻省理工学院的Lloyd曾在10多年前的会议上与谷歌创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林讨论过这些理论。他们当时对此很感兴趣,并谈到了如何使用量子加密技术,对用户搜索数据进行加密,使这样的数据对谷歌不可见。

几年后,当Lloyd再次遇到佩奇和布林时,他再次提到了这个概念。然而在仔细分析了谷歌的商业模式之后,佩奇和布林表示,他们对此不感兴趣,因为谷歌的广告系统非常依赖用户搜索数据。

不过Lloyd表示:“七八年以后,他们可能对此会更容易接受。”

本文分享自微信公众号 - 量子位(QbitAI)

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原始发表时间:2017-07-18

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