除了马斯克,DARPA也要花钱研究脑机接口了

唐旭 编译整理 量子位出品 | 公众号 QbitAI

神盾局又出来搞事了。

今日,美国国防高级计划研究局(DARPA)宣布,将会提供6500万美金资助包括布朗大学、哥伦比亚大学、视听基金会(Seeing and Hearing Foundation)、约翰·B·皮尔斯实验室、Paradromics公司及加州大学伯克利分校在内的六家研究团队,以推动其神经工程系统设计(Neural Engineering System Design,NESD)项目下的神经接口技术研究。

DARPA在其官网上称,这几家研究机构及公司已经组建好了团队,来开发NESD项目“高分辨率神经接口”所需的基础研究和组件技术;进而这些技术将得到整合,来构建能为感官重建(sensory restoration)理论提供支持的工作系统。

NESD项目在去年1月被DARPA公布,这一项目的目标,是开发能在人脑和数字世界之间建立精确联系的植入式系统。这种接口将会把大脑中神经元所使用的电化学信号转化为二进制语言中的“1”和“0”,并将这件事拓展到远超现状的规模边界。

DARPA称,这项工作有望极大地提升科学家们对于视觉、听觉及语言背后神经基础的理解,并可能最终促成对于感官障碍患者的全新治疗方案。

Arto Nurmikko博士领导的布朗大学团队将会试着去解码言语过程中的神经处理,聚焦于听觉感知中的语调和发声。

Ken Shepard博士带领的哥伦比亚大学团队将会对视觉进行研究,致力于开发通向视觉皮层的非穿透性生物电接口;Jose-Alain Sahel and Serge Picaud博士牵头的视听基金会团队同样会研究视觉,他们将会从光遗传学领域寻求技术灵感;此外,Vincent Pieribone博士领导的John B. Pierce实验室团队同样将工作重心集中在视觉上。

Matthew Angle博士带领的Paradromics公司团队,其目标是用穿透性微丝电极阵列来打造一个高数据速率皮质接口,以进行高分辨率记录和神经元刺激。

Ehud Isacoff博士领导的加州大学伯克利分校团队将尝试开发一种“光场”全息照相显微镜,它可以用来对大脑皮层中多达一百万个神经元的活动进行监测和调节。

“先进的神经设备将会为治疗应用提供更高的保真度、分辨率,以及更为精确的感官界面,NESD项目正是预见到了这样的未来。” NESD的创始项目经理Phillip Alvelda说,“通过提升神经接口的能力,使其能让超过一百万的神经元并行参与其中,NESD的目标是让脑机之间丰富的双向沟通成为现实,在足够的规模下,我们将会对感官背后的生物学、复杂性以及功能有更深的理解。”

项目在第一年将会致力于在硬件、软件和神经科学上取得基础突破,并将这些技术在动物和培养细胞身上进行测试;第二阶段时基础研究不会中断,同时研发团队将会在微型化和技术整合上下工夫,并希望在获得审批的情况下以其他可能形式对新开发出的设备进行人类安全性测试。

此外,作为计划的一部分,研究者将会和美国食品药品监督管理局(FDA)合作,来对诸如长期安全性、隐私、信息安全、与其他设备的兼容性一类的问题开展研究调查。

Alvelda称,项目目前仍然面临着一些关键性的技术挑战,但他们组建起的团队已经在一系列项目上有了切实可行的研究计划以及将这些成果应用于端对端系统上的准备。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-07-11

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