大玩家入场无人车:亚马逊、苹果的野心和秘密(还有人要上天)

李杉 陈桦 编译整理 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

大玩家还在不断涌入无人车领域。

最近又有两家真正的科技巨头,被首次证实已经开始涉足无人车。一家是市值超4300亿美元的亚马逊,另一家是市值超7500亿美元的苹果公司。

亚马逊涉足无人车,一点也不令人意外。真正令人意外的是,亚马逊的无人车团队组建超过一年后,才刚刚为外界所知。成立这个团队的直接目的,其实并不是开发无人车或者无人卡车,而是为更宏伟的计划提供支持:组建自己的配送和物流网络。

亚马逊最担心的问题是:应该如何使用无人驾驶卡车、铲车、无人机和包括无人驾驶汽车在内的其他技术来提升配送速度,尽快将包裹送到用户手中。

自动化技术可以通过很多方式为亚马逊提供帮助——该公司已经在工厂和仓库中采取了很多措施,而无人驾驶卡车也可以帮助其应对驾驶员短缺,甚至避免人类驾驶员的疲劳驾驶问题。意料之中的是,该报道透露,亚马逊的团队对自动驾驶卡车很感兴趣。

由无人机来解决最后一公里配送问题显然对亚马逊很有吸引力,首尾相连的机器的确蕴含着很多机会,而未来的无人驾驶专车网络也可以负责配送小型包裹。

如果与无人驾驶汽车和驾驶舱配合使用,就连Hyperloop超级高铁技术也有可能进入亚马逊的无人驾驶网络。由于这家电商巨头精通数据网络技术,因而把AWS打造成全球最大的云计算公司之一,超级高铁也有可能为现实世界的商品提供同样的高带宽网络。

与亚马逊相比,苹果公司的步伐更快一步,甚至有点忙中出错。

苹果聘请美国宇航局(NASA)的资深人士和机器人专家成立了一支机密团队,负责无人驾驶汽车项目的研发。然而,由于苹果内部的制度混乱,这支团队的成员被意外曝光。

上周五,来自公开记录的一份苹果文件曝出了该团队6名成员的姓名。这些人士被称作苹果无人驾驶汽车官方的“司机/操作员”。

这份提交给加州机动车辆管理局的文件首次曝光了苹果无人驾驶汽车的测试工作,包括对汽车“自动驾驶系统”的简单描述,以及对测试车辆操作人员培训项目的介绍。

这份文件中提到的姓名表明,过去几年,苹果正在招揽机器人和相关领域的博士和专家,推动无人驾驶汽车的研究。

不过,这份文件中的信息原本不应被公开。加州机动车辆管理局的发言人表示,这些姓名应当被隐藏,不应公之于众。

实际上,对于这份文件中提到的某些专家,外界此前并不知道他们供职于苹果。他们的LinkedIn页面也没有提到与苹果的关联。

长期以来,对于正在实验室中开发的产品,苹果倾向于严格的保密。苹果此前也从未公开承认,该公司正开发无人驾驶汽车。本月早些时候,苹果获得了在加州道路测试无人驾驶汽车的许可。此前,谷歌、Uber和特斯拉等公司也获得这样的许可。

苹果安排这些高级工程师和博士去操作无人驾驶汽车表明,这一项目仍处于早期阶段。以往,在Waymo等公司的无人驾驶汽车项目中,高级员工会负责早期的日常测试工作。当系统足够稳定之后,其他人将接手测试。

此外,有业内人士表示,领导这些博士的是知名教授Ruslan Salakhutdinov。他是苹果的首位人工智能负责人,于2016年10月加入该公司。

外界此前认为,Salakhutdinov在苹果的工作是让软件和服务整体更智能。不过也有消息显示,他正在组建一支研究团队,最终将包含约20名工程师,全力开发无人驾驶技术。

苹果并未对这一消息做出回应。

自Salakhutdinov加入苹果以来,他的几次公开露面符合这样的描述。2016年底,苹果人工智能团队在一次展示中将激光雷达定义为关注重点,而激光雷达是无人驾驶汽车的重要技术。

在这份文件中,苹果表示Shilpa Gulati是“自动驾驶汽车司机/操作员”之一。在Gulati的LinkedIn页面上,她表示,自己从2015年开始受雇于一家“硅谷公司”担任特殊项目经理。Gulati拥有德克萨斯大学的机械工程博士学位。

对于自己的职位,Gulati表示,“她制定目标,并组建了由约30名世界级研究员和工程师构成的组织”。目前并不清楚,Gulati所说的是否就是由Salakhutdinov组建的团队。2009年,Gulati曾参与NASA支持的一个项目,设计无人驾驶水下交通工具。

文件提到的姓名还包括特斯拉前工程师、斯坦福博士生Christopher David Gadda、NASA喷气式推进实验室前机器人工程师、博士Paul Hebert,以及控制系统博士David Rosas。这些人士的公开记录均没有显示,他们与苹果有关系。

文件中提到的另两人分别为Victor Hwang和Jeremy Ma。他们此前均是NASA喷气式推进实验室的机器人专家。

而奥迪可能是第一个在无人车方面有实质进展的传统车企。

今年年底,即将上市销售的全新一代奥迪A8,有望具备SAE(美国汽车工程师学会)L3级自动驾驶的能力。

L3意味着有限的自动驾驶,在预设的路段,例如如高速和人流较少的城市路段,新一代奥迪A8可以自动驾驶并承担驾驶安全的责任。但驾驶员仍需要在某些时候接管汽车,不过至少会有8-10秒的预警时间。

再说的具体一点,一旦你开上L3级别的A8,上车之后就可以不扶方向盘、也不用看路了。上班途中,你可以选择读一本书,或者在平板电脑上看最新的《人民的名义II》,或者回复电子邮件或者在微信群里抢红包……

当然睡觉还是不行的,因为还是有可能需要你接管车辆的控制。

与奥迪相比,奔驰的步伐要谨慎一些。在前不久举行的日内瓦车展上,奔驰表示会在S级汽车上提供“非常复杂”的L2级自动驾驶功能。目前特斯拉的自动驾驶级别被认为是L2,即司机还是得实时注意路面情况。

另一家德国车企宝马,计划在2021年推出iNext汽车,并配备L3级自动驾驶功能。不过宝马高级副总裁表示,宝马有能力推出具备L4甚至L5级别的无人车,但是目前还没有决定何时推进。宝马还是计划一步步前进,不从L2直接跳到L4。

L5级别的意思是全自动化驾驶汽车,这种车上甚至不需要方向盘,人类压根就不用(不能)插手车辆的控制。

加上最近新增的苹果公司,目前已有30家企业被获准在美国加州上路测试无人车。苹果的测试车有三辆,Uber在匹兹堡的无人车有八辆,而通用(市值刚被特斯拉超过)准备明年联手Lyft,投放上千辆无人车上路行驶。

人工智能的浪潮下,无人车是一个必争之地。然而整个领域纷繁复杂,入局并玩好并不容易。

不信你看百度四天前宣布开放无人驾驶系统,有人将其拔高赞颂为“原子弹”,然而在资本市场上,百度的股价仅从174来到了180。

one more thing

眼看大家搞无人车热火朝天,Google创始人Larry Page投了一家搞“飞行汽车”的创业公司,汽车去不了的地方,飞行汽车基本都能畅通无阻。

这个公司的产品有点像大型无人机……想象一下把大疆扩大数倍,然后你坐上去。这个产品名为Flyer,也是今年底上市销售,目前支付100美元,购买三年会员……就能获得优先购买权+2000美元抵用券。

据预计,产品售价在数万美元。下面就是这个“飞行汽车”的试飞视频:

视频内容

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-04-25

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