NFV系统将从根本上取代OSS和BSS

网络功能虚拟化(NFV)从根本上改变了电信基础设施的部署方式,而这反过来又将极大改变通信服务提供商(CSP)交付服务的方式,因而会对运营支撑系统(OSS)产生重大影响。然而,正如运营团队常说的,NFV将对CSP的运营支撑系统(OSS)和业务支撑系统 (BSS)产生重大影响。其结果就是,采用NFV就意味着OSS转型,也就意味着要面对这个过程中无法回避的所有挑战。

NFV带来的挑战

尽管 NFV 有望为服务提供商带来独特的优势,但它也给运营和OSS带来一些无法回避的挑战。而这些挑战反过来又可能影响转型能否成功。这些挑战可以归为三类:基础设施挑战、运营挑战和组织挑战。

基础设施挑战起因于网络中引入了新型组件。这些组件源自IT行业,且基于行业标准平台,但却需要提供电信级可用性和性能并满足相应的服务级别协议(SLA)。再加上NFV还不成熟,因此它也带来一些不确定性。这就要求得有一个面向未来的架构来与之相辅相成。

从技术角度来说,NFV导致的网络功能与资源之间的间接引用引入了一个新的抽象层。它让现有OSS格局变得更加复杂,因此需要更多编排工作。

NFV带来的一个主要运营挑战是如何保持与底层基础设施相关的客户和服务视图。这需要在现有OSS/BSS环境中集成相关功能,还要通过端到端的自动化确保NFV敏捷性和提高服务速度。另一个重要的运营挑战是如何确保在部署NFV的同时降低运营成本——部署 NFV会增加复杂性、需要更改生命周期流程以及需要在各层面实现关联和自动化。

组织挑战服务提供商部署NFV时要面临的最后一种挑战是组织挑战。流程变化不仅会影响运营,还需要IT部门与网络运营部门更好地合作。此外,网络规划和建设也将从注重专用资源转变为NFV基础设施(NFVI)的容量规划,这将对规划部门和采购部门影响重大。最后,NFV带来的敏捷性及其向服务模式的转变还可能直接影响运营部门——不仅改变其工作方式,还可能需要在首席技术官 (CTO)和首席信息官(CIO)岗位之间创建新的工作岗位。

NFV编排需求

从技术角度来说,NFV引入了一个新的虚拟化层。它让现有OSS格局变得更加复杂,因此需要更多编排工作,以管理VNF和网络服务(Network Service, NS)的新生命周期。

如图1所示,VNF将以其动态和弹性取代一些现有传统网络功能。

图 1. 引了一个新的网络层:虚拟化层

这个新增的复杂性需要加以管控,但需要通过自动化方式实现,这样才能提供加快服务实现所需的敏捷性。

正如欧洲电信标准协会NFV行业规范组(ISG)所指出的,这些挑战需要新的NFV编排功能,即NFV管理和编排(NFV Management and Orchestration, NFV-MANO)框架,如图2所示。

图2. NFV-MANO架构框架

NFV-MANO负责管理网络服务(Network Service)和VNF的生命周期。它引入了一批新的管理功能,OSS应考虑吸收这些功能。尽管OSS不在ETSI NFV当前工作范围内,但部署NFV的服务提供商却不能不考虑这个问题。

对于想要开启NFV转型之旅的所有参与者来说,主要任务之一就是设计一个目标OSS架构,评估它们现有的OSS功能,然后促成二者的结合。显然,并非所有OSS/BSS功能都会受到网络功能虚拟化的影响。这就为渐进式OSS转型提供了可能,即可以从最受影响的领域(如服务激活或故障管理)开始实施。此时,差距分析也就成了一个基本步骤,因为要评估现有OSS平台哪些可以保留,以确保过渡尽量平稳。

利用NFV实现OSS转型

NFV对OSS提出了新需求,并因此给转型带来了挑战。满足这些需求就要创建一个新的服务管理和资源管理层,这将影响到开通和保障流程。

首先,NFV通过其引入的虚拟化以VNF、网络服务(Network Service)以及其他组件的形式增加了新的抽象——以及一批新的管理组件:NFV编排器(NFV Orchestrator, NFVO)、VNF管理器(VNF Manager, VNFM)和虚拟化基础设施管理器(Virtualized Infrastructure Manager, VIM)。这将直接影响OSS中使用的运营流程。

其次,NFV需要更高程度的自动化。这将简化运营、提高业务敏捷性和加快上市速度。但这会增加OSS和NFV-MANO的责任。

最后,NFV技术带来了新功能,让服务提供商能采用新的业务模式。例如,由极具创新力的服务提供商新秀以“功能即服务”(FaaS)的形式提供外部网络功能或服务,或简单以IaaS模式使用外部基础设施。运营将需要更侧重于管理其服务的客户体验而非管理基础设施。OSS需要支持此类业务模式以及与此类供应商或合作伙伴的集成。

要发挥NFV的最大优势,就得改造OSS,使服务提供商能有机会获得更多运营收益。每个服务提供商都有着各自的战略。有的服务提供商希望以渐进的方式让其OSS逐步适应NFV;而有的服务提供商则希望一步到位地将NFV引入其系统中。对于想一步到位的服务提供商,它们可以利用NFV-MANO将当前的OSS改造成更高效的系统。对于想采用渐进方式的服务提供商,它们能以对现有OSS和运营模式影响最小的方式引入NFV。

HPE NFV Director

HPE NFV Director是HPE OSS转型设想中的一个重要组件。

它负责处理服务运营工厂的NFV生产部分。它提供了一个公共点以确保一致的VNF管理和行为,即不管供应商是谁,都能让每个 VNF在异构硬件平台和虚拟化环境中高效运行。HPE NFV Director 负责自动管理跨VNF、VNF转发图(VNF-FG)和网络服务(NS) 的端到端服务。

它在设计上就考虑了要满足ETSI不断发展的NFV编排器功能规范。其中包括虚拟化网络功能和网络服务的编排和管理,可提供全局资源管理和统一应用全局策略、跨VNF的策略和VNF特定的策略。

在ETSI模型中,VNF管理器负责VNF生命周期行为(例如,决定扩容还是缩容)。HPE NFV Director可以使用由供应商提供的外部VNF管理器。它还可以通过其内嵌的功能提供VNF管理器功能,从而弥补供应商解决方案或由运营商从基本功能开始创建的VNF中完全或部分缺失的VNF管理器功能。

图3. NFV Director概述

HPE NFV Director还负责全局资源管理,从满足VNF要求和全局策略(超出VNF的范围)要求的合适资源池中分配资源。全局资源管理策略可以包括执行灾难恢复,即使用单独的灾难恢复流程自动处理恢复情境。

下表汇总了HPE NFV Director的主要特性:

HPE具有多年电信行业工作经验的高级技术顾问赵华认为:NFV是通信业新兴的革命性技术,但NFV也具有颠覆性,会给运营和OSS带来一系列全新的重大挑战。这些挑战给OSS提出了新要求,也使得NFV成为驱动OSS转型的引人注目的事件,因为成功引入NFV的关键在于管理。

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2016-04-25

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