浅谈网络研发与网络技术研究的差异性

编者按:网络研发和网络技术研究虽然字面上差别不是很大,但是无论是内容还是科研人员等方面,它都是彻彻底底的两码事。

一、自主和迭代开发成为新时代网络研发的新特征

近年来,SDN/NFV技术得到业界广泛关注。SDN(软件定义网络)作为一种新型网络创新架构,将网络设备控制面与数据面分离开来,通过软件方式实现网络流量的灵活控制,从而使的网络作为管道变得更加智能。而NFV(网络功能虚拟化)则通过虚拟化技术将传统网络硬件设备分解为多种虚拟资源,从而使得网络应用的部署更加灵活和便捷。SDN/NFV技术将是对运营商现有网络部署和运营的一次颠覆性挑战,同时也是运营商增强对网络掌控能力的重要契机。面向业务的网络协同和控制技术是SDN/NFV的关键问题,也是整个SDN/NFV研发的重点。

但该技术的研发不仅需要开发团队了解软硬件设计研发,也要熟悉网络运营要求,现有厂商或运营商均不具备单方面开发能力。为此,从运营商网络研发的角度考虑,必须摆脱过去对“单纯的规范和规划”层面的路径依赖。通过自身软件能力的培养和外部人才的引进相结合,快速掌握自主和迭代的开发能力,否则SDN/NFV也只是现有厂商重新洗牌的工具,无法真正成为运营商涅磐的武器。

二、关于网络自主开发与网络技术研究的差异性考虑

(1)对科研人员知识技能的要求不同

传统的网络技术研究只需要科研人员精通某一网络技术领域即可,如光网络、IP等。涉及的研究工作包括标准跟踪,通过与厂商交流和测试了解设备实现情况,研究并提出网络部署方案,进行现网试点等。

自主开发目前以软件开发为主,因此还需要另外两种人员:

一种是同时熟悉网络技术和相关软件知识的复合型人材,主要负责收集和分析应用需求、制定技术实施方案和接口规范、软件功能验证测试、现网试点和推广、研究业务开通流程等工作。

另外一种是软件设计和开发人员,主要负责软件系统架构设计、开发平台的评估和选择、软件开发和自测等(如采用外协开发则不需要此类人员)。

(2)在标准化和研究内容方面的不同

传统网络技术研究的对象主要是网络技术和设备,因此核心技术一般都掌握在设备商和芯片厂商手中。运营商在标准化工作方面主要是跟踪和掌握应用,并在开始制定一项技术标准的前期提出应用场景和功能需求。

而自主开发的研究对象主要是软件、应用和流程,因此运营商可以具有更多的话语权和优势。例如在目前的SDN控制器和应用软件的开发中,为了实现多厂商组网的互联互通,需要运营商牵头制定互联接口的技术规范标准,并负责进行上层协同控制器和相关应用软件的开发。

在标准组织方面,传统网络技术标准的制定主要集中在ITU、IETF、IEEE等国际标准组织。而与自主开发相关的软件架构、接口规范和开源软件等则主要在ONF、OIF、OpenDayLight、ONOS(Open Network Operating System)等组织进行。

(3)协作方的变化

传统网络技术研究的对外协作方主要是设备厂商,协作内容包括技术交流、设备测试等。在企业内部主要是支撑集团公司技术部、网发部、网运部等相关部门的工作,实现技术方案的推广应用。

而自主开发的对外协作方除了设备厂商之外,还包括软件开发方(如高校、软件开发公司等)。在企业内部,由于自主开发的软件一般都是先在省公司和本地网进行试点应用,然后再推广到全集团,因此更多的是与省公司和本地网进行沟通合作。另外,相关控制和应用软件的引入都会涉及到与现有OSS/BSS系统的交互,因此还需要与NOC(网络运行中心)和相关IT部门进行沟通合作

三、研发运营一体化是电信运营商的必由之路

在互联网企业中,已经通过了人(开发和运维)的合一和流程(需求-开发-仿真-部署)的优化,基本实现了DevOps为核心的研发运营一体化,。自主研发和对网络能力的快速迭代,是以运营商研发工作深度嵌入生产和运营的环节为前提,同时未来网络具有永远BETA 版的属性,也要让网络的运营维护需求尽快反馈给研发工作。开发和网络运营之间的高度协同,才有可能在完成高频率部署的同时,并提高生产环境的可靠性、稳定性、弹性和安全性。而这必然对于当前运营商现行的“以研究院为主研发,以现网部门为主进行运营”的相对隔离和长链条的机制,提出了挑战。

为此,运营商有必要尽快推倒现有部门壁垒,对研发和运营模式进行重新梳理,向互联网运营者看齐,改变前后端的界限,建立起研发运营合一的团队和机制,在鼓励前端主动寻求网络开发需求的同时,更需要积极鼓励后端实施网络能力的转化,从而真正作为对网络转型的保障和落实。

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2015-05-26

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