Blockchain:Internet问世以来最具破坏力的发明

您可能听说过比特币(Bitcoin)、或许也听过一种叫做「区块链」(blockchain)的网路钱包技术;但您或许不知道,blockchain不只会抢走银行、证券经纪人、以及信用卡公司的生意,甚至还可能改变我们现在常用的一切交易方式。

这将会是一场金融革命,也会彻底撼动整个商业市场的交易习惯。

Blockchain的运作原理

Blockchain之所以厉害的原因之一,在于它几乎没有交易成本;它也是一种简单而聪明的方式,能自动将资讯从A地安全传送到B地。做法是这样的:启动交易的一方,先建立一个资讯区块(block),然后这个区块会由网路上的几千部、甚至几百万部电脑进行验证。

通过验证之后的区块会被加入到一个网路上的链结,这个动作除了会建立一份记录之外,还会有这份记录的变动历史;所以,如果有人对一个区块进行窜改,就等于更动了链结上的几百万份其他记录。而要能窜改特定记录、而又不影响其他资讯,是几乎不可能的事情。

因为这样的特性,比特币采用这个机制来保障金钱交易的安全;但其实除了比特币之外,同样的模式还可以套用在许多其他的事情上。

以买火车票为例。我们现在透过app或网页购买车票的时候,信用卡公司会处理付费过程、并且抽取手续费;但如果铁路公司如果采用blockchain机制,不仅可以节省付给信用卡公司的费用,甚至可以把整个购票系统搬到blockchain上。

在这个案例中,交易双方分别是铁路公司和乘客,而一张票就是一个资讯区块,在交易发生的时候会被加进票券的blockchain。如果乘客买票的金钱交易是透过blockchain进行的,那么这张票就和比特币一样,是一笔独一无二、可以单独验证、而且难以造假的记录。

而且,最后由这些票券所构成的链结,也可以成为某一条路线、甚至整个铁路网的交易记录,其中包含了每一张售出的车票、以及每一段有人搭乘过的旅程。

但重点是,blockchain是免费的;它不仅可以转送或储存金钱,甚至还可以取代所有靠「处理并抽手续费」生存的商业模式、或是任何现有在双方之间转移金钱的方法。

这里再提供一个例子:提供网上交易中介服务的Fiverr,就是透过抽取交易手续费来营利的;但如果有了blockchain,这类服务就可以免费获得,而Fiverr也就难以继续生存了。同样的道理,其他如拍卖网站、或是交易市集类型的服务商都会岌岌可危。

扰乱已被扰乱的产业

即使是最近才兴起的Uber或Airbnb,也可能受到blockchain的威胁;您只要将叫车或订房的交易资讯编码送出,就可以用这种安全的方式,来扰乱这些才正要开始挑战传统经济的新模式。

换言之,这种新的型态不仅会去除靠佣金赚钱的中间人,甚至会去除那些靠撮合交易来营运的平台。

虽然透过blockchain进行的交易是免手续费的,但服务供应者还是可以在每播放一次影片、或是读者阅览一篇文章时,收取例如0.01元的费用;如果我们可以在Facebook或其他app里面,每读一篇好文章就付这么一点点钱,那何必还要花整年的订阅费用?

重要的是,因为blockchain没有交易成本,所以无论您怎么收钱,都不需要担心第三方服务商收取的费用会侵蚀利润。举例来说,虽然我们都知道看一篇文章只收0.01元对读者不痛不痒、而且可以积少成多,但以现在线上金流的服务的费用而言,这种做法是不可能实现的。

音乐产业

所以,在不需要唱片公司、也不需要Apple或Spotify这类中介商的blockchain出现之后,或许音乐人又有了新的获利机会;而使用者购买的歌曲本身,也可以经过编码之后成为blockchain的一部分,让这个体系成为已售出歌曲的云端存档。

此外,由于收取的费用金额可以很小,所以属于「订购」或「串流」之中的哪种类型也就不重要了。

电子书产业

同样的道理,电子书也是个适用于blockchain的产业;与其让Amazon抽取利润、另外还要被信用卡公司再抽一点,不如让经过编码的书籍档案进入链结,只要读者将费用传送给作者,作者就可以立刻将书解锁,并且收到读者用于买书的每一分钱,而不是只有少量的版税。

如此一来,大家就不再需要像Amazon这样的市集了,只要有像是Goodreads这样的新书介绍网站、甚至作者自己的网站就够了;如果有书评资讯、或是其它关于书籍的外界报导内容,可以一同加入书籍的编码资讯之中,那就更完善了。

财务管理

在财务管理方面的领域,blockchain的应用优势会更明显、而且转变的速度也更快;包括股市交易、贷款、以及保险业务的形态,都可能因为blockchain的出现而改观。

一旦这种安全、而且不需要费用的交易型态开始普及,传统的银行帐号、以及银行提供的帐号相关服务,都可能会消失;现有的金融机构型态可能崩解、或是必须彻底转型。

过去,金融机构存在的基础是「拿走你财富的一小块,但提供了推动交易的机制和机会」,但以后的金融专业人士会比较接近「顾问」,而不是「管理员」的角色。将来的证券交易员可能没办法再赚佣金,透过买卖价差获利的行为也会消失。

说得严重些,blockchain技术还可能扳倒Google。因为Google大多数营收来自广告,但如果这个世界上没有了「交易费用」,可能就没人需要这种中央控管的广告型态了;作为广告用途、其中包含文字和图片的blockchain(例如前面提到的电子书广告和购买机制),就能做到现在Google AdWords的所有功能,而且还不必被Google收费。

也就是说,无论是网站主人、或是点按广告的读者,都可以把中间发生的利润放进口袋。如果有其他搜寻引擎能善用这个趋势、并且从中获利,或许就是Google走下坡的开始。

电子邮件

Blockchain也可能是电子邮件的终结者。事实上,电子邮件现在已经受到Line和微信这类即时传讯软体的威胁,之后还有Facebook Messenger和WhatsApp在虎视眈眈;跟这些工具相较,电子邮件只能当做一对一沟通的工具。

在blockchain的体系中,用以交换的资讯会经过验证、编码、执行、最后成为一笔记录,储存在一个不属于任何人的分散式网路中。透过blockchain来传递的「电子邮件」会更安全、甚至可以解决垃圾邮件浮滥的问题;如果寄送邮件的成本极低,或许我们会愿意为了更高的安全性付些服务费用。

对于发垃圾信的人而言,对这样的安全体系寄出几百万封邮件,恐怕会是一种不划算的行为。

医疗记录

另外一个适合的应用,则是在医疗记录方面;blockchain机制不仅可以用来支付费用给医师,还可以储存个人的病历资料,只要在就诊时将资料解锁即可。

如此一来,无论在全世界哪个地方就诊,都可以将完整的个人病历、生理特征资料、甚至完整的DNA编码序列放在安全的blockchain记录中带着走,不必依赖诸如保险公司、或是AppleHealth之类的资料中心。

教育

教育则是下一个可能应用blockchain的领域。对很多人来说,学校只是用钱(自己的钱、或是纳税人的钱)买文凭的地方,换言之,也是一种交易;既然是交易,当然就可以用上blockchain、并且把学历和成绩都放在记录之中。

Blockchain的潜力

如果把上面这些应用案例都结合起来,每个人就会有一份完整、独特、记录了一生中每一笔交易的永久记录。或许blockchain不会一下子取代所有银行或交易处理业务,但可能会取代身分证、护照、指纹、以及其他的生物辨识特征。由于一笔blockchain记录在网路上会有数百万份的分身,所以要去更动造假颇有难度;即使只是试图更动资料中的一个位元,都会马上被揪出来。

确实,连比特币机制都曾经被骇客入侵过,但blockchain从来没有;所以老实说,笔者不认为比特币会是将来的趋势,但却可以说是往blockchain发展的其中一站。虽然blockchain也不可能没有被骇的考量,但因为它本身就有安全机制,所以未来应该有更多的发展空间。

一般来说,试图冒名登入某个系统,是骇客最常用的手法之一;但在blockchain系统上,登入动作也是一笔「交易行为」。如果有人想要以冒名方式登入已经采用blockchain的系统,等于试图更动登录在数百万部电脑上的「登入资料链」,所以几乎没有成功的可能性。在这样的前提下,像是指纹或瞳孔扫描之类的技术,就不是那么必要了。

要建立这样的体系,或许必须先让电脑系统大幅提升运算能力,但笔者认为这个问题不大;因为量子运算(Quantumcomputing)科技正好可以派上用场。未来将会有一些专属的电脑系统,能以现在难以想像的速度来管理blockchain。

在我的想像中,很少有任何产业、处理方式、或是技术不会受到blockchain观念的影响;也因为如此,笔者认为它是自从Internet问世以来最有趣、也最具破坏力的发明。它有能力侵蚀政府的威权、但也有可能成为行政体系的利器。

因为,每位国民和政府之间的互动,从开立出生证明开始,一直到房地产所有权的转移,技术上都可以视为是一笔一笔的交易;而这些交易都可以透过blockchain机制来简化和保护。

将来的无限可能

由于每一笔交易资讯都和它本身的变动历史连结、并且透过几百万部电脑来验证,所以来自现有交易模式的信用问题都可以获得解决。我想,即使是它的发明者也没有想到,blockchain之后会有这么广泛的应用可能。

blockchain技术虽然道理并不复杂,但却拥有能阻止许多贪腐和犯罪行为的潜力,甚至让政府的监管没有用武之地。即使是非匿名的个人资料,也会比现在的护照之类证件安全;有心人士想要窜改金钱资料也很困难,因为在blockchain体系之中,你曾经持有过的每一个铜板、每一张钞票都会有历史纪录,而且记录会永远跟随着你。

短期来说,blockchain必定会对金融产业带来冲击,然后逐渐取代以收取交易费用营利的商业模式。然而,由于它可以用来为任何交易加密,所以不仅有潜力成为第一种「全球货币」,更可能成为一种世界通用的交易资料储存方式。

一旦我们了解了blockchain在经济和资讯安全方面的无限潜能,相信会有更多的专家想出其他更有意义的应用方式。

原文发布于微信公众号 - ImportSource(importsource)

原文发表时间:2016-07-26

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