SDN机遇大于挑战 开放合作助力传统网络变革

编者按:近两年国内外运营商纷纷在进行SDN技术的研究、实验乃至商用部署。机遇与挑战并存,2015年或将是SDN产业阵营通力合作、凸显潜力的一年,运营商的商用实践将对SDN的规模部署起到显著的推动作用。

SDN这一实现控制与数据转发相分离的架构,在2014年已经被IT和电信领域普遍接受,成为最热门的概念之一。目前,SDN的应用范围也逐渐从核心网扩展到边缘网、传输网和回程网等领域,显示出了SDN极大的适应性。不过,SDN仍有一些问题亟待解决,目前主要集中在校园和大型企业内部商用,而运营商却鲜见成熟的案例,形成了SDN在运营商领域叫好不叫座的现象。

SDN在未来网络架构中将处于核心地位

《通信世界》SDN已经度过了讨论是否可用的时期,现在讨论更多的是如何落地。那么,目前国外及国内SDN的商用进程具体如何?

杨光:国际领先运营商都对SDN/NFV给予高度重视,从而推动SDN/NFV的不断发展。其中,部分领先运营商已经取得了较为显著的进展,如美国AT&T已经将SDN/NFV架构作为其网络发展的战略方向,在2014年推出了基于SDN/NFV架构的User-Defined Network Cloud系统,其目标是在2020年将75%的网元纳入新的架构。目前AT&T已经通过Domain 2.0计划引入了一批新兴供货商,并推出了Network on Demand等新型业务,AT&T已经成为国际SDN/NFV发展的标杆运营商。其它国际领先运营商,如德国电信、西班牙电信、NTT DOCOMO、SKT也都在积极进行SDN/NFV的实验,为规模商用部署做准备。

国内运营商也在积极进行SDN/NFV的研究、实验乃至商用部署。正在经历快速规模部署的云计算数据中心成为了SDN应用的首选场景,不管是传统电信运营商还是如世纪互联这样的专业IDC服务提供商,都已开始了软件定义数据中心的部署工作。同时,三大基础运营商也都积极探索SDN/NFV在传输网、移动回传等领域的应用,并已经进行了一些现场试验和小规模部署。

陈端:现阶段SDN技术仍在不断的演进,运营商对于SDN的目标网络架构还没有达成共识。目前针对SDN的许多工作还停留在研究阶段,标准化工作落后于产品的研发是常态。

薛育红:SDN从2013年的热点炒作进入了务实试点试商用阶段。过去的这一两年,中兴通讯也与客户进行了大量合作和试点,其中SDON的解决方案已在包括中国、亚太等6个地区实现了试点;另外,中兴通讯和互联网企业、政企客户、企业客户共同在SDN IDC方面进行了4个试点。截至目前,中兴通讯试商用的项目共有21个。

《通信世界》SDN在电信运营商中可适用的应用场景包括哪些?对运营商有什么价值?SDN技术在未来电信网络中将扮演什么角色?

杨光:SDN的应用发端于数据中心互联,但作为一种新型的网络架构,SDN可应用的场景将非常广泛,有望成为未来信息通信网络的基础架构。电信运营商一方面可借助SDN降低网络部署成本、提高供货商选择和管理的灵活度,另一方面也可利用SDN加快业务开发速度、提升业务提供的灵活度和个性化程度,从而创造出新的盈利机会。可以说,在降低成本和提升盈利能力两个方面,SDN都对电信运营商具有重要意义。

陈端:对运营商而言,SDN面向网络,首先将在数据中心等受限环境部署,取得经验后逐渐在广域网边缘、光传送网和城域接入网等环境下引入,最终实现端到端SDN架构。

SDN借助IT软件的灵活性和硬件的规模效应,在不断降低网络建设和运维成本的同时,不断为用户提供创新的网络业务。SDN架构具有革命性,它打破了传统路由协议的局限,各种新的路由协议和路由策略可以更加方便地引入网络。SDN是传统网络的终结者,在未来网络架构中将处于核心地位。

薛育红:SDN在电信运营商中可以适用于数据中心、SDN弹性企业网络、SDN承载网、SDN弹性接入网、SDN弹性移动云网络等五类场景。SDN会与NFV一起改变运营商的设备形态和网络建设运维的方式、简化网络能力、开放网络能力、支持新的商业模式。

快速推进SDN挑战犹存

《通信世界》SDN的商用目前主要集中在校园和大型企业内部,在运营商却鲜见成熟的案例,形成了SDN在运营商领域的叫好不叫座状况。那么,影响运营商部署进度的原因何在?运营商要引入SDN,目前存在的挑战有哪些呢?(如在技术成熟度、市场成熟度、标准研究等领域)

杨光:首先需要指出的是,SDN的产业推进速度其实还是超出了产业界最初预期的。近期的多个调研结果均显示,多数运营商都预计在未来2~3年启动SDN的实际部署。从传统网络向SDN架构的过渡将是运营商需要着力应对的问题。目前SDN架构在性能、可靠性、互操作能力等方面仍与传统架构体系存在一定差距,这些差距既反映了SDN产业链仍有待进一步成长,也反映了SDN技术路线与传统架构的本质差异。为了推动SDN的实际部署,运营商一方面需要与产业界合作,推动技术、产品的成熟,加快标准化进度,提升性能、可靠性和互操作能力。另一方面,运营商也需要主动适应SDN带来的变化,尤其是对运营商组织结构、运维流程乃至思维方式的挑战。相对来说,后者的任务可能更为艰巨。网络软件定义的趋势将对运营商的软件技术能力提出更高要求,唯有具备必要的软件技术能力,运营商才能适应SDN带来的网络部署与运维的模式变化,避免被供货商锁定的局面,同时充分发挥SDN快速灵活的特点。

陈端:对IDC而言,现阶段部署SDN技术主要来自业务需求。其目标是为了实现云计算数据中心网络的自动化管理,以及数据中心间流量均衡。对运营商网络而言,其规模和复杂程度远超IDC。因此,运营商对于SDN和NFV的部署都会更加谨慎。通过在网络的局部逐渐引入SDN和NFV技术,运营商最终实现端到端SDN网络架构。

影响运营商SDN部署进度的主要原因包括三个方面:首先,SDN技术来源于IT数据中心和校园网,在运营商网络中,对SDN技术还处于探索阶段;其次,SDN相关硬件,尤其是市场上支持Openflow的芯片还不够丰富,导致产品成本较高,因此当前SDN的部署主要基于纯软件模式,规模受到限制。最后,在SDN环境下,运营商传统的开发、测试和部署模式将会发生改变。新的业务开发模式如DevOps要求运营商的产品开发、维护体制做出相应转变,这种转变将随着SDN部署的深化而不断加深、加强。

薛育红:国内外很多运营商都已经开始SDN产品的部署。但是由于运营商需要复杂的技术验证机制和决策流程,所以整体上进展相对缓慢。运营商的大网上设备种类繁多且流量不可预知,而校园网、企业网的网络相对封闭,流量模型比较简单,有比较强的可预测性;因此,在运营商开放的网络中部署SDN的难度要高很多。运营商已经在进行大量的试点,中兴通讯已经参与的运营商试商用项目有数十个。目前,运营商主要在进行各个独立网络的SDN试点,尚未进入整个网络的开放期,2015年将是SDN商用元年。SDN的发展也面临一些问题,例如整网开放期的跨专业领域整合、SDN/Openflow芯片的产业成熟度低等。

设备商纷纷抢滩SDN市场

《通信世界》公司在SDN技术领域目前有哪些技术积累?在运营商的系统测试与现网实践中成效如何?未来几年公司在SDN领域的蓝图和构想是怎样的?

陈端:上海贝尔已经成立专门的业务团队,加大在SDN/NFV/Cloud领域的投入,与主流的云计算和开源软件厂商及组织相互配合,为用户提供独立的SDN解决方案。如:支持云服务的虚拟化服务平台(VSP)、提供网络自动化配置和动态调整的广域SDN控制器(WSC)、基于SDN的传送网络(T-SDN)、SDN就绪的IP优化设备、基于SDN的无线云等。

在发布仅仅一年多的时间里,Nuage SDN方案已服务于超过60个试点、10余个商用项目,其中包括财富500强企业、云服务提供商Numergy、TELUS和NTT Communications运营商等。在中国,上海贝尔的SDN已部署在位于内蒙古的运营商大型数据中心,该数据中心网络充分利用了Nuage SDN所提供的自动化以及对超大规模数据中心的支持等特性。此外,位于苏州的云计算基地也选择了Nuage SDN支撑其云业务发展。

SDN首先应用在数据中心,解决数据中心的网络技术滞后于计算资源虚拟化发展的问题。同时,实现数据中心的无缝扩展,从而达到更大范围的多数据中心间资源的共享会是后续发展的重点,上海贝尔在这个方面已经有完备的方案可适用于任何数据中心的部署。后续IP城域网和广域网也将逐渐引入SDN技术:在城域网,SDN技术的引入有助于实现业务的智能控制,通过将策略控制和各种业务链功能组合,可以针对用户方便的实现业务差异化功能;在广域网,SDN控制器可以将IP层和光层资源进行联合调度,优化业务流量和流向,为用户提供更加有保障的QoS服务和更灵活的计费策略。

薛育红:中兴通讯早在2013年就针对SDN/NFV领域推出了ElasticNet战略和ElasticNet整体解决方案和子方案。ElasticNet方案以控制集中化、功能虚拟化和网络自动化为切入点,涵盖了运营商网络基础设施、云数据中心、企业网等应用场景。到目前为止,中兴通讯已经参与的SDN试商用的项目有21个,还有数十个项目正在进行中。

为了推动产业链的成熟和开放,中兴通讯近期正式组建并对外开放基于业界先进架构的SDN/NFV联合开放实验室,提供包括数据中心、接入、承载、核心网等主流多应用场景的SDN/NFV开发及测试环境,为加速相关产品方案的产业化应用提供支持。

2015将成SDN深入探索年

《通信世界》您预计2015年SDN在运营商市场将出现哪些变化,2015年运营商SDN能否迎来发展的拐点?

杨光:2015年中,数据中心的应用应该仍是SDN商业部署的主旋律。对于其它应用场景,领先运营商将采用小步快跑的方式,在新系统和新设备部署中,逐渐引入SDN和NFV架构,并不断推出基于SDN的新业务。而大多数运营商将继续推进实验网或小规模试探性的商用部署,逐渐积累SDN部署和运营的经验。在这一过程中,SDN在业务支撑系统中的应用将日益得到运营商重视。SDN架构将帮助运营商提高支撑系统的灵活性,加快新业务推出速度,创造新的盈利机会。总体而言,2015年将是SDN产业阵营进一步积蓄力量,展现潜力的一年,领先运营商的商用实践将对SDN的规模部署起到显著的示范作用。

陈端:当前,国内运营商主要在数据中心部署SDN,并在IP RAN、PTN和OTN等传输领域进行了网络自动化配置和管理的试点工作。2015年,运营商一方面将扩大数据中心SDN的部署,并将SDN与NFV结合,开始提供vIMS和vEPC等业务;另一方面,SDN在传输领域将扩大规模试点,以进一步完善SDN用于传输网络自动化配置和管理的解决方案。同时,运营商将开始在数据中心互联、软件定义VPN等领域尝试面向企业大客户的SDN业务。目前,运营商对SDN还处于研究和探索阶段,对SDN架构还没有形成共识,但2015年会成为对SDN深入探索的一年。

薛育红:2015年将是SDN商用元年。运营商SDN的试点规模会扩大,用户会很快体验到SDN带来的网络能力开放、网络运维简化的优势,这也会促进一些基于SDN的业务应用的发展,第三方公司可以基于SDN开发出新的业务包。2015年运营商的部分业务将真正运行在SDN/NFV网络上,普通用户可以感受到运营商业务创新的速度更快。

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2015-01-05

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