MEF:SDN/NFV支撑下的第三类网络愿景

编者按:如果说MEF(城域以太网论坛)的第三类网络愿景在前几年的时候还是个美好的愿望,那么在今年SDN/NFV技术的发展,成为了第三类网络实现的基础,在MEF主席陈子湳眼中第三类网络即将到来。

在2012年的时候,MEF(城域以太网论坛)总裁陈子湳在当年的以太网世界大会上曾做过演讲,向业界介绍了“世界需要第三张网络”的愿景。时间过去了两年,在2014年美国华盛顿举办的GEN14大会上,陈子湳表示,但现在第三类网络开始真真切切地呈现,并且一大批网络厂商、运营商等开始接受第三类网络的概念。

可靠、灵活兼具的第三类网络

2014年9月份,MEF公布了第三类网络的愿景。陈子湳说,目前,对大多数运营商来说,一般都同时运行着两类网络,第一种类型就是运营商级以太网2.0网络(CE2.0),这一类网络可以提供有保证的性能和高安全性,但是这类网络的部署通常需要花费至少几周,甚至几个月的时间,而且跨运营商之间的协作问题也通常让企业感到头痛。而第二类网络就是现在流行的互联网,它可以提供无处不在的网络服务,但是安全性和性能方面相比于CE2.0来说却大有不足之处。

是否存在两者优势兼具的一张网络呢?这就是第三类网络的愿景,让用户享有一张兼具上述两种网络优点的网络,将互联网的普遍性和即时性与CE2.0的高服务水平相结合。陈子湳说,根据Infonetics 研究公司的研究显示,运营商级以太网的服务和设备收入将在未来4年内累计达3500亿美元。这意味着,运营商级以太网(CE 2.0)目前是将全球商业粘在一起的通用“胶水” ——这个角色在20世纪曾经由PSTN提供。

以太网发明人、德克萨斯大学创新教授,以及MEF顾问总监Bob Metcalfe认为,第三类网络将开启下一个非凡的旅程。他认为,第三类网络是一种基于新兴的网络即服务原则的网络,可以给世界各地的用户提供敏捷、有保证和编排过的服务。

NFV、SDN、LSO各自分工

陈子湳介绍,在MEF推行的第三类网络愿景中,最为重要的一个概念就是为网络进行分层,一层一层地去解决复杂的网络问题。而在这个分层理念中,NVF、SDN和LSO(Lifecycle Service Orchestration,生命周期服务编排)各司其职。

NFV允许为每一个网络功能使用通用的虚拟机,而不是使用厂商特定的网络元素。SDN将网络元素中的控制功能移至中央控制器中。无论是NFV或是SDN,当他们提供第三类网络的基本构建模块时,所关心的是网络元素功能和控制,而不关心企业或个人实际购买的连接服务。这是MEF的标准化服务编排能效力的地方。

服务编排管理着连接服务的整个生命周期:履行、控制、性能、保证、使用,和分析。它拥有一层或一个域的所有服务的详细清单,为服务提供商和在其他层操作的内部系统之间的信息交换提供必要的API。

陈子湳表示:“LSO可以跨越现有的网络,也可以跨越未来的网络。”在笔者看来,LSO相当于一个中间层,不仅可以兼容现有的网络,更可以完美接纳未来兴起的SDN、NFV等网络技术,同时,它也可以跨越各类运营商。

在MEF的愿景中,第三类网络在未来将会与SDN和NFV进行完美的结合。虽然目前的SDN和NFV非常火热,但是不能否认这两种技术还属于非常新的技术。陈子湳认为,在现有的网络基础上也可以提供第三类网络服务,比如在现有网络之上构建一个新的控制层,该控制层可以抽离底层网络的复杂特性,这样在网络上层的创新就可以与底层网络完全分离,从而达到快速、精确提供服务的目的。这样的控制层已经开始出现。在GEN14大会的现场,包括CENX、稳捷网络等在内的网络厂商都带来了“可按需服务”的网络解决方案。

在MEF的现场演示区,Tata通信就演示了一个可以按照用户需求来增加带宽的案例,使得用户可以根据自身工作负载的不同需求来对其网络进行定制化。值得一提的是,MEF举办了一场网络技术领域的“颁奖典礼”,对CE2.0和第三类网络有贡献的服务提供商、厂商都获得了相应的荣誉。

可以预见的未来

陈子湳表示,2012年在中国推广第三类网络时,它还只是个愿景,而经过了两年多的时间,目前业界已经有很多厂商开始接受第三类网络的理念。对于终端用户而言,未来在酒店、在家里或者在任何地方,都可以接入一个第三类网络的接口,插上网线就可以享受到高速、安全,而且随时随地且灵活的需求。而这个接口将会像现在每个房间的网络接口和无线网络一样普遍。

他以一个家庭为例,有人需要大带宽来下载高清视频,有人对VoIP有业务需求,也有人需要互联网的便捷等等,这种定制化的需求都可以由第三类网络进行实现。而在这个定制化网络需求的愿景里,以太网将充当固定和移动网络融合的粘合剂。

陈子湳坦言,在这个推行第三类网络的过程中,最大的挑战就是运营商的接受程度。只有运营商率先接受了这个新的标准,才有可能促使整个产业链来进行第三类网络的部署。陈子湳表示,目前已经有一些运营商开始建立第三类网络,但是,因为目前还有一些不标准化的东西存在,未来还有比较长的路程要走。

陈子湳表示,对于MEF而言,目前最为重要的工作就是做一个标准出来,然后推进运营商对LSO的购买,随后开始在业界推行第三类网络的认证API,再之后就是要建立起连接,最后才能建好一张第三类网络。

谈到具体的时间表,陈子湳表示,计划在2015年中期推出具体定义,并同时推进运营商对第三类网络的认可。可以预见,在2015年举办的GEN15大会上,会看到第三类网络新的进展,同时,随着越来越多的厂商和服务提供商的加入,第三类网络的发展蓝图将会逐渐明朗。

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2014-12-30

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