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以云计算为名之微软生死战略大逃亡(中)

以云计算为名之微软生死战略大逃亡(中)

题外话:如果你喜欢我的文章,请帮忙多转载,最近粉丝增长匮乏裹足不前两个多月,急需更多的可见度。先表示感谢。

上回我们说到微软在经历2000年的鼎盛的软件帝国以后,开始了一段漫长的下坡路。等到2009年的时候,虽然看起来依然是只老虎,其实已经颇有日薄西山的感觉,所谓生死存亡莫过于此。

而微软生死存亡的本质问题,则在其consumer市场的发展模式里。那种几年一个版本发行,软硬件联合让大家升级的方式,让微软赚够了钱。但是凡事皆有圆满的时候,软件亦然,从50分到70分容易。如果软件已经站上了95分,下一个版本如何开发?

这种后劲不足的开发和盈利模式,在经历了其成长期,成熟期以后,必然会进入衰弱期。加之微软从未有第三个盈利之路,足矣媲美Windows和Office。一系列的决策失误和错失再错失,加上这种开发和盈利模式临近衰退期,原本盛极一时的软件帝国,也就走到了生死存亡的边缘。

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为创新而创新

在微软的所有部门里,曾经最强势的当属Windows,而最睿智的则可能是Office。Office历来是微软出杰出领导人和管理者的地方。当然所谓杰出也得看是和谁比。

我想很重要的一个原因是Office这个软件有着和Windows差不多长的历史。Office最初是给Mac做的,后来才开始做Windows的版本。再后来Windows的版本越来越大,但是Mac的组一直在。可能很多人都不知道,微软一度是除苹果以外全球第二大Mac软件开发厂商,靠的,就是Office for Mac。

倘若你在Office工作过,看过源代码,就应该知道这些程序历史太悠久。所以Office里面有专门的OS层,OS层上面的只能调用自己的API,不能直接调用Windows的API,因为有可能会有Mac版本的实现。

Office2007推出的时候,最为重要卖点是一个叫做Fluent UI的东西,也就是后世被称为Ribbon的东西。Office的菜单自Office95和97以后就没有什么大变化了。2007年用Ribbon取代菜单,这到底是进步还是退步,可能是见仁见智的问题。但是至少在当年,无数多人恨死了微软,各种调查都表明Ribbon是个烂东西,学习周期长,不适应等等。

我想简单分析一下我个人的看法。首先微软从来都不是以UI见长的公司。倘若推出Ribbon的是苹果,那我多半相信这是个好东西。以微软一贯的黑历史,从来都不会做UI的公司突然英明神武的开始做UI并且做得很牛逼,恐怕和天上掉馅饼没区别。

另外一个方面,Office到2007的时候,其实是一个很成熟的产品了,而且大把赚钱啊。在一个很成熟的产品市场里大把赚钱的情况下,强推一个Ribbon的东西,背后的举动到底是为什么?值得我们每个人深思一下。

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不成功的尝试

有人说,和Windows相比,Office才代表了微软对软件开发认识的最高水平。这话我认同。Windows毕竟是一款操作系统,其有着和其他应用软件截然不同的需求。而Office则是一款从家庭用户到企业级市场都需要的应用软件。好的应用软件需要支持方方面面的东西。做好了,其实是非常不容易的。

Office和Windows比起来有一个非常重要的特点,Office团队发布的东西,相对来说非常的求稳。从这个团队一贯的历史来看,其实并未出现过任何让人大跌眼镜的举措。也许不一定多惊艳,但是一定很稳当。

Ribbon的出现,其实是比较反Office传统风格的。退一万步讲,当初其实也不是大数据思维的年代,谈不上Data Driven Decision。所以这个决定其实是脑袋拍出来的。硬推Ribbon的那个女人,后来在微软Windows部门节节高升。当然Office的人跑去Windows,这个故事是另外一个八卦,Vista失败,Windows Org被清洗,让Office的人占领了,领头的,是另外一个Steve--Steve Sinofsky。这个人一度被认为是接替Ballmer的下一任CEO,但是据说他跑去和Ballmer说了一句你下台让我来干吧,然后他自己就下台了。

在我看来,Ribbon之所以会出现,其实是Office遇到了创新危机。Office这个很平稳的软件,在新的版本里面,无法做出耳目一新的东西了。而如果不能做出耳目一新的东西,那就没办法兜售新版本给用户。没办法兜售新版本给用户,就没有钱赚了。这个逻辑其实非常的简单。Windows在XP时代就已经遇到了。Office在2007年也必须创新了。

创新的结果我们看到了,Ribbon放出来的时候一片片的反对声。很多人都骂微软倒行逆施。而且最开始的时候Office四套件里面的Outlook并未赶上工期,Outlook其实是2010年才升级到Ribbon的。不管怎么样,有了Ribbon就有了强制大家升级的可能。而让Ribbon像早年的菜单一样稳定下来,又需要很多年。这就为Office后续的新版本升级和收钱打开了道路。的确这一搞又是两三个新版本。

但是我们必须说这次尝试依然是失败的。因为它依然没有解决微软的盈利模式里面最为本质的问题。为了能够赚到同样多乃至更多的钱,每三年就必须release一个新版本。新版本要足够的好,才能够让人去买。这个打怪升级模式,是会越来越难的。一定要为创新而创新,也无法摆脱这个怪圈。最后的结果,一定是做无可做,钱没得赚,公司走下坡路。一旦现金牛都不能挤出现金了,微软就该关门了。当公司的两大最重要的部门Windows和Office都遇到同样问题的时候,作为微软最高领导人的Steve Ballmer应该也不但是知情而且是着急的。Ribbon的引入,只是微软为了延缓这个过程的发生,强制利用了自己垄断地位的优势,硬推了一次为创新而创新的举动。这种举动,在微软鼎盛时期当然可以做,不代表可以还可以再。2017年的微软如果再来一次这种创新,那离自寻死路也不远了。

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来自noise的启示

Noise是Bill Gates采访时候说的五个公司Netscape,Oracle,IBM,Sun,EMC。这个采访在2000年微软如日中天的时候。大家来猜一猜,那个年代里第一大的软件公司是微软,第二大的软件公司是谁?

第二大的软件公司,不是Noise里面任何一家。它是Adobe。那个年代里Adobe有无数的软件,各个红极一时。可能有人不能理解Adobe的强大,想象一下pdf文件格式的普适性,PS这个表示修图的词的来源Photoshop,以及那个曾经占据了互联网几乎所有视频相关的东西的Flash。这些都出自Adobe。它和微软的盈利模式很像,都是做Consumer市场的。就是几年出一个软件然后卖卖卖。每次捞一票大的。而所谓的Noise们,尤其是企业级软件的Oracle在那个年代过得并不是那么的如意。

我想最大的原因在于consumer市场的软件相对通用简单,买的人还多。单价贵利润高。企业级市场的软件非常的复杂,而且需要很多定制。市场上的企业级软体提供商从IBM到Oracle到SAP背后都有无数的Consulting公司活跃。Oracle数据库又无数的参数给人定制。所谓一千个人心里有一千个哈姆雷特。一万个厂商里跑着一万个定制的Oracle数据库和SAP的ERP软件。企业级软件的开发和实施都非常的昂贵,在2000年之前这门生意远没有消费者身上赚钱容易。

但是企业级软件市场有一点非常的不同,那就是收费模式。Oracle到今天的收费模式还是按年按CPU来收钱的。其他大大小小的企业级软件也都是这样的,比如说SAP, 比如说SAS, 比如说Matlab。等到规模上去以后,企业级软件市场就是坐地收钱,年年有钱。这些企业之所以愿意开发后续的版本,不是因为要出新版本卖钱,而是出于其他产品竞争的压力。然而不可否认,稳定现金流。这个模式做大了,比微软的模式要越来越牛逼。

Steve Ballmer是微软第一个真正重视企业级市场的领导人,在他的带领下微软的企业级市场从小到大,很多产品比如说SharePoint,lync之类的虽然名声不显,但是大把赚钱。他对企业级软件市场的理解肯定比很多人都深刻。他对Consumer市场的消亡比谁都清楚。这就是为什么在2011年的员工大会上,他歇斯里地的说这个市场要消亡了。至于企业级市场的收钱方式,一种稳定的盈利方式,不需要为创新而创新,却入印钞机一般的不断产生利润,更是他一直希望的。

但是微软是很难做到这样的。这阻力来自于两方面。一方面是内部的文化,三年一次大开发,关系到很多人的利益,升级等等。其次是微软的企业级软件其实更像是消费者用的,定制化要求很低,中间商不多也不赚钱。当然有例外,比如说微软有个产品叫Dynamics,这东西定制化程度就非常的高了。但是毕竟小众。最后也是最重要的,微软长期以来把软件和硬件当做消费品卖。一台机器,里面装了硬件,还有软件,出钱以后都属于你了。这就是微软Adobe这些公司宣传的模式。Adobe公司的兴衰又是一长段历史,就不在这里展开了。但是它起码告诉我们一点,这个软件入商品的收费模式会涸泽而渔,这是必然的结果。大家都习惯了买的模式,要变成企业级市场那样交租的模式,不是想变就能变的。这应该是Steve Ballmer很多年来的困扰。尽管在2009年的时候,他似乎已经看到了出路。那需要感谢一个活雷锋:Google.

2009年的时候Steve Ballmer让当时微软Server and Tools的部门开始全力投入云计算,遇到了一个口头上说yes实际上阳奉阴违的President。两年后他忍无可忍的开了这个元老,换上了Satya。有关这段故事,我们下回分解。

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原始发表时间:2017-07-08

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