为什么Joel不谈软件了?

3月初的时候,Joel发布了一个惊人消息(中文版见下文)。

他将不再写作网志了!就在3月17日,"Joel谈软件"开张十周年的纪念日,他就会停止自己的写作。

全世界排名第一的程序员网志要关门了?我简直不敢相信,不知道3月17日他会怎么告别,只能心神不宁地等着那一天。

结果昨天晚上,Joel出人意料地贴了一篇新文章,做了一些澄清。

首先,关于软件开发的文章,确实不会再写了,因为除了声明中提到的原因,Joel感到他已经有点在重复自己了。其次,讨论技术细节的文章,以后依然会写,比如Mercurial教程。最后,近期还会有一篇关于Twitter的文章,已经写了一半。

我对此感到很可惜,又一个自己喜欢的作者要从网上消失了。而且,Joel的风格太独特,将来恐怕不会再有这样的人了,滔滔不绝地把自己对软件开发的想法写成1000篇文章,免费给大家看,一写就是10年,而且写得那样生动活泼、富有启迪。这样的事情只可能在互联网诞生的初期发生,只有那种时候,才会让人产生异乎寻常的创造力和热情,因为无论你做什么,都是前无古人的,你都是在创造。等到网络模式成熟了,大家也就司空见惯了,没有太高的热情了,一切都是循规蹈矩。另一方面,我也很高兴,幸亏自己翻译了Joel的一本书,否则未来恐怕不会遇到这样的机会。

下面就是Joel告别Blog的声明,像他的其他文章一样,包含着令人深思的观点,非常值得一看。不知道这是不是最后一次我翻译他的文章了,但愿不是吧。

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告别网志的时候到了

作者:Joel Spolsky

译者:阮一峰

发表日期:2010年3月1日

出处:inc.com

你创立了一家公司,做出了一种优秀的产品,现在你需要把消息传播出去。但是,你没有钱买广告,也没有钱雇佣公关公司,你的预算最多只够雇一个销售员。然而优秀的销售员都是聪明人,不会糊涂到愿意为你这样的小公司工作。

所以,你总是会想到网志。

当前,好像每一个初创公司,都有一个自己的网志。但是,其中99%都有问题。什么问题呢?那就是他们在网志中只谈自己,发一些招聘消息,展示一些新产品,秀一下员工一起野餐的照片。这样的文章,看上去当然很可爱。你的亲爱的妈妈,肯定很喜欢读。但是糟糕的是,除了你的妈妈,其他人都不感兴趣。大多数的企业网志,几乎没有任何读者,没有访问量,对销售也毫无影响。长此以往,网志的更新也越来越少,间隔的周期越来越长(如果撰写网志的责任由多个员工承担,情况就更是如此),最终网志就变得荒芜了。

我开始写"Joel谈软件"的时候,几乎没什么人写网志。那是10年前的事,那时我甚至还没有成立自己的公司。我的网志很快就在程序员中变得流行了,上面有各种各样的内容----如何写出漂亮的代码,如何在短得不合理的时间中拿出产品,如何得到更多的薪水等等。访问人数一直在上升,到了后来,一个月的独立访问者超过100万人。它也使得人们对我的公司"Fog Creek"和我们的产品,产生了兴趣。

那么,企业网志的成功秘诀是什么?怎样才能把网志转化为影响力、销售额和利润?其实,我自己都不太清楚应该怎么做。直到去年,我参加了一个软件研讨会,在会上,一个著名的游戏开发者Kathy Sierra做了一个发言,我听了以后茅塞顿开。她讲了一个很简单的观点,完全解释了为什么我的网志能为我带来商业成功,而其他那么多公司的网志都做不到。

根据她的观察,要让企业网志真正有影响力,就必须谈一些比你的公司、你的产品更大的东西。这听起来不难,但是实际上不是,你需要严格的自律,不谈你自己和你的公司。表面上,网志似乎是一种个人化的媒体,很多时候确实如此。但是,Kathy Sierra说,一旦你使用网志来推广企业,你就不能用它谈论自己感兴趣的事情。你必须谈一些你的读者愿意看到、或者希望看到的东西,这样他们才会变成你的客户。你必须让你的读者感到满意。

举例来说,如果你销售的是照相机的闪光灯,你就不要去谈产品的技术细节,也不要去谈旺季的促销计划(优惠10%!)。你要介绍拍出优秀照片的10个窍门。

如果你开餐馆,网志就不要介绍你的菜单,而要介绍一些好吃的食品。你这样才能吸引,对你的餐馆不感兴趣的饕客。

如果你生产高档巧克力,就不要在网志上写你去多米尼加共和国收购可可豆的旅程,因为这只对你个人有意义。你应该写详细的教程,介绍如何自己做出草莓巧克力。以后的十年中,任何一个美食家或面包师,想在Google中找到制作草莓巧克力的方法,他就会发现你的文章。帮助你的读者做出美味食品,很可能会吸引来一些这种食品的购买者,这就是一个成功的企业网志的意义。介绍前往多米尼加的旅程,只能吸引那些想去多米尼加的人。除非你是搞旅游的,否则你不应该写这个内容。

回顾起来,"Joel谈软件"实际上是一本内容高度集中、专门写给程序员看的小型杂志,以介绍一些软件开发的实用主义观点为主。我也利用它,为自己的公司做免费广告,但是那些广告实际上更接近社论,而不像商业目的的广告。我写的最受欢迎的文章,都与我自己和我的公司无关,比如我写过如果软件公司想要重构代码,那么千万不要推倒重来。

一旦大量的程序员成为了我的读者,他们中的许多人就会变成我的公司的顾客。因为读者群实在是太集中了,导致我们公司开发的产品,只有供程序员使用的才会成功,其他的都不成功。那些都是很优秀的产品,但是就是不成功,因为它们不是供程序员使用的,而我们又没有能力将它们推广到非程序员的目标客户中。

当然,网志占用了我大量时间。它是一种劳动密集型的手工推销方式。合计起来,我用来做自己的网站、写作相关书籍、录制视频、参加网志会议等等的时间,大约占到过去十年我创业总的投入时间的三分之一。那也就是整整三到四年的工作量。

这样做是否值得?你也应该这样写网志吗?

这样说吧,我很受用这个方式,但是当我观察其他人越多,就越发现很多成功的初创公司,不把大量早期创业时间用来架设一个受欢迎的网志,结果也能得到客户,并且快速地发展起来。

而且,更麻烦的是,除了我自己之外,我真的找不到其他任何通过写网志而获得成功的企业家。

过去十年的大热门技术公司,往往都没有一个像样的网志。Twitter、Facebook、Google的网志,都充满了喋喋不休、乏味透顶的新闻稿,最多只是略加改写,好让文章看上去不是那么一本正经。Apple公司实际上根本没有网志,哪怕它开发出了好几样优秀的革命性产品。同时,微软公司倒是有相当一大批很不错的网志,但是毫无作用,这家公司还是给人一种笨重迟暮的印象。

所以,我觉得是时候了,应该从网络日志中退休了,能够在狭小美好的程序员世界成为一个互联网名人,已经足够了。3月17日就是"Joel谈软件"开张十周年的纪念日,我将最后发一篇正式的文章。同时,正常情况下,我也将停止录制视频节目和公开演讲。Twitter?"那玩意太可怕了,我不会去玩的。抱歉,我没法只用140个字母,就告诉你原因。"

真正原因是,虽然我一如既往喜欢写Blog,但是我的时间越来越少了,因为Fog Creek正在不断发展壮大。我们现在有32个雇员,以及至少6条正式的产品线。我们的顾客也已经多到令我无法自由写作的地步,我很怕自己漫不经心写出的一句话,会侮辱到某位顾客。我的日常工作占用了大量时间,以至于无法集中精力,写作一点有思想性的东西,哪怕每个月只写一篇到两篇。

大量证据也表明,推广Fog Creek的产品有很多有效的其他方法。过去,我们倚重网志作为营销渠道,忽略了其他方法。我现在意识到,网志使得我和Fog Creek,成为了一个很小的池塘中的大鱼。结果就是,对于那些经常阅读网志的5%~10%的程序员来说,我们是无可争议的头号产品。同时,对于除此之外的每个人,我们完全是默默无名的。

我希望,放弃网志就好像让一个双眼发展不均衡的孩子,戴一付眼镜。是时候让那只好的眼睛休息一会,而让那只比较弱的眼睛有一个成长的机会了。我的公司需要证明一点,就是我们不依赖于单一渠道推广自己的产品,这是任何一家其他公司都已经明白的道理。在目标市场的一个细分领域中,我们已经彻底做到饱和了,现在我们不得不去大得多的其他领域,寻找更多的潜在顾客。

对于我的读者,感谢你们过去10年中对我的关注。没有你们,我不可能做成这个网志。感谢你们高质量的Email、留言、twitter发言、评论文章,所有这一切使得我的过去10年成为一次美好的旅程。我很享受我们在网上形成的这种关系,期待未来在我的公司的某个发展阶段,我能够与你们有面对面的交流。

(完)

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