谷歌又来了:Rani Therapeutics的机器人药片

谷歌早在去年8月就进行了投资,但仍未结束。这些家伙怎么对那些机器人公司那么感兴趣?

谷歌可能是机器人发展史上最重要的开发者。这有点疯狂,特别是考虑到其搜索引擎的背景时。难道搜索引擎和机器人真的是殊途同归IT?

在这场口服注射治疗的赌局中,谷歌风投联合InCube风投和VentureHealth对Rani Therapeutics提供了B轮融资。加州圣何塞的Rani公司正在谷歌风投感兴趣的生物科技领域实施其伟大构想。

据《华尔街日报》报道,多产的发明家Mir Imran发明了一种“机器人药片”来代替传统的糖尿病注射疗法。

目前这个小工具处于临床前研究阶段,已经得到了Google风投部门的支持。机器人药片由可吸收聚合物和糖制成的中空针头组成,可以在人体的小肠内安全地释放药物。

Rani并没有透露具体的金额,但是根据华尔街日报博客报道,募集的总金额将超过1000万美元。

几年前,这种药片是不可想象的,但是技术和科学研究的进步让这一切成为了可能,最近美国联邦政府就刚批准了两种机器人药片。

本月早些时候,美国食品和药物管理局批准通过了Given Imaging公司的PillCam,它是一种可以在人体内部寻找结肠息肉的超微型相机。大约一年半前,Proteus Digital Health的机器人药片也获得了通过,该公司的药片中包含了传感器,可以让患者和医生了解服药情况。

Imran的机器人药片尚未在人体上进行测试,因此它距离联邦政府的批准至少还有一年以上的时间,而且还需要大量的融资才能进行批量生产。不过假如这个计划成功,这个小东西能摧毁数十亿美元级的注射药物市场,同时提高数百万糖尿病和风湿性关节炎患者的生活质量。

看起来Imran下的赌注要比其他创业家安全一些。这位印度出生的发明家在硅谷创办了具有研究实验和商业孵化功能的InCube Labs。这个孵化器中诞生了20多家医疗器械公司,其中许多被类似美敦力这样的大公司收购。Imran拥有300多项专利,并且协助开发了用以矫正心律不齐的全球第一款植入式心脏复律除颤器。

Rani Therapeutics是一家诞生于InCube Labs的公司,主要从事机器人药片的商业化工作,去年该公司获得了Google风投和天使投资机构VentureHealth的融资。

本次投资由Google风投普通合伙人Blake Byers领导,他表示,Imran了解如何使用基于蛋白质的药物,如在不通过注射器的情况下给患者提供基础胰岛素,这是生物科技的“圣杯”技术。

“这次投资并不是我们擅长的领域,但是对那些能改变我们想法的人,我们的态度是开放的,” Byers说道,“这是一个非常巨大的临床需求,美国每年的生物制剂规模为1100亿美元,所有制剂都需要使用注射方式。”

Imran表示,在临床前研究中,Rani Therapeutics的机器人药片已经被证明可以把药物吸收提高到和注射方式相当的水平。

Elliott Sigal拥有16年的药品制造商高层经历,同时还在药品研发主管的位置上任职近10年,几个月前他刚从百时美施贵宝退休。

Sigal表示:“我对这个事物持谨慎乐观的态度,为什么谨慎呢?因为目前它还有很多工作要做。”

“Rani Therapeutics的工程基础方法,非常有创意,” Sigal说道,“但是目前我们看不到最终结果,因为机器人药片还未进行临床测试,之前有许多类似产品都在这时候失败。当然,假如良好的数据能够延续,将引发制药厂商极大的兴趣。”

本文分享自微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

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原始发表时间:2014-02-27

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