美大学生增材制造挑战赛,挑战3D打印极限

3D打印逐渐发展成熟,似乎只在一夜之间,就已经从一个打印 3D 模型组件的新奇市场变成一个制造原型的新兴产业主力。最终,它还可能取代像射出成型或数控(CNC)减材机械加工等制造能力,以及支持这些制造方式的全球工具供应链。

目前,包括Stratasys与3D Systems等公司均提供了重要的工业级3D打印机,但却还未能在主流工业领域展现增材制造的真正实力。因此,在日前由美国弗吉尼亚理工大学(Virginia Tech)主办的“2014年春季增材制造挑战赛”(Spring 2014 Additive Manufacturing Grand Challenge),就成了证实这些3D打印工具能力的最佳机会。包括美国空军科学研究院(AFOSR)、美国国防大学(NDU)、机器人研究公司 (Robotic Research LLC,)以及Stiefel家族基金会均赞助了这项竞赛。

美国弗吉尼亚理工大学(Virginia Tech)主办的2014年春季增材制造挑战赛(Spring 2014 Additive Manufacturing Grand Challenge)展示实用3D打印工具,打造出可在地面行驶的汽车或空中飞行的载具。

Virginia Tech教授Christopher Williams表示:“3D打印的重点在于降低供应链的复杂度,而不是预先制造出所有的组件,然后再输送至世界各地进行组装。如今你只需要拥有一台3D 打印机、一套电子模型套件以及打造组件所需的原始材料即可。这就是3D打印的愿景。”

厂商赞助这项竞赛的动机有两方面:首先,为了证明3D打印不只是新奇的玩意儿,而是具有生产出可用工业级组件的能力,且最终将取代整个减材制造供应链。其次,赞助商想藉此开始建立一个人才库,培训工程师实现优化利用3D打印技术进行制造。

Williams 表示:“虽然我们还未能完全评估有多少学生正在学习3D打印,但目前所掌握的资料都是十分正面的。这些学生们一般都已经学习3D打印技术,尤其还大量学习了机电整合。在参与这项竞赛之前,他们几乎都已经具备基本知识了,并且将这项竞赛视为一种激励的动力,作为一个策动他们去学习一些过去一直想学却从来没时 间开始的理由。”

“全部14件设计作品都是可实际操作的载具——都能飞行或或驾驶——也都有各自的强项与优点,”Williams说。“尽管在这些汽车中最后只有一辆能在这项竞赛中胜出,但其他作品在不同项目的表现可能会更好。这就是3D打印最棒之处。”

这项竞赛也试图回答两方面的问题,一是军事方面,另一个则与普罗大众有关。军 队可在前线战地部署3D打印机以及因应需求打印出侦察机吗?在等待救援小组到达以前,一般民众第一时间打印出的搜救车辆能否具备展开搜救幸存者的性能?

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-05-30

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