几种计算机语言的评价(修订版)

编程新手都有一个同样的问题:"我应该学习哪一种语言?"。

《Unix编程艺术》(Eric Raymond著)第十四章,对各种语言进行了评价,正好可以用来回答这个问题。下面是我的笔记,整理了六种主要计算机语言的优缺点。读完就会知道,对于不同的任务,应该选择哪一种语言了。

原文写于2003年。网上曾经有一个不完整的中译本,我也在这个网志中转贴过,所以今天贴的只能算修订版了。

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几种计算机语言的评价

作者:Eric Raymond

摘自《Unix编程艺术(第十四章)》

一、C

C语言的优点是,运行效率高和接近机器语言。它特别适用于以下几种程序:

  1. 对运行速度要求很高的程序。

  2. 与操作系统内核关系密切的程序。

  3. 必须在多个操作系统上移植的程序。

除此之外,学习C语言有一个最大的理由,那就是它能帮助我们学会,在硬件层次上考虑问题。如果你想以编程作为自己的人生事业,C是一定要学习的。

C的最大缺点是,在编程过程中,你不得不花很多时间,考虑与你要解决的问题完全无关、且非常复杂的硬件资源管理问题。

二、C++

C++在80年代中期推出,支持OO(面向对象编程),原意是作为C语言的取代者。

但是它没能做到做一点,原因有以下几个:

  1. 它也没有解决"内存管理"问题,虽然比C有所改善。

  2. 标准化不成功。各个编译器都只支持自己选择的一个子集,导致跨平台性不如C。

  3. 过分的精细和复杂了。C++的复杂度,超过了C和OO的复杂度之和。

  4. OO并没有带来多少优势,反而带来了一些副作用,比如厚重的胶合层和庞大的代码体积。

总的来说,C++的优势还是程序效率,以及面向对象编程能力,糟糕之处是它鼓励复杂的设计。

三、Shell

Shell程序写起来很容易,对于简单的任务,开发速度很快。

当程序变大时,它就不太适合了,很难维护,而且将变得非常专用(只能在你自己的机器上使用),因为 Shell必须调用各种外部程序,无法保证每一台机器都同样安装了这些程序。

最常见的Shell是bash,它的一些语法规则很混乱,会产生很难阅读的代码。另外,shell只能在Unix上使用,无法跨平台。

Shell的最佳用途如下:

  1. 执行简单的系统管理任务。

  2. 编写系统启动时的初始化脚本。

  3. 作为其他语言开发的程序的包装器。

四、Perl

Perl发布于1987年,基本上就是一个增强的Shell。

它的最大长处是强劲的文本处理能力,无以伦比的正则表达式支持,而且有全套Unix API的内部支持,显著减少了对C的需求。

Perl的主要缺点是某些部分设计得非常丑陋,且无法补救,某些部分也过于复杂。当程序规模增大时,必须严格遵守约定,才能保证模块化和设计的可控性,难于维护。

五、Python

Python发布于1991年,是一种与C语言紧密集成的脚本语言。

Python的优点是非常干净优雅,鼓励清晰易读的代码,易学易用;提供了面向对象编程的可能,但并不把这个选择强加于设计者;具有出色的模块化特性,同Java一样,适合用来做需要协同开发的大型复杂项目。在很多方面,它都比Java简单。此外,Python标准中包括了对许多网络协议的支持,因此也很适合网络管理任务。

Python的缺点主要是效率低下,速度缓慢。在执行速度上,它不仅无法与C/C++竞争,而且也不如其他主要的脚本语言。但是,这其实并不是一个严重的问题,有时网络或磁盘的延迟,会完全抵消Python本身消耗的时间。而且因为Python特别容易和C结合起来,因此性能关键的 Python模块,可以很方便地转化成C语言来提高速度。

总的来说,对于小型项目和大量依靠正则表达式的项目,Python不如Perl的表达能力强。至于更小的项目,Python则是大材小用,shell也许更适合。

六、Java

Java发布于1995年,设计目标有两个。

一个是"write once, run anywhere"(一次编写,到处运行),即不依赖于特定的平台;另一个是在网页中嵌入交互程序(applet),可以在任何一个浏览器中运行。由于它的所有者Sun公司的一系列失误,第一个目标并没有完全实现,第二个目标则是彻底失败。但是Java依然在系统编程和应用编程方面非常强大,足以挑战C和 C++。

Java的优点是比C++小巧简单,可以自动管理内存,支持类似C的语法和OO编程,与C程序的结合也很好。

Java的缺点是某些部分过于复杂,比如内部类和匿名类的运用会产生很混乱费解的代码;某些部分功能不完善,也无法利用操作系统提供的功能接口,比如在Java中读取和处理文本文件,并不像其他语言那样容易。此外,Java配置环境和版本的混乱,也让人很头疼。

总的来说,除了系统编程和某些对运行速度要求很高的编程之外,Java都是比C++更好的选择。如果和Python相比,Java可能在大型项目上有优势,但是也不是绝对的。

(完)

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