[独家] 居安思危:iRobot利用风投开拓全新机器人市场

尽管竞争对手众多,但iRobot目前仍是全球机器人真空吸尘器领域的绝对霸主。自从2002年Roomba推出市场以来,iRobot已经卖出了超过1300万台产品,并且目前仍以21.8%的复合增长率在扩张。据统计,Roomba占据了83%的北美市场、62%的欧洲及中东市场以及67%的亚太市场。iRobot已经开创了一个良好的开局,但危险已经在临近,iRobot能否继续保持其霸主地位? 地毯上的战争 消费电子巨头三星、LG和松下以及真空吸尘器大王戴森都已经加入了这场地毯上的战争,并开始争抢扫地机器人市场。

据预测,到2020年,机器人真空吸尘器的市场规模将到26亿美元,而家庭清洁领域的市场规模将达到90亿美元。

开局 iRobot公司最新宣布进行风险投资是否预示着与财力雄厚的消费电子巨头的战斗即将到来? 根据标普Capital IQ数据,iRobot是非常危险,因为从财务角度看,iRobot的根本是Roomba。

《每日财经》(Daily Finance)补充道:“2013年,iRobot家用机器人事业部(Roomba是其中最大的部分)占据公司将近88%的收入。该公司销售了价值近4.28亿美元的真空吸尘器,相对地,只销售了价值5000万美元的国防和安全机器人。毫不夸张地说,iRobot公司是成也Roomba,败也Roomba。”

iRobot的快速战略举措 历史简短的iRobot(成立于1991年)是如何在全球机器人真空吸尘器市场中保持其巨大的份额,或者说至少是一个可观的份额,并抗衡竞争? 启用风险资本投资集团可能会是一个灵活的举措,特别是如果风险资本运营对消费电子有深入研究,这有助于增强其机器人吸尘器产品线,并会帮助iRobot进入增长强劲的智能互联家居市场。

去年年底iRobot静悄悄地把钱投到西海岸的初创公司Paracosm时,就已经是iRobot涉足风投的一种暗示。Paracosm以其3D空间绘图软件而闻名。iRobot得一分。

机器人真空吸尘器的炫酷性能,尤其是像Neato Botvac和戴森的360 Eye,James爵士说花了16年和4700万美元来打造。 早在2012年,iRobot还斥资6百万美元投资加州圣塔巴巴拉的保健机器人公司InTouch Health。

CES 2015上的恐慌因素 在CES 2015上,三星破天荒地推出了机器人吸尘器POWERbot VR9000,LG也推出了他的新产品Hom-Bot Square,当然,他们在品牌知名度上还远不及iRobot的标志性产品Roomba。 本周,松下携其最新发布的全新外观的三角形MC-RS1 Rulo机器人吸尘器加入了这场地毯上的战争,该机器人吸尘器将于三月在日本开卖,期望的月销量达5000台。 三星、LG和松下,任何一个消费电子巨头都拥有庞大的资源、全球的销售队伍、数以千计的销售网点,显然,他们每一个都对占据真空吸尘器市场18%的机器人真空吸尘器具有强大的影响力。 最新的产业报告显示,机器人真空吸尘器市场将从2013年的9.81亿美元快速增长至2020年的26亿美元。

Roomba的市场份额受到威胁? iRobot CEO Colin Angle表示,自从2002年推出市场以来,iRobot已经卖出了超过1300万台Roomba,目前仍在以21.8%的复合增长率在扩张。 他补充道,Roomba占据了83%的北美市场、62%的欧洲及中东市场以及67%的亚太市场。

这种情况正面临非常大的挑战。如果有人挑战成功,iRobot赖以生存的Roomba将受到巨大的冲击。

iRobot该怎么做? 在某种程度上,iRobot需要用新产品和/或给Roomba增加新功能来巩固其在消费者中的威信。 iRobot加入风投游戏的理由很简单,Angle对TechCrunch说:“机器人市场还有很多东西,要想真正了解它,最好的方式是参与进去。” 这话没错,只是有点太外交辞令了。 iRobot的企业公关经理Charlie Vaida补充说,主要目标是“走出企业,加快创新速度。” 这是更关键的一点。 主动参与创新和加速是必须的,再加上iRobot固定投入的2500万巨额资金。 iRobot已经加入了风投,开始给机器人产业撒播爱的种子。去年在机器人产业的风险投资达3.4亿美元,比前一年(2.5亿美元)增长将近1亿美元。

机器人产业的整体投资热情一直在上升,尤其是针对智能互联家居的电器或设备,这一点在今年拉斯维加斯的CES 2015上表现得非常明显。 2015年,已经有两大风投融资达成,包括Jibo的2500万美元和Rethink Robotics的2600万美元。2015年的风投资金将很可能超越2014年创造的最佳纪录。 创新是在这里是最关键的驱动因素,不是价格。挑战者可以轻易地给他们的新产品定低价,并保持亏损直至Roomba被扫地出门。 iRobot的赌注是2500万美元左右。Angle告诉TechCrunch,该公司每年将投资5到10家A级公司,投资额从10万美元到200万美元不等。

如果投资额偏高,这就意味着需要在Jibo和Rethink总计5000万美元的基础上额外增加2000万美元。机器人产业的风险投资标志性一年已经在有条不紊地进行。

丢卒保车 这是最困难的部分:寻找有潜质、创新的机器人产品,或机器人的支持技术,以及优秀的IP(知识产权),可以拿到银行去的那种。 作为搜索和投资safari的一部分,iRobot计划到硅谷开一间办公室,并聘请一支西海岸创新猎手大队。 时间正在一分一秒地逝去。

授权译自Robotics Business Review

本文分享自微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

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原始发表时间:2015-02-02

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