“梦想工厂”Google X里的那些超酷项目

美国很多牛逼公司都有自己的秘密实验室,此前最著名的是美国电话电报公司(AT Labs)、施乐帕克研究中心(Xerox PARC)。但现在最受万众期待的肯定是GoogleX。 X计划初启与2009年,两位Google创始人布林和佩奇构思了一个叫做“其他部门总监”的职位。后来,一位Google的工程师Sebastian·Thrun受两位创始人的支持开始了无人驾驶汽车的研发,X部门由此创立,由他管辖,时间是2010年。也有的说是起源可追溯至2005年,因开发无人驾驶汽车而启动。

这个实验室里汇集了众多博学多才的工程师和科学家,还可以见到护林员、雕塑家、哲学家,这里有的员工已经获得了两次奥斯卡奖最佳特效;有的员工自己在后院里造出了一架直升机,而且天天飞着上班。这很像一部电影里的情节,将很多有特异功能的人召集在一起做事。

谷歌这些有特异功能的牛人想法也是超绝的,比如他们考虑过空中悬浮和瞬间转移技术。瞬间漂移有点像金庸武侠里的凌波微步,他们的推论如下,瞬间转移的物体——比如一幅毕加索的画——必须先被完全解体,然后才能在另一个地点重组,我去,如果是转移人,太可怕了。 不过Google X部门也不是真的只是在凭空乱搞,一无所成,迄今为止已经有4个比较成功的研究成果:Google Glass、无人驾驶汽车、超高空(平流层)Wi-Fi气球,以及可以监测血糖的“智能”隐形眼镜。 所以有人根据他们的研究想象了这样的场景:这里的冰箱可以上网,以便在食物减少时从商店订货;餐盘可以将菜单发到社交网站上;机器人可以替你前往办公室,而你则可以穿着睡衣呆在家里;或许,你还可以乘坐电梯直奔太空。 下面列举介绍一下Google X部门的一些超牛项目: 1、WiFi热气球网络计划(又名潜鸟计划):旨在通过环绕地球的热气球为地面提供3G网络服务,该计划有望在明年为全球提供4G网络服务。在项目刚刚推出时,热气球作为移动热点只能在空中停留数天,但之后谷歌通过增加热气球的垂直范围改变其高度控制系统,从而使热气球更好地利用风力。目前一个热气球的飞行时间可以超过75天。经过测试,热气球能飞行超过150万公里,每秒可向地面天线提供22MB、向手机提供5MB的互联网数据服务。谷歌的目标是明年实现热气球飞行时间超过100天,并部署300到400个热气球环状区域,为更多地区提供持续的互联网接入。 2、物联网:把所有的物品都接入互联网,家庭设备、可穿戴设备也能连网,而不仅仅是计算机。可以连网的“物”,包括盆栽植物,咖啡壶,灯泡等,因此人们可以远程控制这些东西的供水或者设备的开关。 3、无人机快递项目:项目名称为Project Wing,不仅是为普通用户送快递,而且可以用于支援灾区,在人力不能及地情况下为灾区送去物资。程序员给它设定一个目的地,它就会自动抵达目的地。该无人机据说仅重19磅,起飞和降落都无需滑道。最大承重可达22磅,GPS、无线通讯部件、相机还有由加速计和陀螺仪组成的传感器都一应俱全。 4、机器人:从实验室诞生的机器人可以进入家庭和办公室,进行普通办工,让人们远程工作。为此,2013年,谷歌收购了机器人工程技术厂商波士顿动力公司(Boston.Dynamics),这家公司是全球闻名的机器人工程技术厂商,在四足全地形机器人方面尤其富有经验,其业务遍布全球,美军也采购了不少波士顿动力公司开发的机器人产品。 5、私人喷气背包:旨在打造一款不会沦为“死亡陷阱”的喷气背包,可以实现人们自主飞行的梦想,操作简单,但在意识到最终产品产生的噪音与摩托车相当,消耗1加仑(约合3.8升)燃料只有行进0.25英里(约合400米)之后,研究团队放弃了这一项目。 6、Hoverboat项目:利用线性电动机驱动车辆原理,通过磁石让货物在悬浮状态下完成运输。为此,实验室开发出了小型的试用成品,结果却因实用化所需求的费用问题中止了这项研究。 7、人脑模拟器:通过1.6万片处理器构建了一个庞大的系统,用于模拟人类的大脑神经网络。借助“谷歌大脑”,无需接受人类的任何培训和指令,就可以利用内在算法从海量数据中自动提取信息,学会如何识别猫咪。 8、太空电梯:一旦项目成功,那么将人从地面运输至轨道的能耗基本为零,进入太空的运营成本也将低到不可思议。不过,太空电梯的研究进程并不是很顺利——它目前正在选材问题上停滞不前。太空电梯的电缆必须非常强韧,强到比现有最强钢缆还要高出100倍。于是Rapid Evaluation团队想到了碳纳米管,其强度比同体积钢的强度要高出100倍,重量却只有后者的1/6到1/7,是潜在的解决方案。但至今,全世界还没有人成功制造出长度超过1米的碳纳米管,而碳纳米管的结构也很难把握。 其他诸如无人驾驶汽车、谷歌眼镜、室内地图等大家已经知道了,就不多说了。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-10-16

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