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Facebook的2015:虚拟现实、连接互联网的无人机

12月22日,据外国媒体报道,经过了最近几年的发展,Facebook业已成为一家非常成熟的社交媒体平台,无论是规模,还是用户基数,都是其它社交媒 体无法匹敌的。2014年行将结束,如今,萦绕在Facebook周身的一大问题是:明年会有什么重要事情呢?目前来看,Facebook将在2015年 重点推进无人机、消息应用和虚拟现实设备等项目。

要想准确地回答这一问题,最好的方法就是先看看这家公司过去几年的发展收获,进而从中发掘其在2015年可能要做的大事。

虚拟现实

当Facebook以20亿美元收购虚拟现实头盔制造商Oculus Rift时,业界许多观察人士都为之一震,因为在这些业内人士看来,Oculus Rift的设备只是有点好奇而已,并无成为市场主流的潜力。然而,Facebook公司20亿美元的押注改变了诸多人对虚拟现实领域的看法,尽管目前大多数公众还从未试用过任何形式的虚拟现实系统。 在Facebook于今年10月召开的电话会议上,该公司首席执行马克·扎克伯格谈及了Oculus Rift设备,并解释称,这一并购交易将发挥长期作用,并不是看重眼前的市场潜力。扎克伯格在当时的电话会议上表示:“有了Oculus Rift之后,我们钭能够长期押注计算行业的未来。每隔10至15年,就会有一个重大的新计算平台出现,我们认为,虚拟和放大现实将是这种未来平台的重要组成部分。” 扎克伯格还表示:“收购Oculus Rift的战略就是帮助该业务增长。Oculus Rift需要发展到更大的规模,这样才能成为具有重要意义的计算平台,因此我们认为,要想达到这样的高度,还需要多年时间。” 但是,从近期来看,收购Oculus Rift的一些意义已经有所体现,至少可以表明,Oculus Rift的设备将有助于Facebook与开发者社区打造更加强大的关系。 今年9月,Facebook在加州好莱坞召开了名为“Oculus Connect”的Oculus开发者大会,此举旨极大地提升了Facebook在开发者群体中的声誉和品牌吸引力,而且这种效果也可能强于Facebook多年来的一切措施。 在开发者群体中打造良好的声誉和共享理念,并不会立即转化成利润,而且,在Facebook与你的高中同学进行拟真的虚拟现实聊天也不可能在2015年成为现实,但是,其中的一些创意可能将是Facebook在2015年当中需要加紧实施的。

连接互联网的无人机

如果Facebook观察人士认为,收购Oculus的交易是Facebook押注主流计算未来的奇特之举,那么这些观察人士在看到Facebook收购英国太阳能无人机制造商Ascenta时可能会感到更加吃惊。 但是,就Ascenta的交易而言,这一交易的背后原因已经更加具体,而且也显示了Facebook的雄心。Facebook在其Internet.org网站上高调展现了这一收购交易。Facebook的Connectivity Lab项目,其实可以看作是一种工具,主要是帮助这家公司向世界其它仍无互联网连接的地区发送无线互联网连接服务,例如非洲等地。 扎克伯格今年3月份曾通过Facebook网站表示:“今天,我们还将引进Ascenta团队的成员。Ascenta是英国的一家小公司,其创始人曾创造了早期的Zephy,Zephy早已成为全球飞行时间最长的太阳能无人驾驶飞机。他们将加盟我们的团队,从事连接互联网的无人机项目。” Facebook公司Connectivity Lab项目的工程主管耶尔·马桂瑞(Yael Maguire)表示,其部门希望能够在2015年将连接互联网的无人机送上天,这是一个时间规划,但是,具体能否实施还需拭目以待。

消息应用

今年初,Facebook有意收购阅后即焚服务Snapchat,但被拒绝。之后,Facebook于今年2月宣布以160亿美元收购了消息应用WhatsApp。据称,WhatsApp应用目前约有6亿月活跃用户,因而这一应用也为当前已经拥有10多亿用户规模的Facebook增加了巨大的力量。然而,这一并购交易似乎并没有挫败Snapchat的人气。 Snapchat拒绝Facebook约30亿美元的竞购要约的另一大战略原因就是,Facebook推出了自己的阅后即焚消息应用Slingshot。在此之后不久,Facebook还为收购旗下的Instagram增加了一项名为“Bolt”的功能,这一新增功能其实就是一款阅后即焚应用,在最初推出时,仅面向少数几个国家和地区。Bolt功能能够让用户发送暂时的消息,而且在阅读后很快就会消失。 目前的问题是,Facebook推出的上述两款阅后即焚应用未来能够获得真正的增长动力。目前为止,Snapchat似乎并未因为Facebook增加了类似的两款应用而受到不利影响。据一项调查显示,Snapchat目前仍是大学生用户更青睐的阅后即焚应用,而且,Snapchat应用的目前估值已经超过100亿美元。最新的消息显示,Snapchat公司正在以约120亿美元的估值寻求新一轮融资。 根据Facebook最新的动向,目前可以肯定的是,Facebook不会在阅后即焚消息应用领域轻易地向Snapchat俯首称臣,而是可能会继续在2015年尝试和发展这一业务,直到公众最终认可并支持其阅后即焚服务。 当然,Facebook明年还可能会做出更多的奇异之举,例如有可能开发更多的移动应用、消息流创新、甚至还可能进军搜索业务等。但是,目前来看,2015年看上去更是Facebook试验并为自身进行长期规划的一年。

[文章来自机器人网博客,博主‘锋言峰语’]

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原始发表时间:2014-12-24

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