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解密富士山下的神秘机器人公司Fanuc

日本机器人制造商发那科(Fanuc)的总部位于富士山麓的山梨县,占地45万平方米,所有建筑物都被漆成黄色,就连员工的制服,工厂的机器人、卡车也都是黄色。

在公司总部门口有一对惠比须(Ebisu)雕像。惠比须是日本神道教的工作神,在日本的七福神中,他一般被塑造成一个肥胖的快乐渔夫。在民间,经常可以见到惠比须手捧一条大鱼的画像。后来他与金钱扯上了关系,人们认为他可以为商业带来好运气。 发那科的企业文化堪称神秘,与外界保持有限的往来。然而,这座“黄色森林”却是全球机器人行业的重要推动引擎。此前有预测指出,到2015年,全球新装工业机器人将达到20万台,整机年销售170亿美元,加上配套规模将达500亿美元。 在建筑群内部的22座工厂中,大量的黄色涂装机器人一天24小时地工作,不停地复制与自己相同的产品。在生产过程中,也有少数工人负责监督,他们生产更多的机器人以及机床,并通过向外出售为发那科创造利润。 直到近期,大部分外来者还都被发那科拒之门外,尤其是那些投资者,他们希望能从发那科所持有的68亿美元现金中分得一杯羹。去年,由于苹果等智能手机制造商、特斯拉等电动车企业以及其他客户需求的增长,机床和产业机器人销量继续上升。 不过,现在发那科响应日本首相安倍晋三(Shinzo Abe)的号召,对于投资者进行更多的回应,表示将持开放的态度。外国投资者纷纷将资金投入日本股市,将日经225指数推高至15年以来的最高水平。

发那科CEO稻叶善治(Yoshiharu Inaba) 发那科CEO稻叶善治(Yoshiharu Inaba)周四接受采访时表示,该公司将在4月底之前推出具体方案增加股东分红。此外,发那科还首次创建了“股东关系”部门。稻叶善治说:“我想通过创造积极对话的机会来建立我们与股东的双边互信。” 长期以来,发那科都习惯性回避季度财务说明会,在其他公司被视为再平常不过的投资者交流活动也被该公司拒绝。与外界的电子邮件交流只限于针对客户,而且还被要求使用特别的加密系统。其他人士有事则只能向该公司发传真。 稻叶善治的父亲,也就是稻叶右卫门(Seiuemon Inaba)见证了发那科的诞生。上世纪50年代,当时的发那科只是富士通公司旗下的一个部门。1972年,稻叶右卫门领导发那科从富士通公司独立出来。稻叶右卫门一生领导发那科公司,直至1995年退休。 在稻叶善治的管理下,现在的发那科或许更加现代化,但是他还是保留公司的老一套,比如接待访客时还是穿着和公司机器人和厂房一样的黄色外套。 就公司为何对开放忧心忡忡时,稻叶善治使用军队管理理论来进行解释。稻叶善治说:“商场如战场,也有其规律。如果我向外界披露在哪个市场销售哪种产品,以及这些产品的利润如何,就好比打战的时候告诉敌人我在哪个战区动用了多少坦克、飞机以及部队。”

发那科大量的现金盈余也吸引了美国知名基金经理丹尼尔?勒布(Daniel Loeb)旗下的对冲基金Third Point。该机构今年2月份时透露,其已大举购入发那科股票,并敦促发那科增发股息回购股票。 目前,发那科的产品正乘着中国工厂自动化发展的东风高歌猛进。据分析师和熟知发那科业务的消息人士称,该公司的Robodrill机床被用于帮助苹果等手机制造商生产铝制一体机身。 位于英格兰的家族式飞机零件制造商Protocon Engineering也在去年购入了第七台发那科机器。Protocon总经理吉奥夫?史密斯(Geoff Smith)称赞这家日本公司的产品“快速、精确,而且非常可靠”。 发那科的传统优势在于其计算机数(字)控(制)系统,也就是CNC设备,这一设备可以用于控制该公司以及其他公司机床的活动。稻叶善治表示,发那科每个月可以生产大约2.3万台CNC设备。 传统意义上用于汽车制造的发那科产业机器人现在成为各个行业的香饽饽。在该公司的技术中心,一台用于演示的机器人可以在一堆药片中,快速识别各种药品的颜色,并进行分类。

美国ARC顾问集团研究总监塞尔?斯巴达(Sal Spada)表示,德国西门子在高端产品上有优势,其客户往往要求最为精确的CNC设备。不过,发那科在数量上有优势,其生产依靠公司的高效,而这种高效则建立在本公司机器人完成大量工作的基础之上。

发那科在日本忍野(Oshino)有一个产业机器人生产工厂,其面积达到了8.6万平方英尺(约合8000平米),但一次只需要四名员工。在另一家工厂中,机器人可以在40秒钟之内组装一台电动机。 这种工厂的巨额投入往往意味着准入门槛很高。由于发那科的产品均在日本本土生产,目前弱势的日元对其发展具有推动作用。今年2月份,发那科宣布将投资逾10亿美元用于建设新生产线和研究基地。 截至周四,发那科市值约为530亿美元。该公司预计截至3月31日的财年中,其营业利润为23亿美元,销售额为57亿美元,利润率接近40%。 稻叶善治表示,勒布的投资并不是发那科决定加强与投资者沟通,并提高股东收益的原因。他说,这一改变是受到政府呼吁加强企业管理的宣传活动影响。此外,在稻叶善治看来,这样的改变也是因所应当的。 为了防止分散精力,稻叶善治表示该公司将把投资者关系的工作外包给一家咨询公司打理。稻叶善治说:“我是一个什么都愿意说的人,我正在努力使自己保持克制。”

本文分享自微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

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原始发表时间:2015-03-31

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