独家 | 千万美元融资助力机器人公司Clearpath Robotics再扩张


当我们想知道安大略省的基奇纳位于哪时,大部分人都需要查地图,或者把它输入到智能手机中进行查询。

其实安大略省很容易找到:它很大并位于中央,并且有一支两次获得职业棒球赛冠军的球队。另一方面,基奇纳并不在技术中心的地图图例上。 这种情况正迅速改变,因为附近的滑铁卢大学一直不断地输送高质量的毕业生,他们让基奇纳成为高科技创新的温床,并诞生了大批稳健的公司,例如Kik、Vidyard和Thalmic Labs,并且在这个过程中,吸引了大量投资资金的关注。 那么,这个新兴技术中心究竟在哪? 基奇纳位于多伦多西南一个半小时的地方,这里又诞生了另一家高科技企业Clearpath Robotics,它最近获得了大约1120万美元的投资(约1400万加元)。 根据加拿大风险投资和私募股权协会(CVCA)的信息,这1120万美元的融资在加拿大所有投资总额中占了很大的比例(2014年19亿美元)。 Clearpath Robotics主要设计、开发和制造自主越野车,就是通常被成为UGV的无人驾驶汽车,例如Husky(它的旗舰产品)、Grizzly、Kingfisher(水上的)以及它的最新产品Jackal。

机器人公司已经开发了一种很好的销售模式,将这些看起来坚固耐用的车辆卖给大学研究人员、技术公司以及美国军队,后者用他们承担部分人类不愿意做的工作,例如清理地雷。 它的客户包括企业巨头陶氏化学、谷歌、本田、美国迪尔公司和博世公司,以及政府机构,例如加拿大航天局。

时代已经来临

“市场正在升温。人们越来越关注这一领域,各种并购正在发生,”Clearpath首席执行官及联合创始人Matt Rendall说。“我们有几年的市场先机,但发展速度在加快,我们需要更加努力。” “在过去18个月里,我们一直在发展跟世界500强公司的关系,”他说,“他们正在扩大规模。我们正陷入了这样一种状况,确实有大合同正在谈,但如果我们其中的一个合同中标,我们将失去接受新合同的能力。” 这种潜力吸引了纽约RRE Ventures和蒙特利尔iNovia Capital的注意及风险资金。这1120万注资主要用于扩大公司的生产规模以满足预期的需求,并聘请足够的工程师以满足工作需求。

滑铁卢效应

认识到滑铁卢大学/基奇纳不断升温的公司剥离现象,iNovia在该地开设了一个办事处。 “滑铁卢大学一直在持续生产世界上最棒的产品团队,”iNovia的Karamdee Nijjar说,“在过去几年中,全世界可能只有五到十所高校能达到这种记录。”

多元化 除了小型自主车之外,Clearpath还有另一项业务:自动化软件,据Rendell说,它可以让客户现有的采矿、农业或其他从事繁琐和危险工作的重型设备“机器人化”,更好地实现自动化。 “如果它有四个轮子,我们都能让它实现自动化,”他说,“它可以小到如真空吸尘器,大到如大型采矿设备。”

迅速成长 从2015年所处的有利位置,包括新的资金以及潜在的世界500强客户,Clearpath看起来过得很风光。 比2009年强多了,那时,他和滑铁卢大学机电一体化工程毕业生CTO Ryan Gariepy、Patrick Martinson和Bryan Webb刚刚创业。 要知道2009年全球经济正深陷金融危机,不是创业的最佳时间。

因不满实习工作,毕业后也看不到很好的就业前景,因此,四个小伙伴决定依靠自己的力量启动了Clearpath的创业。 Rendell认为至今为止机器人已经走过了很长的路。 尽管他和他的伙伴迅速募集到了1100万美元的风险投资,Rendell也承认,投资者并不都是“热衷于机器人”的。 “他们对待我们就像我们有瘟疫一样,”他说,“个人投资者甚至都不愿意靠近硬件公司,特别是涉及机器人的。我们不得不更专注。我们从天使投资者那里获得了36.5万美元以履行采购订单,幸好18个月后开始盈利。” 时代在改变:去年,Clearpath的收入翻番,现有员工85人。还将增加约50名员工,大约一半为工程师。 随着这一轮融资完成,RRE联合创始人和管理合伙人Stuart Ellman将加入Clearpath董事会。 环球邮报报道说,Ellman认为Clearpath的未来主要专注于机器人的操作系统。“你不能只开发现有机器人的软件,软件是跟硬件集成在一起的,你售卖的必须是完整的产品。” 对于Clearpath的联合创始人Gariepy来说,基奇纳的前景光明而充满希望:“我们已经看到机器人带来的更多潜在的可能,真正改变人们的工作方式,有了这笔资金,我们能更快地达成我们的梦想。” Clearpath Robotics背后的故事 Clearpath Robotics的四个创始人在滑铁卢大学读书时,创建了Clearpath Robotics,最初开发扫雷机器人,帮助饱受战争蹂躏的国家清理地雷,但是还没有办法控制成本和风险。后来就转向生产无人驾驶车等设备,已经成为了目 前无人系统研究和开发行业的领导者。 目前,Clearpath Robotics的产品主要包括:Husky无人地面车辆、Grizzly越野车和Kingfisher无人水面舰艇。其中Husky和Grizzly主要应用于军事、农业和矿业,Kingfisher无人水面舰艇则主要用于海洋研究。 虽然随着Google无人驾驶汽车、社交机器人Jibo问世,人们对于消费级机器人日益关注,但Clearpath Robotics认为C端消费还处于早期,企业市场现阶段更具潜力,因此想要凭借多年的技术积累,从中分一杯羹。

再来说一个特别有趣的花絮。很多人知道Clearpath Robotics,倒不是因为他们家的机器人,反而是因为不久前Elon Musk引发的那场“人工智能道德”的大讨论。当时,Clearpath Robotics就表示,不会做“杀戮机器人”,是目前全球唯一一家宣称绝对不会设计杀戮机器人的公司。

授权译自Robotics Business Review

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-03-27

本文参与腾讯云自媒体分享计划,欢迎正在阅读的你也加入,一起分享。

发表于

我来说两句

0 条评论
登录 后参与评论

相关文章

来自专栏镁客网

丰田、日产、本田等车企联手,共同研发电动车固态电池技术 | 热点

21540
来自专栏罗超频道

京东吞下一号店之后,网易成了中国电商最大变量?

回头再看,2014年堪称中国电商的分水岭。腾讯电商业务并入京东、京东成功登陆纳斯达克,中国电商由此进入JA对决的双强格局,阿里老大,京东老二,余下一众垂直型电商...

30540
来自专栏罗超频道

别被恐慌裹挟,四答P2P平台投资者该不该“割肉”

“最终决定投资者命运的既不是股票市场也不是那些上市公司,而是投资者自己决定了自己的命运。”基金史上的传奇人物——彼得•林奇曾这样阐述投资者与市场之间的微妙关系。...

11610
来自专栏新智元

白宫筹建人工智能委员会,欲用 AI 实现美国梦

【新智元导读】白宫昨日发文,预计接下来2个月在全美举办4场知识讲座,讨论与人工智能相关的法律政策、社会福利、安全控制及经济应用问题,加深公众对人工智能和机器学习...

425110
来自专栏SDNLAB

SD-WAN初创公司走向幻灭期的低谷

大约一年半以前,软件定义广域网(SD-WAN)初创公司纷纷涌现,且当时来看业界的整合还不是很剧烈且也为时过早。但在2017年,思科以6.1亿美元收购了Vipte...

30090
来自专栏AI科技大本营的专栏

达沃斯群英纵论人工智能,核心观点汇总

AI科技大本营按:一年一度的世界经济论坛年会(达沃斯论坛)已经召开了3天,该论坛历年均会聚集全球工商、政治、学术、媒体等领域的领袖人物,讨论世界所面临的最紧迫问...

34280
来自专栏VRPinea

亮点密集!两天GVRC峰会,让您尽览全球虚拟现实风采!

366120
来自专栏钱塘大数据

AI掀起金融革命,50%金融人失业,70%投行面临转型

都说人工智能化的发展非常迅速,迟早会代替大量人工操作。但没想到威胁到会计饭碗的——财务机器人就这样迅速出现,在财会人员圈内引起巨大的反响。一时间大家都在讨论它,...

338100
来自专栏人称T客

豪赌移动办公 ,看OA厂商的变形记—泛微篇

近来,国内OA厂商们颇有焦虑感,甚至有点“饥寒交迫”。 新老诸候豪赌移动办公 一方面是BAT巨头频频横刀携枪“越界”,阿里来往、腾讯微信似有染指、取代OA之心...

41380
来自专栏人称T客

管理软件厂商集体患上互联网焦虑症-蓝凌的移动野心

昨天谈到慧点的焦虑在于如何扩大利润战场,其实几乎所有的OA厂商都面临这个问题,越过2亿元边界线看似所有知名的OA厂商都能实现这一目标,但是要更上一层楼已让众OA...

36570

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券