大谷做无人机界的高端Andriod,与大疆分庭抗礼?

相对于机器人而言,其实无人机出现得更早,从20世纪20年代开始,至今已经有近一百年的时间,虽然在军用、物流、农业、测绘、勘查石油管线、灾难救助等多个专业领域大显身手,却因为离生活比较遥远而不为普通消费者所熟知。近年来,由于消费级无人机领导者大疆创新的“明星效应”,正开始迅速平民化,业界预计无人机及机器人产业的发展将带来下一场消费革命。

加上无人机大部分采用开源硬件与操控系统,非常适合创客群体来进行开发和DIY。因此在资本热捧情况下,一时间各个厂商的无人机项目纷纷上马。有报道称,深圳目前与无人机相关的企业已经增长至200家。这也反应了大家对于无人机市场的一致看好。然而不少没有核心竞争力的公司也直接加入进来,鱼龙混杂之下,也给无人机行业的发展带来了隐忧。

“最近有不少做平板电脑的厂商找到我们,想拿我们的方案来做无人机,我告诉他们要设计一款无人机至少需要3到6个月的周期。”深圳市大谷科技有限公司总经理彭茂根对记者表示,现在平板行业的利润微薄,很多平板厂商现在想要转型,于是希望直接找做无人机方案的公司,拿方案来做。

深圳市大谷科技总经理彭茂根

大谷科技总经理彭茂根,70后,西安科技大学自动控制毕业。自1999年以来在无线电行业工作十多年,曾从事软硬件研发,开发了全国无线电监测管理平台,2004年后从事市场营销,曾带领团队年销售额过亿,热衷IT技术前沿和大众消费类产品。

“平板厂商过去习惯性的思维和操作方式有可能给无人机行业带来不好的局面,甚至对行业声誉产生不利的影响。因为无人机不同于纯粹的数字电路,它是要飞上天的,它不仅需要飞行控制稳定系统,还包含电机、电调这些模拟系统以及与数字飞控系统的匹配与协处理,在平衡、稳定、可靠性方面必须要经过严格的测试和验证才能真正上市。”彭茂根表示,很多厂商可能产品做出来后,出现飞行不平衡,或者云台不稳定,图像抖动的情况,那么这将是一款失败的产品。“无人机除了涉及到芯片、控制系统、算法还有空气动力学等各个方面,这些核心竞争力这些平板厂商目前基本上都不具备。”我们现在是希望大家能够转变思路,在产品方面进行创新,推出有自己特色的产品,这样整个行业才能做大做强,消费者也才能得到真正的好产品。

跟小米没关系,做无人机界的高端Android

“我们跟小米没啥关系,我们不是为了要吸睛上位而取名大谷,我们早在2007年就已经成立。大疆成立于2006年,现在已经是行业内的‘苹果’了,除了我们和大疆之外,国内做无人机比较出名的还有亿航、极飞、零度、一电等。”成立于2007年的大谷科技是国内最早一批切入无人机研发的公司之一,其前身主要进行无线电和空间GIS相关研发,并与某研究所有良好的合作关系。因为名称也跟小米、大疆有些巧合“撞衫”,因此彭茂根特意解释了一下。据介绍,截止到去年年底,大谷科技已经为行业内的无人机厂商提供了5万余套飞控系统。目前大谷科技可以为客户提供无人机设计、研发、测试、生产一条龙服务。

“除了大疆外,我们应该是(方案)出得最多的。现在一些知名的厂商,包括亿航,目前也就出了几千套。”彭茂根表示,此前大谷科技主要是帮无人机厂商出方案,但是到了2014年下半年,他们看到包括小米、腾讯这样的巨头都开始进入无人机领域,于是开始意识到要开始自己做品牌了。

“我们现在主要推的是自己设计的捕食者无人机,现在已经在京东众筹发布了。我们的口号是‘大谷无人机,为梦想而飞’。”彭茂根也坦言,现在大家都把大疆作为无人机行业的标杆,大谷虽然说设计、研发都可以,但目前跟大疆还是有很大差距。“如果说大疆是无人机界的苹果,那大谷就是无机界的高端Android。”大谷的思路和目标简单又明确。

据介绍,目前无人机界主流采用的几大开源飞控系统:一个是 ArduPilotMega (APM) ,另一个是Pixhawk。目前大谷捕食者采用的是APM的系统,国外的Lilly也是APM的系统。这一点跟IOS和Android的差异很相似。其他基于Pixhawk/PX4开源平台的产品大谷也有,像适合驴友出行的超便携折叠式无人机将会在下半年发布,未来大谷将整合开源平台,做无人机行业的高端安卓。希望进入无人机行业的厂商,可以通过创新和平台、细节的差异化以及性价比来取得竞争优势。

从定位来看,大谷正在众筹的“捕食者”定位中高端市场。无人机的产品定位可以从续航时间就能简单划分:普通玩具级的一般是飞5分钟以内,售价在几十到几百元;入门级无人机航模的可以飞十来分钟,售价在1000元左右;中高端的无人机航模,如大疆的“精灵”系列,一般可以飞20分钟以上。

“这个市场我们现在的零售价定在2499元,带航拍的是3499元,带图传航拍的是4699元。大疆精灵3是5999元,带4K摄像机的是7499元。价格还是有吸引力的,性能方面,包括续航、外观和飞行速度灵活性等我们还是有优势的。”彭茂根表示,除了发烧友和DIY用户,大谷捕食者还将针对摄影、航拍的专业用户,如微电影、婚纱摄影等。“我们不做低端的玩具级市场,这块市场已经比较成熟了,主要是广东汕头的厂商在做。”

解决五大关键体验,“永不炸机”的无人机

从产品的差异化来看,大谷在这个价位的无人机配置上进行了不少改进。“我们不想打价格战”彭茂根表示,大谷要做有创新,有亮点、安全可靠的产品,其中对于无人机来说,“可靠、稳定、安全”是最重要也是最核心的。“为什么很多动不动投资几千万、上亿的无人机项目很长时间都没出货?因为可靠、稳定性这一块不过关。”彭茂根对此介绍了几个无人机的关键体验:

第一个重要体验是可靠性,也就是尽量减少“炸机”的风险。(所谓炸机是指无人机由于操作或机器本身原因导致非正常坠地,有时候是由于信号干扰)炸机的后果,轻则机器本身损失,重则伤害到他人的人身或财务安全。“我们的捕食者内部称为‘永不炸机’的无人机,因为我们的遥控技术非常好,如果通信被干扰,无人机会自动返回。”大谷捕食者有三种自动返航模式:一键返航、失联返航、临界返航。一键返航就是打到自动返航档,无人机会自动降落到起飞地点;失联返航是当遥控距离过远(超过1Km)或者受到信号干扰等与遥控失去联系时自动返航;临界返航是指当电池剩余电量达到返航临界值时可以自动返航或者原地降落(可以DIY设定这两种方式)。

第二个重要体验是平衡性。这里是指无人机的云台是否抖动、飞行是否平稳、动作是否灵活。平衡性过关,无人机才可以演示一些比较灵活的动作,如空中盘旋、原地旋转、斜掠式绕圈飞行等。在拍摄视频时,无人机与云台是否平稳决定了视频的拍摄质量,如果云台或飞机抖动,那拍摄的视频无法使用,基本上这款无人机就是失败的。

第三个重要体验是续航。

“续航不是简单的加大电池容量就能提高,这涉及到机身与电池重量的比例,以及整体的结构设计。整体结构设计方面包括空气动力学、风阻处理;机身电池重量比方面,机身如果过重,加上电池本身比较重,加起来就没办法控制了,如果机身太轻也不行,电池一下子就压下去了。所以我们要做到机身的重量和电池重量的完美比例。”彭茂根表示,除了外观设计上,大谷在电池上也做了改进,采用三块锂电池串联,同时将电池容量提高。“电池方面,我们在有限的空间内做到7000毫安,每块电池3.7V,电池总电压11.1V。续航达到35分钟续航(单机飞行时间,不挂相机)”。

机身重量在742g左右

第四个重要体验是飞行操控体验。彭茂根表示,虽然目前业界有些厂商开始用手机APP来操控无人机,但是通过遥控器操控还是最精准的方式。“用手机来操控,是很难精准操控的,因为量程无法做到精细。用遥控器来操作,可以精准的感受到油门和操控方向。”不过,用手机操控虽然有点玩噱头的意味,但还是给了大家一些想象空间,在这方面大谷科技走得更远,目前已经开发了智能手表遥控飞行,下半年将正式发布。同时捕食者同样支持App。

第五个重要体验是售后服务。对于无人机发烧友来说,目前一个很大的问题是售后维修的费用,由于目前各大无人机厂商都将售后作为一项重要的利润来源,因此售后配件的价格居高不下。这也导致普通消费者购机玩机的兴趣大减,玩几次以后就闲置家中。“其实易损的主要是螺旋桨、外壳,电机等,我们测试过,捕食者五米以内摔下来问题不大,如果出现损坏,我们会为消费者提供成本价的配件,让大家玩机无忧。”彭茂根表示,我们希望能让更多的用户玩起来,促进市场的良性发展,因此不会在配件上追求利润。“其它厂商售后可能几百元的电机,我们批量采购的成本价可能就100元左右,我们加上税等一些费用就可以直接给我们的用户。”彭茂根同时透露,未来针对DIY市场,大谷“捕食者”还将支持不更换外壳的情况下,升级电机、螺旋桨等部件,同时进行一些配件的定制。“我们是非人为问题,免费保修、终身维修。”

除了以上五个重要体验指标外,目前一个最流行的词是颜值。大谷捕食者无人机在这方面做得不错,在与国内某研究所合作时学习到了无人机的真正设计技术,那就是空气动力学。“目前旋翼式无人机一般都采用方方正正前后左右对称的设计,为什么?就是在这方面有所欠缺,能够满足空气动力学的气动外形不仅仅能够大大提高无人机的飞行速度、性能和灵活性,还能在外观上满足“颜值”的要求”,彭茂根如是说。“同时我们通过与俱乐部爱好者们的深入交流沟通,确定在视觉上,螺旋桨10/11寸是最好的比例,长一点过长,短一点过短,这是符合视觉美学的最佳的“视觉尺寸”。基于这两方面的综合设计,因此我们的捕食者水平飞行速度达到20米/秒,飞行的灵活性非常好,做特技表演得心应手,甚至可以单手表演空中盘旋,大家可以上优酷网搜索大谷无人机,看实际的飞行视频”。“同时在材料上采用高强度超轻ABS聚酯塑料,减轻机身重量的同时,增强抗摔能力”。

另外,对于无人机来说,还有一个非常重要方面是实时视频的传输。目前大部分的无人机都是采用模拟信号传输,传输频段一般在5.8G,也有用到2.4G的,但一般偏行业用途。“现在大疆的图传距离大概是500米不到,我们可以达到1-1.5Km。”彭茂根同时透露,目前大谷还在研究远距离传输技术,在视距范围内可以达到最远10公里的传输距离。“图传市场是很大的市场,现在基于5.8G的我们不太满意,基于2.4G的行业用途的普遍比较贵,我们希望能将成本降下来。”针对图像传输,《国际电子商情》记者也询问了4G通信能否作为传输手段,不过彭茂根表示经过试验,在空中超过一定距离(300米以上)连接就会有问题,因此目前不会考虑。

对于消费者来说,随着无人机数量的增多,政策风险也成为购买的重要考虑因素。哪些地方不能飞,消费者也很难完全了解。“最基本的,机场附近不能飞,北京一些关键地方不能飞,还要关注禁飞令。比如两会期间、大型的国事访问不能飞。还有军事基地附近不能飞。”彭茂根表示,未来大谷将实现FOTA无线升级,将一些飞行范围、禁飞区实时更新到无人机中“哪怕飞上天了,一个指令也可以让它飞回来。”

小米进场,消费级无人机降到1000元以下?

根据消息,腾讯公司正考虑和九星科技合作推出一款四旋翼无人机。小米也有一个无人机团队,传闻叫飞米。“我们内部也在研究飞米,有消息说他们可能会把价格做到999元。”彭茂根表示。有消息称飞米第一版无人机原型因为与DJI的Phantom产品过于相似而毙掉。此次重新定义产品,估计要从比较低端的普及型入手。

事实上,雷军在很多场合都说过,小米要在不同的产品领域扶持100个“小米”。由于小米在一个细分产品领域一般只扶持一家公司,往往会激起该领域的公愤,从而引发群殴。飞米能否在无人机领域杀出重围,并重新定义行业规则呢?

彭茂根认为,飞米的定位可能有所不同。不过欢迎飞米进入无人机行业,希望推动整个行业的发展。“我们的长处是技术和研发,但是短板是市场营销和宣传,小米进来可以将这个行业的蛋糕做大。”彭茂根同时表示,目前针对行业领域的无人机还是太贵,而且很多涉及到政府采购,对于厂商来说周期太长。因此只有迅速普及,将大众消费级市场做大才能够迅速起量。“这对整个生态系统也是好事。”以小米进入的移动电源行业为例,尽管产品单价下降了,但由于整个供应链的成本下降了,因此移动电源仍然可以保持在一个利润区间内。

不用追Lilly了,大谷也能实现Follow me

除了大疆外,今年国外也出了一个新的明星产品Lilly。根据Lilly在众筹网站发布的宣传视频,这款“自拍神器”可以实现抛飞、环拍、智能跟随的Follow me功能。由于这款产品颠覆了以往业界对无人机的认知,因此业界表现非常兴奋。

其中的Follow me功能,可以实现无人机跟随用户飞行,并保持一定距离跟拍。这个功能或将取代GoPRO的部分自拍市场,具有极大的想象空间。

“Follow me功能我们也做了,而且已经在产品上测试过了,只是没有正式发布。Lilly计划要到明年的2月份才会出货,目前处于什么阶段还未知。”由于follow me的参数需要调整优化,比如速度、距离等,优化测试好后大谷将对外进行正式公布。

近距离体验大谷“捕食者”

采访完后,笔者也跟随彭茂根实地体验了一番大谷“捕食者”。总体来说,大谷“捕食者”的外形和操控感都非常不错。

在2999~4999元这个价位段内,除了大谷之外,零度也正在进入这个市场,希望能成为大疆的挑战者。至少在参数和价格上,两者定位有些接近,不过具体分出胜负,还是要看内在的真正实力。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-07-14

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