这三家机器人初创企业正在改变世界

机器人产业蓬勃发展,越来越多的初创企业加入这个领域,开发出不少令人出乎意料的智能机器人,让我们的工作和生活越来越方便。自动化设备公司Seegrid的CEO Jim Rock最近撰文分析了不久会在自动机器人产业掀起热潮的三家公司。

大概有很多人都在仰头看着天上飞来飞去的无人机,想着自己也有一个就好了。无人机或许还有些困难,但智能机器人系统却是触手可及的。从仓库到生产设施,从帮助制造到国际商品运送,智能机器人的功能不容小觑。

这些结合了世界顶级软件创新,人工智能和机器学习的系统,正在改变每样商品生产和配送的核心过程。

除了机器人领域的长足进步,我们还要意识到,机器视觉领域也取得了同样傲人的成就,并促进了应用转变行业的广泛发展。视觉引导车辆 (VGV)在自主运输大型货物,实现两日内甚至当日送达服务方面正起着越来越重要的作用。我们看到,从制造业到先进的物流设备,包括汽车、工业产品发展和零售等多个行业,VGV都得到了广泛应用。

在这篇文章中,我们将探索不久会在自动机器人产业掀起热潮的三家公司。作为在仓库和物流中心运用3D视觉技术的先锋,我们很高兴看到这些新发明在改善和简化供应链方面做出的贡献。

Starship的地面机器人

由Skype的联合创始人Ahti Heinla和Janus Friis新近成立的Starship Technologies想要用自动机器人帮你解决“最后一英里”的问题。众所周知,快递业常常面临无法送达最后一段路的问题,而Starship的机器人可以把杂货和小包裹送到你郊区的家中。

Starship机器人的自主行动时间高达99%,每个机器人都配备了高分辨率的导航系统,用于精确定位目的地,同时,摄像机和雷达还能帮助它们避开障碍物。这些和迷你冰箱一般高的小东西都自带扬声器和麦克风,能和人类聊天,它们的6轮踏板甚至还可以攀爬一些矮矮的楼梯。

Starship将在格林威治,伦敦和美国开启测试项目,注意喽,说不定哪天你在旅游路上就会看到这些机器人在人行道上悠悠晃了。

零售机器人Tally

改变世界的力量,这3家创企让自动化机器人更加触手可及

如果在不久的将来,当你推着购物车在本地杂货店里推推搡搡时,一只高高圆圆的机器人从你身边飞窜过去,千万不要惊讶,它只是在浏览商品而已。

这就是Simbe Robotics——一家硅谷创企,构想的未来蓝图。这家公司的机器人名字很可爱,叫做Tally。Tally能够记录各楼层杂货的库存,确保每样商品都摆在了正确的位置,贴着正确的价格。Tally机器人每行进4英尺就会停下来拍一张高清照片,每小时能扫描15000件商品。

我们可能不用仰头寻找那些能改变我们世界的机器人了,因为它们就在我们脚下。

尽管Tally无法修正发现的错误,但它会将捕捉到的数据发送到云端,等待处理,然后还会通过一款手机应用向零售商发送推荐的处理方式。

Tally最吸引人的一点是,和我们的VGV一样,它不需要任何特殊的商店基础设施,能够在营业时间安全地行走于顾客和职工之间。如果Tally的电量过低,它会和iRobot的Roomba一样,自己走到充电插座旁边。

群集的农业机器人

随着人类人口的稳步上升,能否高效地种植、收割和分配粮食成了一个全球性问题。到2050年,全球农业需要养活90亿人,这也是爱荷华州投资人David Dorhour正致力于开发能够变革农业生产的机器人的原因。

这些农业机器人模型最初叫做Prospero,它们体型小巧,有六条机械腿,当上百台Prospero一起工作时,几亩地的种植任务很快就能完成,并且比农夫做得更为精细。Prospero不需要GPS或复杂的视觉软件,它只需正下方视觉即可。

当Prospero扫描到一块没有种子的土地时,它会将一个种子以精确地深度种下去,并撒上定量的化肥和养料,然后盖住种子,用一种液体给这块区域做上标记,这样其他机器人就能知道这块地已经种上了种子。如果一大批农业机器人倾巢出动,那么种田的效率一定能成倍提升。

每个Prospero都支持无线通信,因此,如果某一只机器人检测到一大块未播种的土地,它就会给其他机器人发送求助信号;同样,如果某只机器人检测到一块完全播种好的土地,它就会通知同伴去其他地方工作。

通过使用简单交流取代机器人相互之间的频繁定位,Dorhour减少了对计算能力的需求,这样农村地区的用户使用起来也会更加方便。同时,群集技术的使用给农民提供了终端控制的权力。现在的农业还处于一亩亩种植的水平,有了这些农业机器人,农业发展好又快不会再是梦想。

我们可能不用仰头寻找那些能改变我们的世界的机器人了,因为它们就在我们脚下。

对于有些人来说,让智能机器在未来经济中扮演重要角色是件令人担忧的事。Martin Ford在他的《机器人的崛起》一书中写道:廉价、智能机器人的出现,取代了人类劳动,科技和未来失业的威胁将是我们面对的一次黑暗、彻底的转变。

尽管未来的产业一定会和今天情况不同,但我想不至于出现机器人全面取代人类的局面,人类和机器人一定能在工作中携手并肩。波士顿大学的研究员似乎是认同我这一观点的。机器人在进行重复性常规任务时效率奇高,但无论怎样也不能替代人类的创意、情感和智慧。

随着2016年拉开大幕,我们应当张开双臂,拥抱能够帮我们在全球运送商品的自动化技术,也可以期待一下,机器人将如何减轻我们的工作负担。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2016-02-03

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