马云要让“千亿达摩院”具备盈利能力,能做到吗?

作者 | 张俊潇

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微信公众号ID | datayuancn

2017杭州·云栖大会于10.11日盛大召开,13位顶级科学家齐聚云栖小镇,科学家阵容星光熠熠,包括中国唯一图灵奖获得者姚期智院士、中国量子力学第一人潘建伟院士、全球人脸识别技术“开拓者”和“探路者”汤晓鸥教授在内的科学家,几乎代表了这个星球上所在行业的最高水平。

这些“科学大神”和“外星人”马云聚在一起,分分钟对我们这些普通人类形成降维打击,他们明天宣布建造一艘宇宙飞船,相信也不会有人怀疑。

但宇宙飞船并不能满足马云的野心,毕竟那是前人已经做过的事,本次大会上,马云高调宣布阿里巴巴将打造由世界顶尖科学家组成的全球科技研究院——达摩院,并承诺未来三年将投入1000亿元的资金,马云对达摩院寄予了厚望,深情表示“达摩院”将是他留给世界的礼物。

“达摩院”肩负什么使命?

一直以来,BAT三巨头之中,阿里在大众心中从来都不是以技术见长,之所以给大家造成这种既定印象,企业创始人本身“难辞其咎”,因为不管腾讯还是百度,创始人都是工程师出身,唯独马云是一名优秀的青年教师出身。

马云自己没有回避这个问题,他在会上直言:“我本身是不懂技术的,但是正因为我不懂技术,我比谁都支持技术,我老是觉得不懂的东西要出事。在某个决策上,他们做判断的依据,往往是基于这件事情在技术上是否行得通;而我的判断依据是,这件事情不做明天会不会死人。”

今年以来,阿里的股价持续走高,市值最高达到了4700亿美元,一度超过了亚马逊,阿里已经是当之无愧的世界第一电商平台。但是马云对技术的焦虑始终存在,每一年的双十一,马云认为他最关心的不是成交量是否又创造了新的记录,而是阿里的技术团队能否应对尖峰时刻的运算量。

未来20年,阿里在技术上面临的挑战只会更多,马云希望未来二十年将阿里打造成世界第五大经济体,这意味着二十年后阿里每年都要处理接近德国全国GDP的数据量,为了迎接未来的“第五大经济体”,“达摩院”要在技术上提供支持。

如果仅仅是为阿里服务,那“达摩院”就不能称之为留给世界的礼物了, “达摩院”最终是要为解决癌症、环境污染和贫困等人类社会的终极问题而服务的。

马云认为:“一个企业能做多大,取决于企业能解决多大的社会问题。解决的社会问题越大,责任就越大,得到的利益回报就越多。”

可能有人会对马云的讲话产生质疑,人类的终极问题是联合国应该考虑的问题,你一个企业家老老实实赚钱就够了,为什么要操这份闲心呢?

我认为,当一个人身价上千亿,见过很多国家的总统,事业遍布地球各地,产品覆盖好几亿的用户的时候,那么我想能被他放在心中的就只有全天下了。

“达摩院”能否盈利

尽管“达摩院”的精神境界如此之高,但它并不是一个公益组织,马云明确表示:“阿里巴巴不指望靠‘达摩院’赚钱,但它必须具备盈利的能力,只有这样才能走得更远,活的更长。”

并不是所有人对“达摩院”的未来都保持乐观的态度,一片赞许声中也夹杂着一些质疑,一项科研成果从理论到最后的商业应用,往往要经历很长的时间跨度,比如深度学习技术,其实早在几十年前理论基础就已经非常成熟了,但是真正进入大规模的商用阶段,也不过就是近五年的时间而已。

而“达摩院”的研究课题目前看来,都是一些传统“痼疾”,要解决这些问题,需要系统性开创性的理论体系。一个追求利润的研究机构,能对一项“钱途未卜”的科技,几十年如一日的持续投资吗?

这种担忧很可能是一种杞人忧天,马云拿出1000亿的启动资金,已经足够说明自己的态度了,“达摩院”要打一场持久战,要对科学保持足够的耐心。

“达摩院”第一单,量子计算时代正在到来

事实上阿里之前已经在前沿科技的探索上,投入很多精力和资金了。

公开资料显示,2015年7月,中国科学院与阿里云在上海宣布,共同成立“中国科学院-阿里巴巴量子计算实验室”。2017年3月,云栖大会·深圳峰会上,阿里云公布了首个云上量子加密通讯案例。2017年5月,世界上第一台超越早期经典计算机的光量子计算机在中国诞生。该计算机由中科大、中科院-阿里巴巴量子计算实验室、浙江大学等共同研制完成,将可高精度操纵的超导量子比特数从此前的记录9个提升到了10个。

而在今年的云栖大会上,“达摩院”支持研发的量子技术领域刚刚迎来了首个重量级发布——阿里云联合中国科学院量子信息与量子科技创新研究院共同宣布了“量子计算云平台”上线。

作为量子计算服务的云计算平台,量子计算云平台将对用户提供云端的量子算法开发测试环境,并连接经典计算仿真环境和真实超导量子计算。

量子科技无疑是具有划时代意义的技术。

潘建伟院士在大会上说:“量子计算被称作‘自然赋予人类的终极计算能力’。如果将传统计算机的速度比作‘自行车’,那么量子计算机的速度差不多就是‘飞机’了。

量子计算云平台将培养行业生态,推动量子计算的产业化。二十多年前,我觉得量子计算在我有生之年不可能成为现实。但是二十年过去了,我觉得新量子革命正在到来、正在发生,量子计算所发展的进程比我想象的要快得多。”

阿里嗅觉还是很敏锐的,早早就登上了量子科技的早班车,相信“达摩院”未来关注的方向,都会集中在那些具有颠覆和革命能力的科技领域,这些技术一旦成功商业化,会对人类社会做出巨大贡献,这些价值是无法估量的。

原文发布于微信公众号 - 数据猿(datayuancn)

原文发表时间:2017-10-12

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