路由器不再吃灰,未来趋势如何?

正在第二次冲刺IPO的迅雷,近日以1000万元的价格收购了wangxin technologys,以增强自己的硬件能力。迅雷路由正在公测,且正酝酿年内推出两款家用智能路由器。问了一圈儿路由器从业者,大家都不知道wangxin technologys是干嘛的,不过“价格不贵,应该是为了团队”。迅雷此举更加坚定硬件化尤其是做路由器的决心,为其冲刺IPO增添一点色彩。

智能路由器受追捧

迅雷是智能路由器的后来者。在它之前,有创业玩家:极路由、如意云;有互联网玩家,小度路由、360安全路由;有硬件厂商华为、小米、海尔;磊科、TP-Link和网件等老牌路由器玩家也已推出智能路由器。而乐视的智能路由器正在研发之中,阿里魔筒发布在即。

相比传统路由器,智能路由器基于开放的系统(绝大多数为OpenWRT),支持应用安装,例如网络加速、翻墙、广告过滤等。一些智能路由器还配置了大容量硬盘或支持外接SD卡,可作为存储设备。总之,智能路由器已经成为一个小型电脑。

还有一个背景是,中国的家庭网络正在从低速网络发展到高速光纤,同时无线环境正在成为每个家庭的重度依赖,与之相随的是一波路由器的更新换代潮。目前中国路由器出货量每年约为6000-7000万台,超过电视机市场。这时候,智能路由器“适时出现”,瓜分蛋糕。

关于智能路由器的定位,众说纷纭:家庭互联网入口,家庭计算中心,家庭存储中心,家庭网络中继,智能家居控制中心,家庭应用平台。不论定位是什么,躺在角落吃灰的路由器正成为各股势力竞争的焦点。

不同玩家不同目的

智能路由器玩家的玩法和目的并不相同。基本可以归纳为以下几类玩家:

1、抢占家庭入口:难以免俗不得不提入口了,路由器确实是家庭网络入口和出口。智能路由器厂商可通过互联网远程收集相关数据,甚至进行一些远程操作,例如添加网络广告、屏蔽网络广告、远程安装插件等。相比软件层面的控制,网络的控制更底层,拿到这种入口在关键时刻便可发挥打击对手的威力,如3Q大战;在平日则可进行营销推广、收集数据等,360等互联网玩家便属于这类;

2、争夺家庭中心:智能家居由智能电视、电视盒子、智能家电、智能插座、智能灯光等一系列单品组网而成,目前没有统一平台。用户需要安装多个App,这些单品之间也无法顺畅连接联动,例如空气检测的数据交给空气净化器或者空调,灯光与电视机联动,都难以做到。

有几个途径在解决互联互通的问题:

  1. 厂商们点对点地沟通,定协议,成本太高且难以统一;
  2. 云平台将各家设备接入后,帮助不同设备连接。例如百度Inside、杰升机智云就是这样的思路,互联互通的程度取决于接入设备的数量。
  3. 一些智能家居厂商开始尝试通过标准化模块帮助设备智能化,如BroadLink的DNA,这算硬件云。
  4. 智能手机作为随身设备,是操控终端,自然想做统治者,于是Apple推出了HomeKit套件:设备兼容它,App调用它,最终形成事实标准。
  5. 一些硬件厂商尝试推出统一控制平台,并开放给第三方厂商。三星便推出了SmartHome智能家居平台。
  6. 最后一种方案便是路由器。智能路由器作为网络枢纽连接了不同该设备,拥有存储和计算能力后,期望做智能家居中控。设备向其开放接口,它做封装和适配并开放给手机App和其他接口,设备互联互通的同时路由器也成为了中心。海尔、小米、乐视均是此类玩家。

3、获得直接经济利益。还有一类玩家没有太多的想法,就是为了卖智能路由器,卖一台是一台。磊科、网件、TP-Link们做路由器出身,做智能路由器更多是为了防御跟进,避免被智能路由器抢走蛋糕,商业模式依然还是硬件利润。但其他智能路由器赚钱方式便不再只是靠硬件利润了,例如迅雷路由是“可以赚钱”的,用户可贡献带宽给迅雷做云加速等服务,获得迅雷的分成,起到一种带宽资源调配作用;而极路由则与福建电信合作,帮助运营商从用户处收取加速等服务费,获得分成;未来极路由还将做开放平台,做应用市场等等,但这些前提是要铺量。

智能路由器几个趋势

门槛不高的智能路由器正在高速发展,随着越来越多的玩家加入,倒逼传统路由器转型的同时,将推动智能路由器的硬件、软件、应用、生态以及商业模式的变化。在与智能路由器从业者深度沟通后,笔者认为智能路由器将有以下变化趋势:

1、配置成比拼重点。与智能手机、智能电视走过的道路一样,前期必然是配置逼平,包括处理器、内存、存储能力,甚至信号覆盖和穿透能力的比拼。在配置竞赛中,智能路由器的计算能力越来越强,成本越来越低,摩尔定律继续上演。只有好的配置才可以支撑应用的计算需求,内容的存储需求以及更高的网络带宽。

2、开放成必然结局。目前的智能路由器大都是封闭的,即不支持第三方App。当然,由于整体技术还小,开放了也难以吸引多少开发者。但智能路由器的开放,包括几个方面:一是开放给开发者,支持一些插件(应用);二是开放连接能力给其他设备,提供接口、协议等,创造互联互通的环境;三是开放计算和存储能力,让手机、家电、家居甚至智能电视的数据和计算可以转移到智能路由器上来。手机、电视要实现真正的智能最终都要开放,路由器同理。

3、无线成变革机会。现在的智能路由器与WIFI对等起来。但是智能家居的连接还有别的方式,比如红外遥控器,家居设备之间通信的蓝牙4.0、zigbee、自有射频甚至NFC,不同的连接技术有不同的适用场景,但未来整合到智能路由器里面也很有可能,这样设备就可以通过更多的方式互联互通。还有一点是未来4G与宽带会在家庭激烈交锋,你家里的网络不一定非得用有线宽带,4G覆盖且够廉价之后也适合租房族等使用。这时候将4G信号转化为WIFI的路由器也会得到发展。

4、零利润时代到来。与智能电视这样的大件产品不同,智能路由器是小商品,且市场基数大,铺量更加容易。在互联网电视还没有一家突破百万台时,极路由出货量已达到30万台以上,如意云1代出货量15万台,其他智能路由器出货量均在10万台内,但整体智能路由器出货量或已接近百万,在中国电信等线下渠道巨头拥抱智能路由器后,更会加速其发展。360智能路由器99元的亏损价更是说明智能路由器的未来必将走向零利或者微利时代。对于想要做家庭网络入口或者家庭控制中心的玩家,以及想要靠后向模式盈利的玩家来说,铺量才是核心要务,它们愿意不靠硬件赚钱。

5、新大陆:企业和商家。在智能路由器们炮火猛攻家庭时,还有两类WIFI使用场景是线下商家和企业办公。未来这些地方的路由器也将逐步被智能路由器所替换。这样路由器便可加载O2O,精准营销、大数据等业务,让互联网抢夺上网入口的触角延伸到更多的地方。目前美团网和百度LBS事业部已在研发企业智能路由器,推出在即。

李彦宏也说过智能硬件应该想法去改造已有硬件而不是重新发明不存在的硬件,智能路由器就是对路由器的改造,拥有成熟的基础土壤和强烈的刚需市场,不需要怎么培养用户便可接纳它,这使之成为与智能电视、电视盒子并列的三大类智能硬件市场。但智能路由器还在早期阶段,赛马才刚开始。

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原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2014-06-15

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