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Android TV:把智能电视扳回电视

Google I/O大会一口气发布了廉价手机、ChromeBook、Android更新、Google办公、智能手表、车载系统、智能电视以及健康数据平台等玩物。相信对于真正的Google粉丝以及极客迷来说, GoogleI/O大会不会让人失望,看上去很软,但Google本身就应该这么软,同时又能与设备紧密配合在一起玩儿,这是一场非常Google的发布盛宴。相比苹果WWDC应该硬却太软而言,是胜出一大截的。

作为一名Google迷,每一个领域笔者都很关注,先谈谈我对Android TV的理解。众所周知,2010年的I/O大会上Google发布了Google TV,同样是从系统出发,与索尼、罗技等公司合作硬件,包括电视、手柄遥控器配件等等。这套系统基于Android和Chrome,理念则是将电视机变为一台更大屏幕的电脑。应用是它的核心,它兼容Android应用,整体界面看上去也像一台更大的平板,罗技与Google合作的遥控器直接就是一个键盘。

GoogleTV已经被证明是一个失败的项目。虽然Google先后拉拢索尼、罗技、Vizio、LG等传统电视厂商,但这些厂商对其并不忠实,只是抱着试试看的态度,消费者不买账让GoogleTV的合作伙伴更加消极。内容厂商、电视台以及一些视频网站对Google TV的限制则让其陷入了缺乏内容的泥潭,没有内容,智能电视就啥都不是。

2012年Google I/O直接发布了一个多媒体娱乐终端:Nexus Q。一个基于Android的小型电脑,Nexus Q内置了德州仪器的OMAP 4460双核处理器,支持NFC、蓝牙以及Wifi。Nexus Q主打连接、分享、无缝融合,用户可以将手机和平板的内容通过它投射到电视,可以通过它在Google Play购买影片,可以把影片列表分享出去。不过这款产品根本就从未正式发售就直接被Google砍掉了,现在应该成了一个纪念品。

2013年Google I/O没有继续更新NexusQ,而是发布了Chromcast,这是一个十分精简的内容接收器,用户可以将手机或者平板内容通过它投射到电视上。它基于ChromeOS简版系统,使用时用户需要将其插入普通电视的HDMI接口,然后通过安装在Chrome上的CAST插件便可以将Chrome的内容或者其他带有CAST按钮的视频内容投射到电视上。这是一个操作略显复杂的产品,但相比Google TV和Nexus Q,它相对幸运,在低廉的价格下获得了大卖,并且具有面向开发者的开放接口,目前开始登陆美国之外的更多市场。

Google在进军电视上经历了三级跳,连续多年试错,都未能取得理想的成就。Chromcast最终情况与Google在电视上的野心是不匹配的。

与Google电视业务做不起来星辰高反差的是,中国等发展中国家的智能电视借助Android做得风生水起:乐视等玩家做了自己的硬件和基于安卓的操作系统,也有可以与传统电视搭配的盒子外设;山寨盒子做得风生水起,占据盒子市场80%市场份额;传统电视厂商也有基于Android的自有系统,中国智能电视出货量号称已经超过2400万台,近整体电视的一半;阿里巴巴已经越殂代疱在中国成立了SmartTV联盟,这个事情本来应该由Google来做。

Google在第一阶段把电视当做电脑来玩儿,中国也有类似玩家,快播小方、雷柏盒子。但由于使用场景、用户群体以及交互方式的限制,电视并不是一台电脑,这种思路必死;第二阶段Google开始做“盒子”,但又没瞄准刚需,不拼配置主打分享,缺少内容源不说,玩儿游戏还跑不动,中国盒子这一波抓住了刚需:盒子就是能够看更多影视节目和玩儿游戏;第二阶段Google回到投射,让电视成为手机和平板的附属屏幕,这是一种倒退,如果不是因为价格比AppleTV廉价,恐怕大众用户是不会选择使用方式如此之极客的ChromeCast的。

AndroidTV的发布,是Google进军电视的第四步曲。从整体功能和UI来看,Google终于让智能电视回到了电视本身。

首先,它看上去就是一款电视,开机就进入播放画面,采用卡片标签式设计,在调出功能界面时视频内容仍会继续播放。

其次,它主打内容和娱乐,Google Play Store提供丰富的应用、游戏,可以与手机、平板甚至手表等安卓设备联动,譬如在电视上插上游戏手柄就可以与平板玩上双人游戏,有用直播节目扩展信息可以很好地管理直播内容,直播是电视最刚的刚需了,可以与Chomecast协同让平板、手机等设备的网络内容投射到电视。

再次,它面向电视打造交互体验,语音搜索、简洁的首页、弱化应用图标这些设计帮助它更容易管理海量的内容,更容易在不同的内容间切换。在没有键盘鼠标、不支持触摸、空鼠技术还不那么好用时,这种设计是明智的。

最后,Google没有忘记传统电视。Android TV应该是Google日后在电视业务上的重头戏,Google基于此打造电视联盟是必然事件。理论上它会抵触Chomecast这样的只做投射的产品,用户买一个Chromecast就少买一个AndroidTV设备(正常情况下AndroidTV设备应该不需要接收器便可以接收投射),但考虑到电视更换周期并没有那么快,许多传统电视的存在让Chromecast还有用武之地,所以Google本次大会依然对Chromecast进行了更新,在没有在同一WIFI网络时也能进行同步。

乐视和小米均是电视整机+电视盒子两条腿走路,Google也不例外。只不过它的整机走的是软件路线,Chromecast只充当了盒子的部分功能。不过,话说回来,Android TV未来是可以支持盒子的,Chromecast能活多久还是个问题。

总而言之,Google在电视业务上经过4年试错后又回到了出发地:软件系统出发,别把电视当做电脑来玩儿,而是一台可以观看更多内容、可以玩儿玩儿游戏、顺便还能安装一些必备应用的电视机。Google的血泪史值得电视厂商借鉴,也是利好消息,未来智能电视操作系统终于找到组织了,各自为阵的时代该结束了。

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本文分享自微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

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原始发表时间:2014-06-26

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