音乐复兴:发烧友的耳朵有救了

MP3掀起的数字音乐改变了人们收听音乐的习惯。经过近十年发展,数字音乐已经成为中国用户必需品,磁带却成为收藏品,CD、电台成为小众之选。一个不容忽视的事实是,人们在更加便捷地收听音乐时,无可避免地会对音质进行妥协。音乐文件格式被压缩,播放设备为了抢市场追求性价比,缺乏商业模式导致好内容稀缺,这些问题都在让人们离真正的好音乐越来越远,劣币驱逐良币的现象在数字音乐领域上演。不过,改变正在发生。

音频格式之争DSD卷土重来

酷狗音乐客户端的乐库近日新增“发烧”频道,正体现这音乐回归品质的趋势。其歌曲均出自大家:王菲、蔡琴、张国荣、谭咏麟等天王天后级歌手的经典专辑。所有发烧区音乐均采用DSD格式,酷狗是国内首家提供次世代音质的DSD音频下载和本地播放的音乐软件。

作为蔡琴的粉丝,笔者使用普通的惠威M100MKII蓝牙音响试听《渡口》发现DSD音质确实高出MP3格式一大截,使用相对专业的Foobar音乐客户端和Ape无损格式的音乐文件,均无法达到这样的效果。

DSD(Direct Stream Digital,即直接比特流数字),是Sony与Philips在1996年宣布共同发展的高解析数字音响规格, DSD(SACD)在与DVD音响技术竞争中以两败俱伤的结局收场,现在则有卷土重来的趋势,此前只有Foobar在内的少数播放器支持DSD,现在酷狗这样的通用播放器开始支持。

DSD是目前保真音质最好的数字音乐格式,比特率是指将数字声音由模拟格式转化成数字格式的采样精度(量化精度),采样精度(量化精度)越高,还原后的音质就越好。要知道目前mp3的比特率最高是320kbps,而各大软件的无损格式(flac、ape)比特率也很少有达到1000kbps的,CD中数字音乐比特率为1411.2kbps,而比特率达5645kbps的DSD,其音质不言而喻。另外两个提供高品质音乐的播放器是豆瓣FM和QQ音乐,豆瓣FM Pro 版的音质码率最高为 192K,根据网络情况可以选择 128K,QQ 音乐绿钻会员能够享受的码率则是320K,均远远低于DSD的码率。

DSD用1bit比特流的方式取样,采样率2.4MHz(CD 44.1kHz取样的64倍)的高取样方式,直接把模拟音乐讯号波形以脉冲方式转变为数字讯号,以将近四倍于CD的空间,储存音乐,取样次数高使得波形很圆顺,比较接近原来的模拟波形。因为不采用多位,省却位转换程序,降低了因为数字滤波而可能产生的失真与噪声。

DSD技术意味着更大的文件大小,过去十年在播放器存储容量、网络传输速度的限制之下,MP3这一在音质与便捷性之间平衡的音频格式大行其道,获得上下游最广泛的支持。现在存储和网络显然已经不再是问题,DSD的普及只需要:

1、内容源提供更多的真正的DSD内容,从录音、制作(从A/D转换到后期编辑过程等)到家用设备上的回放(D/A过程)都采用DSD来进行,中途不涉及其他信号形式的转换。

2、更多的播放器以及播放设备兼容DSD,播放终端的兼容才会让DSD技术更有发挥空间,在人们对音乐的追求回归品质的大背景之下,DSD技术或有机会复兴。

除了DSD,APE和FLAC的内容源也在增加,还有一些不太为人所知的技术浮出水面。老牌音响巨头国光投资的电蟒科技近日发布了发烧友云音响,采用DRA国家数字音频编解码技术标准,DRA宣称在与MP3同样文件大小的情况下确保无损音质,这样又可以在网速限制下进行在线试听又可以享受最佳音质。同时还引入DPS音频动态美化技术——如同给声音用上美图秀秀。不过有专业人士认为,不论什么技术如果文件大小与MP3相同是不可能拥有与DSD匹配的音质的。

音乐复兴浪潮拯救用户耳朵

一位音乐发烧友曾经对笔者感慨,尽管数字音乐让每个人都更加容易,更低成本地获取音乐,但人们接受更多低质音乐已是不争事实。夸张地说是最近十年中国人的音乐耳朵已经被烧坏了。

版权方难以赚钱、数字音乐中国移动一家独大的现状让音乐人和唱片公司没有动力生产好的内容;MP3这样的数字音乐技术实质是音乐品质给便捷性的让渡,尽管iPod可以存储一辈子听不完的歌曲,尽管人们可以随时随地带着音乐,但MP3为代表的数字音乐品质难以与DSD等技术匹敌;播放软硬件终端为了追求市场也在给音乐品质让渡,廉价的数码音箱和耳塞耳机的音效无法与专业音响媲美,一些播放器强调推荐、社交、歌词等新功能时却并没有将音乐解码做好,甚至在音乐里插入广告。

硬件复兴浪潮、网络版权时代以及全民音乐意识觉醒给音乐复兴带来机会。4G网络带来的物联网浪潮方兴未艾,电视、音响、汽车、家电等设备都在与互联网结合,快播倒闭反映了影视业的正版化,必将辐射到音乐产业,草莓、迷笛音乐节一年比一年火爆、《中国好声音》等音乐节目的热潮均预兆着一股全民音乐风尚。

耳机和音响正在被掀起一轮新的革新风潮。Apple30亿美金将Beats收入囊中,中国的Vow耳机已开始发售,音质是它们的核心卖点。电蟒发烧友互联网音响的发布、Sonos智能音响强势进军中国、乐视和小米这两个电视玩家进军音响,让音响与互联网加速融合,它们的核心卖点同样有音质和内容。

音乐播放器走向一体化

酷狗音乐播放器是中国最老牌、市场份额最高的音乐播放器,在千千静听被收购后销声匿迹的情况下,酷狗依然坚挺,包括它在内的音乐播放器大都已完成转型。QQ音乐背靠大树好乘凉,用户基础和版权内容都有腾讯资源支持;虾米音乐最后进入了阿里怀抱;豆瓣FM以推荐为卖点做得风生水起;

主流音乐播放器在软件与内容层面已经完成了整合。在播放之外,提供云端内容、云端播放列表、云端歌词同步、音乐推荐和发现等功能。酷狗音乐的整合更为彻底,最近发布了音乐盒,尝试与硬件结合提供内容+软件+硬件+云服务的一体化音乐体验。

苹果颠覆音乐产业正是靠着一体化的体验:与唱片公司分成的商业模式+付费的音乐下载+iTunes音乐管理工具+iPod音乐播放器,给用户带来接近完美的音乐体验时,唱片公司和苹果均赚得钵满盆满。在中国一直未能出现这样一家彻底的整合者,但音乐的未来同样会走向一体化的模式,因为人们需要更好的音乐体验。

酷狗提供发烧友专区,无疑是想在内容上做到极致,以抓住这一波音乐复兴浪潮。未来在酷狗的硬件和造星战略下,它在内容生产到音乐发行到播放工具再到音乐硬件上的整合都会愈发彻底。

SuperSofter是WeMedia成员。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2014-07-16

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