多台电子设备如何同步数据?

罗超为纽约时报中文网撰稿 2013年05月04日

当你拥有多台个人电子设备之后,问题就来了:怎么保持数据在这些设备上的同步?比如笔记本和台式机上的工作资料需要同步,以便能随时处理紧急工作;手机之间的通讯录最好能保持一致,用备用手机打电话时能随时找到号码;还有照片,无论用平板或手机拍摄的照片怎样才能不用数据线就能同步?

这也是我的问题,因为我有7台不同的个人电脑设备。公司配的一台ThinkPad的笔记本,用来办公。我自己去年购置了一台HP(惠普)顶级配置的台式机,用于看电影、听音乐、玩游戏、上网冲浪和写博客。当然还不只这些,去年谷歌Nexus7平板刚推出时,我就托同学在美国替我买了一部,可以用一只手拿着刷微博、看新闻或电子杂志。我还热衷于把玩苹果公司的系列产品,因此the New Pad以及后来推出的iPad Mini也都买回了家,平常用来地铁上阅读电子书、看提前下载的小电影、用印象笔记(Evernote)记录下自己临时的想法,有时候还给自己下厨做的菜拍照分享到微博。另外我还有两部搭载安卓系统的智能手机,原因是安卓系统比较耗电,所以其中一部是拿来备用。

但数据同步问题,对我这样的数码设备控并且希望随时随地都能拿到想要资料的人来说就是种痛苦了。事实上有这样问题的并非我一个,今年3月15日由微软赞助的一份最新调查显示,在受访的五个不同国家的不同城市中,共有68%的电脑用户同时在多台设备上处理多个任务;占总数46%的电脑用户会从一台设备跳到另外一台设备来完成某项任务。此次调查由市场研究机构Flamingo Research和Ipsos OTX共同完成,调查在美国芝加哥、英国伦敦、加拿大多伦多、澳大利亚悉尼和巴西圣保罗展开。

文件同步事实上是一个跟电脑一样古老的问题。1981年,IBM推出全球第一台个人电脑5150;而早在1967年,IBM就开始研究用于保存和转移代码、数据的便携式存储设备,当时的发明是软盘,后来被硬盘和U盘替代。

有着敏锐嗅觉的科技公司捕捉住了用户的潜在需求,提出多种方案来解决这类“多台设备之间数据同步的问题”。从光盘、U盘和移动硬盘这类存储工具,到Windows自带的文件共享功能,再到类似iCloud这类在苹果设备间实现无缝对接的服务都是例证,诸如QQ等聊天软件提供的文件传输功能也可以变相地实现文件同步。现在时兴的则是Evernote,即印象笔记,这是一款笔记资料同步工具,在不同设备上都安装这款软件,则笔记、文件、照片、录音都可以通过它在这些设备之间共享。还有基于云存储的“云端硬盘”(以下简称“云盘”),这种方式好比用户把文件隐在云端的服务器上,可以在不同设备上随时随地访问自己的文件。

作为个人用户,我认为“云盘”是迄今解决多设备数据传输的最好方案。最早提供这类服务的是谷歌的Google Drive服务,不过谷歌在国内无法正常访问,国内则有诸如百度云盘、微云网盘以及114网盘等同类服务。它解决了通过硬盘转移数据这种手工同步的不方便以及文件大小、格式的限制,还有文件传输速度太慢等问题;而相对于Evernote,云盘所能存储的文件类型多样、支持大文件,同时可以随时编辑。

U盘或者移动硬盘等外部设备同步数据虽然最为简单,却存在诸多限制。首先是只适合笔记本和电脑之间,因为大多数平板都舍弃了外接插口,更不用说手机了。当然用这种方法同步数据还比较笨,如果回到家才发现数据在办公室的笔记本里面,那么即使有U盘或者移动硬盘也只能望数据兴叹了。何况看着U盘或者移动硬盘拷贝数据时慢慢移动的进度条也很揪心。我也试过在两台设备上同时登录两个QQ号,在彼此之间发起文件传输的命令。当两台设备在同一个wifi网络环境里时,速度还不错,不过与U盘速度比还有差距。但前提是这两个设备必须都在手边,或者委托别人帮你接收文件。

然而,无论是使用外部设备还是用QQ,它们其实都是手工的“伪同步”,因为在一台设备上修改的资料不会主动在另一台机子上实现同步,还得人工不停在不同设备间来回折腾。另一种人工“伪同步”是通过邮件将文件作为附件发给自己,虽然这种方法可以在其他设备上收到同一封邮件,但也同样无法实现数据的自动同步,而且也存在诸多限制:比如多个零散文件要压缩;如果文件太大,就得发送多封邮件;电影这类无法分割的大文件,就别指望能通过邮件传输了,部分邮箱运营商还对附件格式有限制,比如文件后缀是.exe的可执行程序是禁止发送的。

云盘则没有上述这些麻烦。云盘不受时间、地点以及设备是否在手边的限制,它能实现数据的实时同步。这相当于所有设备都共用一个文件夹,所有设备就像一台设备一样共用这个文件夹中的资料。

如果使用云盘,硬盘大小和使用成本是第一考虑因素。百度云盘可以提供免费的5G空间,这样大小的空间差不多可以放五千张未经处理的、智能手机拍摄的照片;谷歌的Google Drive也提供5G免费空间;腾讯微盘暂时只提供2G硬盘,但超出免费空间的话一般可以花钱来扩容。百度云盘支持完成任务比如试用手机APP、邀请好友等方式扩容,也支持购买容量,一个月7.5元便可购买15G空间。而Google Drive,每年支付20美元(1个月大概10元人民币)就能增加20G空间。

以我的经验,百度云盘和腾讯微云网盘比Google Drive同步更加方便:除了可以像Google Drive那样通过浏览器上传及下载文件外,还可以在台式机、笔记本、安卓手机、苹果手机以及平板等设备上安装客户端,之后在“我的电脑”里会生成一个文件夹,你可以把它命名为“微云”或者任何其他名字。不论什么设备对此文件夹的文件做了改动,云盘都会自动帮你同步文件。

利用云盘进行数据同步一般也不会产生额外的流量费用,但使用移动设备则要注意,同步产生的数据流量容易产生话费。不过云盘手机或iPad客户端都可设置为只在wifi环境下才进行同步,这样就可避免流量额外费用了。

然而硬币总是两面的,云端硬盘在提供了便利性的同时,也让使用者的数据安全暴露在外。比如一旦将私人日记和私人照片放在云盘,则别人可能通过办公电脑看到这些私人数据。云盘技术的实现都是将数据从一个设备同步到云盘提供商如百度的服务器上,然后另外的设备可以从这些服务器下载同类数据,实现同步。因此理论上来说所有保存在云端服务器中的文件对服务提供者而言都是可见的。这些服务提供商的员工是否允许看到数据,这些数据如果被泄露该怎么办?这些问题迄今都缺乏必要的监管。

所以选择一个可信任的公司、一个有声誉的、信用良好的产品则显得非常重要;而特别私密的文件建议还是不要放到云盘,保存在移动硬盘里会相对更安全。

罗超为科技博客爱科技网(www.ikeji123.com)创始人。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2013-05-04

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