《财富》杂志为何会认可做陌陌的唐岩?

近日,《财富》杂志“全球40位40岁以下的商界精英”名单出炉,中国唯一上榜者是一度被戴上“约炮神器”帽子的陌陌CEO唐岩。乍一看,难免大有跌破眼镜之感:一是唐岩给外界留下的是桀骜不驯的文艺青年形象,如今竟被评为了商界精英;二是了解这个榜单的都知道,上榜的那些人可都是牛逼轰轰在改变世界的,而陌陌看起来不过是排遣寂寞的陌生人交友应用。中国过去上榜的是腾讯创始人兼CEO马化腾、京东商城CEO刘强东、华大基因院长王俊,他们所取得的成就有目共睹,都是公认的在做大事儿的人。《财富》杂志为何这次选中了唐岩呢?

寻找敢于打破常规商业之道的年轻人

“创新要比激励来得好”,在2009年《财富》甫一推出这个榜单时,就以此句为开篇。彰显关注打破常规、引领潮流的年轻力量。所有上榜者都改变了游戏规则,或者实现了行业的突破。“他们都是年纪轻轻就取得了惊人的业绩。”入围者必须在40岁以下,单这一个条件,就将许多成功人士拦在了门外。

观察《财富》商界精英排行榜不难发现,它确实在挑选那些“打破常规、引领潮流的年轻力量”。映射到中国人更乐于接受的词,大概是“通过颠覆和创新逆袭的年轻人”。

拿科技圈儿来说,Facebook的马克·扎克伯格、Square的CEO杰克·多西均曾榜上有名。基于共享模式的房屋租赁网站Airbnb创始人兼CEO布莱恩·切斯基更是连续三年上榜,今年登陆榜首。

更难能可贵的是,《财富》的编辑们开宗明义地说明:“由于近一段时期以来为了财富而赚取的财富不那么受赞赏了,因此我们把这个排名的衡量标准重新设定为权力、声誉和影响力。”

不知道在乔帮主年轻时有没有这份榜单,极具创新又成功颠覆IBM蓝色巨人并且引领潮流改变世界的他应该是十分契合这份榜单的。好在在硬件之外的不同领域还有类似的“乔布斯”存在,因此这个榜单从来不缺乏候选人。

从这个榜单的人物变化可对科技趋势一窥端倪,因为在信息化浪潮经久不衰的大环境之下,互联网正在创造一个又一个财富故事,伴随着的是一个又一个伟大的科技产品的诞生和普及。Kickstarter通过众筹改变创业者集资模式、Uber通过移动互联网颠覆用车行业、WhatsApp重新定义IM,还有GoPro、SnapChat、Yelp许许多多耳熟能详的名字的成功,均是受益于“打破常规”,他们的创始人都是这个榜单的座上宾。这些项目有的已经上市,有的进入巨头怀抱,均已走向普世的成功。

一部《财富》榜,一部美国产业编年史

“打破常规、引领潮流”在每一个领域都在上演,将目光聚焦在哪个领域是《财富》的口味,但也反映了世界尤其是西方世界不断变化的关注点。

比如在2009年,经济危机过后,所有陈腐的力量都是不被待见的。以“创新者、价值缔造者和变革催化剂”为名的榜单实质名归,因为在这40位商界精英中,有7人没完成高等教育,获得博士学位的只有一位——和马化腾一起上榜的,还有歌手Jay-Z,甚至体育明星“老虎”泰格伍兹。

到了2010年,经济衰退已经得到遏制,从震惊中恢复的美国人需要信心,故而《财富》选取了来自零售业、医疗保健、学术界和金融业的48位代表共同分享这一称号。

自2011年始,这个榜单已经不可避免的成为了某种意义上的“科技精英排行榜”,来自科技行业的精英已经占据了半壁江山,既有谷歌、Facebook这些“老牌帝国”,也有Groupon、Foursquare、Dropbox这些“新兴势力”。

在刘强东上榜的2012年,与其一同上榜的还有他的电商同行,包括来自新兴移动支付公司Square的CEO杰克多西、俄罗斯电子商务公司Ozon Holdings的CEO玛依妮·加文特、印度电子商务零售公司Flipkart联合创始人、CEO萨钦·班萨尔等近10人。显而易见,这一年是电子商务的黄金岁月,电商新贵们大受关注。

然而,好景不长,一年过后电商之风便已销声匿迹,移动APP全面接管了榜单。

到了今年,重资产科技企业中只剩印度电商Snapdeal还在孤军奋战。榜单上更多的是陌陌、Snapchat、Whatsapp、Instagram、Pinterest这样的移动APP或者说是移动社交产品。与京东电商这样的自建仓储物流、重视库存和资金链的“重公司”相比,今年上榜的企业更多是轻资产公司。并列榜首的Uber是没有一辆车的在线租车公司,Airbnb则是没有一套房的在线房屋租赁公司。

从文娱明星当道,再到各个行业百花齐放,接下来科技新贵一统江山,最终移动互联网产品大放异彩。一份《财富》商界精英榜单,也正是美国产业更迭编年史。

从打破一个旧世界到引领一个新世界

做“重”产品的企业家不再受青睐,做社交产品的、做移动产品的、轻资产的公司受到关注,在这个榜单上得到淋漓尽致的体现。实际上“避重就轻”已是美国市场长期的喜好,今年中国互联网概念股的窗口重新开启,大量中概股赴美上市并受美国资本市场热捧,一个很重要的原因是互联网公司大都是轻资产公司。轻公司相对简单、透明,投资者、媒体以及普通用户更容易理解。

不仅如此,轻公司还可以走得更快,可以更加灵活,进而有机会产生更多创新进而保持“引领潮流”的姿态。陌陌只做线上部分。是爆发力极强、推广成本最低的社交应用,是不折不扣的轻公司,能够说明这一点的是,它没有一个游戏团队,却可以在手机游戏上获得千万规模的月流水。因此,陌陌上榜其实是顺应了整个西方世界更关注轻公司的潮流。

而且,一个更为隐秘的因素是,美国的移动社交界,其实也正上演着剧烈的变革——“十来岁的孩子们正驱动着 Instagram 和 Snapchat 的发展,但却不怎么用 Twitter”、“美国少年们的Instagram信息流里,绝大多数照片都是人物,而不是美景、物件或是体验”、“从手机短信、AOL Instant Messenger,后来发展到 Facebook Chat,IM已经被新一代抛弃,Facebook Message更是被当成了邮件系统使用。”

和媒体属性更强的Twitter不同,和“热衷于提供相关内容”的Facebook不同,新一代对社交产品的需求越来越具体,越来越细微,在机场拍一个搞笑的镜头和在家拍宠物用的APP绝不一样。但所有改变的起点和终点都一样:“人”在社交中的地位从未这样重要过,而不是传统社交中“关系”或是“地位”。

这恰恰是陌陌所擅长讲的故事——陌陌不断地改版,去标签的同时增加本地兴趣交友、兴趣社区等新的标签。作为“闷声发大财”的代表,它不仅在微信阴影之下活了下来,并且事实上形成与手机QQ和微信的割据之势。作为一个注解:在过去一个月中,陌陌在Appstore的下载量已经超过了微信。它可以做许多微信无法做到的事情,譬如提供基于兴趣的群组,再比如未来像世纪佳缘一样贩卖私信。

至于唐岩本人,从十二年前只身闯北京的“湖南小痞子”,到如今坐拥1.8亿注册用户的移动互联网新贵。一个半途转行的前媒体人,也完全符合《财富》榜单打破常规、“创新要比激励来得好”的理念。

陌陌是一个张扬的男人为了解决自己的需求,做出来的一个有个性、有潜力和有创新的好产品,它正走在颠覆巨头的道路之上。打破常规、引领潮流,唐岩实至名归。

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原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2014-10-14

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