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互联网进入免费云存储时代

近日百度直接将免费空间扩容至1T只要一元钱,之后360、腾讯微云纷纷跟进。现在,百度云免费空间又升级到了2T。2T也就是2048GB,可以几千部泷泽萝拉了。这个免费空间的速度比摩尔定律还快。

再过几个月免费空间会升级为4T吗?我估计不会。因为再过几个月,一定有至少一家云存储服务商会提供无限容量的免费空间。互联网进入免费云存储时代。

云存储目前还处于早期市场,据北京大学一份调查显示,目前中国使用云服务的网民比例仅为8.9%。一方面用户习惯正在培育,另外一方面云存储也受到网络带宽和存储容量的限制。百度此举将中国的互联网云存储服务带入了免费大存储的时代。在此之前,太平洋彼岸的雅虎吹响了云存储免费的号角。

雅虎在今年5月20日宣布改版旗下图片分享及存储网站Flickr,其中一个改变尤为引入注目:提供更大的免费存储空间:1TB,即1024GB。这意味着免费存储从G时代进入了T时代,免费容量一下提升了上百倍。互联网巨头Google耕耘网络相册及云存储多年,在推出Moto X手机之前,也不过提供区区15GB的免费空间。当时,百度相册作为中国云相册领先者,也仅提供5GB免费空间。

历史上的雅虎,一度是互联网免费服务的地标。在比尔盖茨将软件应该付费的价值观输送至世界时,雅虎率领跟随者们用免费搜索、免费邮箱、免费新闻、免费聊天、免费在线购物等产品塑造了一个全新的互联网世界。雅虎深谙免费之道。

尽管如此,后来居上者Google凭着搜索引擎技术的优势颠覆了雅虎的王者地位。2004年,Google宣布推出1G容量的免费邮箱,即GMAIL。当时,雅虎邮箱的免费用户只有6MB的的容量。不及Gmail的1/170,雅虎邮箱将免费用户的邮箱容量提升至100MB,以提升竞争力。之后,雅虎邮箱再次把免费版的邮箱容量提升至1GB向Google看齐。2007年5月,雅虎邮箱的免费用户开始享有无限的存储容量。

这些扩容的举动并未让雅虎邮箱追上GMAIL的步伐,雅虎邮箱中国版在2013年8月19日将正式关闭,6月3日最新消息则是雅虎沿用多年的“经典邮箱界面”将彻底退出历史舞台,其将效仿Gmail,进入基于信件扫描和匹配的精准广告时代。

雅虎邮箱无法通过增加容量颠覆GMAIL,背后是互联网“够用了”规律作祟。Google中日韩文搜索算法的主要设计者、原腾讯副总裁吴军在《浪潮之巅》一书中提到:“当新的浪潮还没有产生时,一家初创企业要想打败原有的王者,就需要依靠商业模式上的领先。在互联网行业,即使你的产品做的比对手好1倍多,用户也不会去用你的产品,因为在用户心中存在一种使用习惯和“够用了”心理,那么此时你再怎么优化你的用户体验都是对整个市场没有大的影响,可一旦你的商业模式完全优于你的竞争对手,那么无论对手多么强大他都是被颠覆被打败的命运。“

在GMAIL邮箱容量已经高达1G让绝大部分人“够用了”的时候,雅虎再靠提升容量取胜几无可能。因此,雅虎在相册服务领域率先提升免费容量至1TB。此时Google、Twitter和百度相册现在的5G或者15G容量对大部分人来说,是“够用了”。伴随无线网络环境的普及及家用带宽的提升,尤其是以Google Glass为代表的随时随地大量拍摄照片和视频的可穿戴设备的出现,所有照片及视频将按照最高的质量保存在云端的服务器上。这将让5G和15G很快就变得非常不够用。

雅虎赌的是在不久的将来用户需要更大的云相册存储空间。这些免费空间,要么收费,要么付费。对其他网络相册来说,在用户存储需求增长,坚持收费势必将用户拒之门外或者拱手送给雅虎。在雅虎发布1TB免费政策后,已有不少Google、Twitter等网络相册的付费会员表示将转投雅虎怀抱。雅虎吹响了免费存储的号角。

天下没有免费的晚餐。网络相册们纷纷走向超大免费容量时代后,势必会寻找新的盈利模式来支撑巨大的存储和带宽成本。这个新的模式,离不开大数据。大数据时代,数据即资产,存储即服务。谁掌握了更多的数据,尤其是高价值数据,谁就有机会发掘独特的数据价值。

百度“云+端”的移动互联网战略决定了其云存储将走向免费,近乎于用存储和服务去换取数据。百度云端的一大核心产品便是百度云相册,而客户端产品例如百度魔图,百度识图,都是基于深度学习和海量图片数据的视觉搜索应用。为了与可穿戴设备更好地结合,百度还在研发类似Google Glass的设备即百度EYE。相比雅虎,百度的优势是通过网络爬虫获取的更多的网络图片,但对基于大数据的图像搜索来说,图片尤其是高质量图片是多多益善。因此,百度势必会提供更大的免费存储空间。

这些提供免费空间的公司还耍了个小技巧。小文件占的空间不多,如果光是照片要用完1TB已经相当困难。反而是电影等少数大文件会占据很大的空间。但这些大文件并非用户自己创造的,本来就是云端下载的。因此云存储们只需要在云端存储一个快照就可以了。所有用户对于同一个电影实际上都是下载的同一份数据。这也可以让云存储们实现“妙传”功能。因为用户真正上传的只是文件名和文件特征的hash值而已,数据量很小。

对于用户来说,空间大小仅仅是一个重要的考量因素。雅虎邮箱未能通过更大的免费空间颠覆GMAIL的原因,除了GMAIL的1G“够用了”,还因为GMAIL提供更好的邮箱使用体验,例如搜索、分类、反垃圾邮件。网络相册也需要向用户提供更好的服务,如稳定快速的照片上传带宽、方便简单的照片分享服务、智能人性化的照片分类管理服务等。

正是这种“一站式数据消费”的理念将“存储”的外延价值放大。而不仅仅是关注存储本身,如果只是关注存储本身,云存储服务提供商只能算一个租售硬盘和带宽的底层基础设施公司。

大数据时代,数据即资产。普通用户创造了数据,而服务提供者则从用户的数据中挖掘价值。在此过程中,用户免费获得了存储空间和照片服务,是一个双赢的模式。但是仍然有一点值得警示:用户对自己的数据资产的所有权、控制权和知情权。也就是说,网络相册应该允许用户自由地管理自己的照片的权限、随时随地可以彻底删除自己的照片,也应该让用户知道他的照片被谁在分析,被谁利用了。并且,用户有权终止这一切。

这很重要,免费存储时代,用户需要免费,需要大容量,需要好的服务。一切的前提是绝对安全。

网易科技专栏8月6日,今日已重新编辑。

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本文分享自微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt),作者:罗超

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原始发表时间:2013-09-01

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