区块链将会成就下一个谷歌!

本文节选自William Mougayar的著作《商业区块链:前景,实践和下一代互联网技术的应用》。在书中,Mougayar详细阐述了分布式数据库的未来发展前景。

区块链是一种能够永久记录交易数据的技术,其记录数据不会被后期抹掉,而且只能够按顺序进行更新,实际上是能够保持一种持续性的历史记录轨迹。这种看起来简单的功能描述有着很广阔的应用场景。这让我们重新思考我们交易,存储数据,资产转移的方式,而这只是开始。

区块链不能仅仅被看作是一场革命。实际上,区块链是一种类似海啸般的现象,随着潜移默化的进化和演变,区块链会渐进地改变各个方面。简单讲,区块链就是互联网技术的演变和提升,是互联网之上的新发展层次,就像1990年代网络是第一代发展技术一样。区块链这种新的发展层次主要是关于信任,所以我们称之为信任层。

区块链将促进改变管理方式,生活方式,传统公司模式,社会和全球运作机制。区块链对各个领域的渗透将会遇到阻力,因为其引发的将是彻底的改变。

区块链挑战在我们记忆中存在数十年甚至几个世纪的传统观念。区块链将挑战集中管理模式和中央控制模式的交易方式。例如,如果区块链能够以无可争辩地方式自动验证保险条款,那我们为什么还要花钱给第三方托管机构去完成产险的理赔呢?

信任一直是由某种中央机构创造的产物(如银行,政策制定机构,清算机构,政府,大企业),但区块链将改变这种信任的形成方式,而且规避这种传统的控制方式。例如,如果对交易对方的验证能够通过区块链而不是清算机构完成的话,那会是一种什么样的场景呢?

16世纪,中世纪的行会为了防止某种手工技艺被外人窃取,会控制相关知识的传播,这在很多欧洲国家主要是通过天主教会和政府的合谋来完成的。这种集中式的控制和垄断并没有持续很久,而且不久随着打印技术的发展,知识能够自由传播了。今天将打印行为看作是非法活动是不可理喻的。我们可以把当今传统的中央计划控制模式看成是现在的行会,如果技术(区块链)能够履行这些机构的功能而且能做得更好地话,那我们有什么理由要维持原来的模式呢。

区块链对传统信任形成模式的挑战,从某种程度上和中世纪行会被迫放弃对打印技术的控制权有异曲同工之处。

将区块链仅仅看成是一种分布式分类账技术有点欺骗性,因为这其实只是区块链众多功能中的一种。就好像我们把互联网只看成是网络,或者只看成是一个发布平台一样。这些都是最基础的,但并不全面;区块链的功能比此前我们描述的要广得多。

区块链支持者相信信任应该是免费的,不应该由某些机构或力量以某种形式来控制(如收费,获取权,或准入等)。他们相信信任可以也应该是点对点关系的一部分,可以由某种技术来促进信任的形成。信任可以通过编程来形成,也可以通过某种数学背后的确定性来计算出其真实性或虚假程度,这可以通过某种强有力的加密技术来促进。从本质上看,信任可以被加密验证技术取代,而且信任也可以由广受信任的计算机(诚实节点)形成的网络来维持,这种模式和单一实体以及其所形成的官僚体制形成鲜明对比。

如果区块链是在没有授信中介的情况下促进信任交易的一种新型模式,那么不久后我们就会看到无需中介存在就可以形成的信任。像银行这类广受人们信任的机构监管部门将会面临一种两难。如何监管正在消失的东西呢?这就促使监管机构改变其传统的监管模式。

某种中央权威机构控制下形成的信任存在摩擦,但是现在,随着区块链的出现,我们可以看到这样形成的信任将是无摩擦的。所以,当信任是“免费的”的情况下(即便是在某些情况下仍然需要付出成本才能获取),那会出现什么情景呢?很自然的情况下,信任将会沿着阻力最小的路径传播,而且会逐渐沿着网络的边缘去中心化。

区块链还能促进资产和价值的的交易,提供一种新型的快速的价值转移方式,而且不需要中间机构的存在。

作为后台基础设施,区块链可以是永不停止的计算机。一旦发动,就不会减速,因为其有着非常强的适应能力。

银行系统有一个节点出现问题就会瘫痪,云技术服务也是如此,但区块链不一样,它将继续维持正常运作。

互联网代替了某种中介机构。现在,区块链将再次取代另一种中介机构。但是,其还会创造出新的中介机构。而且互联网也是如此。现在新进入者抓住“将一切去中心化”的机会攫取新的发展利益,现在的中介机构需要想清楚他们将会受到何种影响。

全世界都在剖析,研究和预测区块链的未来发展;技术权威,创业者以及企业都在思考区块链到底是维生素还是毒药。

今天,我们说区块链可以做这些或那些事情,但是明天区块链将会完全是不可见的;我们讨论更多的是区块链能促使什么样的改变发生。就像是因特网或网络一样,也像是数据技术一样,区块链带来的是一种全新的语言。

自1950年代中期以来,随着IT技术的演变发展,我们适应了一种新的语言:主机,数据库,网络,服务器,软件,操作系统,以及编程语言。

自从1990年代初以来,因特网迎来了另一种语汇:TCP/IP,SMTP,HTTP,URLs,以及网站HTML,JAVA等等。今天,区块链给我们带来另一种新的剧目:一致性算法,智能合约,分布式分类账,甲骨文,数字钱包以及交易块。

块块累积,我们就会积累起知识链条,那么我们就能学会并理解区块链,区块链会改变什么,这些改变会带来什么样的影像。

今天,我们会谷歌搜索一切,信息或产品。

明天,我们会同样进行搜索,不过搜索的是我们的记录,身份,验证,权力,完成的工作成果,合同,以及其他有价值且与资产相关的流程。每一样东西都会有一个数字所有权证明。一旦官方证明在区块链中得到验证,我们就不能两次拷贝或伪造官方证明。这是在信息革命过程中缺失的环节,区块链弥补了这一块。

1994年联邦快递首次引入网络来跟踪快递包裹的位置,当时真的很令人兴奋。今天,我们将这种服务看得非常稀松平常,但是这在网络的早期是一种非常复杂的技术。这里的潜台词是说此前不对外开放的私人服务现在只要有网络接入就可以公开获得。一台主机会跟踪:在线银行,缴税,购买产品,买卖股票,核对订单以及其他功能。就像我们搜索公共数据库一样,我们会搜索一种新的服务,这种服务能够核对区块链来确认信息的真实性。能够获取信息还不够,我们要想要获得的信息是真实可靠的,而且我们想知道某些特殊记录是否被修改过。区块链具备这种功能,并且能以最原始的形式保持信息的透明。

老问题是“它是不是数据库?”,现在的问题是“所有的东西全都在区块链上吗?”区块链比网络要更加复杂吗?绝对是的。

区块链是因特网发展历史的一部分。就其重要性而言,它和万维网是一样的,而且它还会让我们看到因特网的过去,只不过形式有点不一样了:更加去中心化,更加开放,更加私密,更加公平,而且更容易获取。很多区块链应用正在尽力去掉传统的网络应用,取代传统业务,但原有的中央控制下的信任形成模式不会放弃对传统业务的控制。

无论如何,区块链的历史将会持续一段非常长的时间,就像网络在刚开始发明之后一样。区块链的未来让人有兴趣的重要地方在于:每个人都是其中的一部分。

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-05-19

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