他要用以太坊颠覆一切!!!

Vitalik Buterin,数字货币网络以太坊的创造者,想利用其开发的技术颠覆一切。

德国柏林,6月17日周五早上8点15份,一片混乱,Slock.it这家德国高科技企业的社区组织者,按响了喇叭发出警报声:“紧急警报!”他在公共聊天频道里写道。

“请SLOCK.IT的成员紧急集合!!!”他继续写道,有三个成员立刻回复:“啊哦。”“怎么了?”“哦,糟糕了。”

Green又等了半个小时说道,“我们还不确定发生了什么,但是去中心化的自治组织(DAO)现在处于紧急状况。”

DAO是DecentralizedAutonomousOrganization的缩写,表示去中心化的自治组织,其背后的思想意味着创业企业将是一种全新的组织形式—建立在数字货币如比特币背后的技术基础之上—由算法执行各类策略而不是人。具体来说,其开发者希望DAO能够像风险投资公司一样运作—有点像Kickstarter(知名众筹平台)的Kleiner Perkins(硅谷知名风险投资公司)。

一个月以前,数千名投资者向这家试验性质的公司投入了1.6亿美元。这些资金主要是以Ether投出的,这是一种刚出现一年的数字货币(也是比特币的竞争对手),他们用这种数字货币可以和虚拟代币进行交换。DAO的开发者们设计出这种软件是要执行代币持有人的指令,基于集体计算选票得出的结果。

投资者们在投资时获得了承诺,当他们把资金存入DAO时,其资金是安全的。该网络比所有银行都安全,DAO的发起人之一,也是Slock.it的联合创始人和首席运营官,Stephan Tual在整个项目筹集资金活动中给出了承诺。

但是现在有一个黑客闯进来,并且正在盗取投资人存进去的资金。Green建议各个成员要尽量向网络中发信息,阻塞网络,减缓资金被盗的过程。“对不起各位,这不是演习,”Green说。

在聊天室里,大家群情激昂。“我们被耍了?”一个人问道。“这真是太失败了,”另一个人接着说。很多人将这次事件和Mt.Gox相提并论,这是一家日本虚拟货币交易所,曾经是其行业内最大的,但是在两年前被黑客攻击丢失了4.6亿没美元,从此一蹶不振。难道他们现在也要眼睁睁看着DAO土崩瓦解?

到第二天Slock.it重新获得了控制权,黑客(或黑客们)盗取了超过5000万美元—几乎DAO资金的三分之一。正当人们尽力理清头绪之时,有一个人大家都异口同声提起。“Vitalik在哪里?”有人问。“Vitalik醒醒,”另一个人哀求道。“Vitalik,我们的复仇救星,快来救我们。”

“冷静,冷静,”有人回答说。“Vitalik正在尽力解决问题。”

黑客事件一个月后又过了几天,Vitalik Buterin主持了一次颇有争议的投票,发起区块链的“硬分叉”程序,这将恢复DAO被偷走的资金。当时Vitalik Buterin很仔细地听着一个戴帽子的家伙在演讲。“这个问题很棘手,”那个戴帽子的家伙说,他是计算机工程学的助理教授,他正兴奋地准备解决那个复杂的问题。但是在他完成之前,Buterin很快地提出了一个清晰地解决方案。

Buterin,22岁的程序员,当时正在访问康奈尔大学,参加IC3—数字货币&合约计划组织的训练营,这是一个学术组织主要研究P2P支付系统。大约有20多名程序员在盖茨大厅(比尔和梅琳达基金会)参加这次会议,

虽然他是房间里最年轻的,但是Buterin绝对是这群人中的明星人物。毕竟他是以太坊—以太币运作网络的缔造者。以太币目前是比特币最大的竞争对手,在不到10年里比特币达到100亿美元规模。

自从去年上线以来,以太币的总价值从零到接近现在的10亿美元,几乎超过了其他所有虚拟货币竞争对手(现在有数百种)。但是Buterin开发出来的技术已经远远超越投机性数字货币领域。以太坊的支持者们相信其网络在某一天能够推动形成去中心化的应用—无须审查的社交网络,公共设施共享应用,众包预测市场和投资公司,甚至是政府。

Buterin开发的技术已经延伸到程序员领域之外。财富500强公司已经开始试验这种技术。去年,三星和IBM发起了一个项目来控制联网设备,像洗衣机和灯泡,通过以太坊的网络。今年初,11家银行—包括富国银行,UBS,巴克莱,瑞士信贷,和汇丰银行,使用以太坊运作一个金融服务实验性项目。微软和德勤也在推动试验以太坊网络的应用。

“我对以太坊非常兴奋,”硅谷风险投资公司安德森霍维茨基金的合伙人Chris Dixon说,这家风险投资公司较早参与了比特币的投资。“这可能是近年内这个领域发生的最令人兴奋的事情。”

Mark Russinovich,高科技巨头微软云业务部门Azure的首席技术官,也和Dixon一样兴奋。“以太坊的美妙之处就在于其开放性,灵活性,能够按照客户需求进行设计改变,”他说。

这听起来就好像是硅谷估值近十亿美元的创业企业,但是仔细想想,Buterin并不是传统的创业者。他也没有受到风险投资资金的支持,他也不是在硅谷创业的,他并没有想过他创办的企业未来要公开上市,他将自己创办的企业看成是非营利性基金会,设在瑞典的楚格市。作为以太坊的首席科学家,Buterin将Linus Torvalds—Linux的发明者作为其偶像,Linux现在是很多操作系统的开源软件,

从这点来讲,Buterin代表着对传统银行和投资模式的挑战,而这些机构大举投资这项改变世界的加密货币技术。

Buterin想用他的技术彻底地改变网络世界,颠覆现在的权力结构。在不久的未来,他相信,所有的公司都可以被众包算法而不是高管们控制。

他肯定不是华尔街理想的合作伙伴。有一天我遇到了Buterin,很瘦很高,穿着件T恤在推广开源软件。

他的声音很平缓,但是Buterin却有着远大的志向。他说他最终的目标是用以太坊从根本上重新设计整个网络—将权力从传统的中介手中夺走,交给大众。当然,如果他的革命成功,并且其技术获得了广泛采纳,那么他的计划将让他自己更加有影响力,同时也会让以太币的持有者们更加富有。

在他改变世界秩序之前,Buterin必须让开发者们安全地使用他开发的技术—建立在以太坊之上的DAO受到了攻击,这是必须面对的问题。最近几个月,科技领域最令人兴奋的事情不是比特币,而是以太币。但是在波动且理想化的数字货币世界里,他们缔造者们,支持者们也要灵活应对。

当全球金融系统处于崩溃边缘之时,数字货币受到了广泛欢迎。在2008年11月1日,就在莱曼兄弟破产由此导致全球市场崩溃几周后,一封电子邮件在加密货币爱好者们中间散布开来。“我一直在致力于开发新的货币系统,完全是点对点的,不需要可信赖的第三方机构,”在一封电子邮件中这样写道,并附有9页纸的学术论文链接。他称其为比特币。

这个神秘的人物,落款为“中本聪”,他解决了计算机科学领域长久以来的谜题,被人称为是拜占庭将军问题。在前人工作基础之上,他提出了一个去中心化的机制,在这个模式下没有人能够作弊。中本聪的天才之处在于使用了密码学,数学和博弈理论来保持每个人都很坦白。这种机制下,并不是相信单一的数据库来证明每一笔交易记录,而是将每一份账本都分散在每个人的计算机中?知易行难—但是中本聪提出的机制完成了这一壮举。

中本聪的重大创新在于所谓的区块链—建构数据的新机制。正如名字所示,区块链是由一系列的区块连在一起形成的。每个块包含了一定时间的交易记录—交易双方,交易金额,和交易时间。每个人都对交易顺序形成一致意见,这多亏了数学和经济激励的完美结合,所有交易都在开放式网络中公开。就像因特网,区块链的目标是消除单个节点的失败;每个节点都可能会失效,但是整个系统仍然会正常运作,准确且完整地记录交易数据。

刚开始的时候,比特币吸引了一批热情的网络无政府主义者,自由主义者和好奇的技术专家。到了2011年,中本聪也在网络空间中神秘地消失了。(近年来,全球媒体都在寻找中本聪的真实身份)。但是人们对于中本聪创造的机制愈加有兴趣,并吸引了一位多伦多的少年的注意。

2011年2月的一天,Dmitry Buterin向他的儿子介绍了他在网上了解的比特币。最初Vitalik并没有表现出太大兴趣。数字货币相比魔兽世界有点索然无味了。但是在对数字货币进行了初步研究之后,Buterin改变了他的想法,或许这背后的数学之美深深吸引了他。

在他很小的时候数字就让他很着迷。儿童时代,Buterin并没有花太多时间和其他小孩一起玩耍。他呆在家里和祖父一起,当时在苏联解体后他的父母在莫斯科的一所大学里研究计算机科学。给他乐高玩具,他不是组装微型铁塔,动物或人。相反,他用来玩数字游戏。当他的父亲在他4岁时第一次给他买了台电脑时,Buterin马上就着迷了。“Excel是他最喜欢的玩具,”Dmitry说。

Dmitry后来和Buterin的母亲离婚,并在1999年移居到多伦多。Buterin后来也跟父亲到了多伦多。随着时间流逝,Buterin就非常适应多伦多的生活了。他开始在高中加入辩论队。但是计算机仍然是他生活的中心。

孩提时代最好的朋友:在莫斯科附近长大,他对数字着迷,并且在4岁时就迷上了电脑。“Excel是他最喜欢的玩具,”他的父亲说。

在了解了比特币的潜力之后,Buterin开始寻找各种办法自己来赚取比特币。他第一次为一个网站写文章换取了5个比特币(每篇博客文章4美元),但是那个网站后来关掉了。后来他开始每周写两篇技术方面的文章,以及技术对社会的潜在影响。他会公布他的比特币地址—有点像银行账户信息—并宣布如果他获得足够的捐赠他就会发表一篇文章。后来他账户里的比特币稳定增加。

然后,他发行了自己的杂志。在2011年9月,一个名为Mihai Alisie的罗马尼亚程序员,当时23岁,表示他和Buterin,当时17岁发行了他们自己的杂志。他们创办了《比特币杂志》,一份印刷版和网络杂志,此后数年读者数量达到150万.Buterine写了很多文章(现在杂志还在发行,其他人在管理)。

Buterin的时机非常好。他对比特币感兴趣的时候正赶上比特币的爆发式发展。为了抓住机会,Buterin决定辍学,当时他是滑铁卢大学一年级新生。(后来他得到了PayPal联合创始人Peter Thiel的支持)。比特币的价值不但攀升—从2011年不到1美元到2013年接近1000美元。创业者们和风险投资公司开始将其视作一次机会,颠覆传统的金融业。银行也开始探索这种新的技术。

Buterin在比特币价值爆发式上升过程中赚取了大量财富,他开始环游世界。他开始过着寻游世界的生活方式,到处寻找合适的项目。有一段时间他和一群网络无政府主义者在巴塞罗那废弃的公寓里待了一段时间,“在那里两个月后我开始怀疑左翼无政府主义,”Buterin说。在社区里每个人都负责集体做饭。但是随着时间流逝,Buterin说,人们会变得懒惰,对分配给自己的工作不认真。“这让我意识到如果你没有适当的经济激励或机制迫使人们做该做的事情,那么他们就不会好好工作,”他说。

Buterin也开始意识到比特币自身存在的局限性。随着越来越多的人使用比特币,一个问题变得更加明显:网络效应并没有形成。每秒钟只能完成7笔交易—如果系统要成为主流,那这远远不够。相比之下,Visa每秒钟处理数千笔交易。

雄心勃勃的开发者们还必须面对一个不幸的事实:要开发一个比特币应用非常困难。系统的主要功能是转移价值的安全渠道,而不是一套开发软件的系统。最有影响力的核心开发人员对解决这个问题好像兴趣不大。

Buterin开始萌生一个想法。如果有人开发出更通用的平台会如何呢—在这个平台上你可以开发任何金融衍生产品?他跟一群开发者们提出建议开发这样的系统,但是他们不置可否。Buterin说:“我一直在思考。‘不管了,我自己来做。’”

然后他将自己的想法发邮件告诉了几个可以信任的朋友。在2014年初,他和一群支持者们开始开发以太坊。

从外面看,ConsenSys公司的办公室看起来更像是排练场而不是高科技企业的工作室。其办公室夹在有机食品市场和日本寿司店中间,在布鲁克林区Bushwick附近,其开放式办公室里是一群以太坊应用开发人员。

Joseph Lubin,ConsenSys公司创始人,一家布鲁克林的创业企业,该公司主要开发能在以太坊系统上运行的应用。

这个孵化器是Joseph Lubin的想法,他是位软件专家也曾经是对从基金经理。Lubin在以太坊的开发过程中发挥关键作用。他为以太坊的开发提供了第一笔资金支持。Lubin今年初创立了ConsenSys公司,主要培育高科技企业,其运作模式和Betaworks,IdeaLab类似,不同之处在于其主要关注以太坊相关项目。

Lubin说2008年经济危机之后他发现了加密数字货币存在的缺陷。“我对全球经济现状非常悲观,”Lubin说,他在普林斯顿研究计算机科学和电子工程。“当我读了关于比特币的论文之后,就好像我找到了另一条光明大道,可以建构一个替代性的制度体系。”

现在他正忙着招募未来的银行家们帮助他和Ruterin重新塑造各个行业的基础架构,从金融到能源行业,再到健康医疗领域。“我们的目标并不是创造一个等级制的管控架构,而是培育出独立发展的创业企业,”Lubin说。

ConsenSys是众多运作在以太坊项目之上的企业之一。Lubin的公司已经开始多项测试项目,为音乐版权自动付费,身份记录,太阳能交易代币等,这些都在区块链之上。此外,还有一家名为Augur的创业企业正在开发基于以太币的预测市场。桑坦德银行正在和一家名为Ether.camp的公司合作开发一种新型的数字货币。

以太坊的威力在于其能够自动执行所谓的智能合约中的复杂交易。智能合约功能就像软件程序,内部包括商业逻辑—关于资金转移,股权转让等规定,还有其他义务规则—这些都基于预先设定的条件。以太坊还有内置的程序语言,称为是Solidity,这种语言可以让任何人在以太坊上很容易地开发应用。

Buterin的支持者们声称这些特点让以太坊相比比特币更有优势。“仅仅有货币不能让你创造新的社会结构,”Vinary Gupta说,他是以太坊的项目经理。“一旦你增加了智能合约技术,那你就能够以全新的方式组织这个世界,这也是非常让人感兴趣的。”

比特币的支持者们声称以太坊的致命缺陷在于其并不像宣称的那么安全,他们提到了DAO黑客攻击事件。即便是在比特币社区,也有很多人嫉妒Buterin的创造力。“以太币获得了很多关注,因为我们不能快速发展,”Roger Ver说,绰号为“比特币耶稣”,因为他是加密货币最早期也是最知名的推动者之一。

“Friendster和MySpace也面临同样的问题。他们的用户体验很差,无法升级服务器和相关软件,所以人们都转到了其他服务。”

Ver又说,“这么说很伤人。”

DAO黑客攻击事件对以太坊是一次重大打击。但是Buterin说他当时并不是不在意。他当时在中国,正全身心地投入努力解决问题。“如果有问题出现,我也在积极解决这个问题的话,我对其他事情都不会在意,”他说。

网络盗窃事件带来的后果在继续发酵。并且Buterin最终提出并实施的解决方案在以太坊社区内造成了分裂。

在经过多次争论之后,Buterin和他的团队建议以太坊通过实施所谓的硬分叉(hard fork)来对付DAO盗窃事件。他将重写交易账本中的代码,并恢复被盗取的DAO代币。黑客将无法将盗取的代币进行交易,DAO投资者们的投资也能以以太币的形式恢复。经过投票后,硬分叉获得了一致同意。85%的以太坊网络将实施硬分叉。

但是其他15%反对,他们决定脱离以太坊网络,并形成新的区块链模式,称之为“Ethereum Classic”。在反对硬分叉事件中,这些人认为,Buterin和其他以太坊的支持者们违反了区块链的基本原则:开放账本的神圣和不可撤销特点。

他们认为,黑客做了正确的事情,找到了DAO中的漏洞。所以在Ethereum Classic区块链上,黑客们能够获得他们盗取的财富。

这两种模式之间的分歧在以太坊发展的早期关键阶段已经对潜在的合作伙伴产生了负面影响。

“我觉得现在的事实是,Ethereum和Ehereum Classic都存在了,人们要在这两个模式下继续挖矿,这很不幸,”David Treat说,他是埃森哲资本市场区块链部门的全球主管,他的团队利用以太坊的开源程序为客户提供服务,比如那些大型银行。但是Treat并没有秉持区块链不可篡改的基本原则。从他的观点来看,客户有一天会需要更正区块链账本上的错误。“如果哪一天出了错误,谁有权力并且有能力来进行更正呢?应该如何做出更正?”他问道。这些问题应该好好地及早解决掉,他认为。

Buterin正致力于提出解决办法,他相信这能阻止未来出现的黑客攻击事件。他将DAO攻击事件描述为以太坊的“过去”。在上海召开的全球第二届区块链峰会的前一天,也就是9月末以太坊网络发生了第二次黑客攻击事件。

基于违反区块链基本原则的这些事件,我们有必要去问:以太坊和其他区块链网络还值得信任么,能替代现在的金融体制么?Buterin相信这需要数年时间,但是他很有耐心。“区块链技术的主要优势被认为是其更加安全,但是新兴技术通常很难得到人们的信任,这种矛盾很难真正避免,”他在一封邮件中写道。“我们必须克服。”

原文发布于微信公众号 - 点滴科技资讯(DDKJZX)

原文发表时间:2016-10-14

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