谷歌为何将半条命交给了搜狗地图?

Google要回归中国市场的传言近日甚嚣尘上,一条消息更是有板有眼:专为中国市场定制的Google Play已经在审核流程之中,有望于9月底正式上线。但是习大大访美时所接见的高科技公司唯有Google缺席,则释放出了一个信号:Google入华恐怕不会如此顺利。好在业务层面,Google正在努力给到中国用户更好的服务,为日后返华打好基础。

Google妥协,Android Wear选择中国本土厂商

近日Motorola在上海正式发布Moto 360第二代智能手表,这是中国市场的第一款官方版Android Wear设备,这一天距离2014年6月Google I/O大会推出Android Wear系统已经一年有余。

尽管AndroidWear对华为、Motorola、华硕等六家厂商进行了授权,不过这一系统在过去距离中国普通消费者有着遥远的距离。因为众所周知的历史原因,Google包括语音、地图、搜索、Play在内的诸多服务,并不能被中国用户使用。而AndroidWear因为其产品形态的特殊性,极度依赖语音和地图两大服务,过去就算中国用户通过海淘等渠道购买了Moto 360第一代产品,却基本无法正常使用,通过VPN等方式可以勉强使用,但这对于普通消费者而言已望尘莫及。

所以,Moto360第一代在中国销售惨淡,尽管它后来还随着Motorola移动业务进入联想怀中,但依然没有突破性进展。而Andorid Wear在中国的市场几乎空白,在Apple Watch在中国市场取得很好的反馈之后,Google应该有所反思,占据用户手腕,将是一个全新的生态,而中国市场首当其冲,Google不想又一次错失。

为什么Android可以在智能手机生态中大行其道,而Android Wear不可以?核心原因在于Android是开源的,对大量厂商授权,且并不依赖于Google Map、Google Now等服务,所以在手机厂商的改装之下,Android手机生态百花齐放,看上去比iOS更加繁荣。不过这也带来了无穷后患:整个生态过于碎片化了。Android Wear立足于可穿戴设备,交互极度依赖语音,同时很多场景需要用到地图,所以没有Google服务根本不可用,正是因为此,Google开始寻求改变。

已经公开的消息是,AndroidWear最新的中国版已将语音替换为Google系创业团队的出门问问,地图则直接内置了搜狗地图。用户使用Android Wear时,不再是说『OK,Google』而是『你好安卓』,而在需要定位、导航、查询位置时,则会直接调用搜狗地图。值得注意的是,这并不是联想或者摩托罗拉的选择——Android Wear属于Google,摩托罗拉只是被授权厂商之一。出门问问和搜狗团队在接受媒体采访时亦表示,这些合作都是与Google官方达成。

为什么Google要与搜狗地图合作?

基于上述讨论,AndroidWear要想在中国市场立足,必须选择本土的语音和地图服务厂商。不过,Google选择地图还有其他原因,那就是海外地图在中国市场都不能很好提供服务,主要原因在于数据层面:不只是地图本身的地理位置图层信息,而是地图上面的POI(Pointof Interest)数据,这些数据需要耗费巨大的人力去收集,需要时间上的积累,无法直接买到手。这是为什么Apple Watch以及iPhone在苹果拥有自己地图的前提下,在中国市场还是选择使用第三方地图数据的原因。因此,我想就算Google已入华,它选择第三方地图服务商的概率依然很大。

与高德地图与苹果的合作主要在数据层面不同,搜狗地图与Google是『深度植入式』的应用层合作。Android Wear系统上所有与定位,地图,导航有关的功能都将调用搜狗地图,这需要大量的沟通对接成本。搜狗地图之前曾被Apple邀请成为Apple Watch唯一的第三方地图应用,同时还为出门问问团队的TicWear提供了地图服务,在可穿戴设备领域拥有相对较多的经验(虽然才两三个合作,但在这个阶段已算最多),所以可以快速适配Andorid Wear。

中国在线地图市场,百度和高德分别占据老大和老二的位置是众所周知的事实。Google 并未选择更强势的百度或者高德,而是选择了老三搜狗,并且是主动找上门来,耐人寻味。核心原因在于几点:

1、搜狗与Google的竞争关系非常弱。百度与Google曾经是劲敌,Google从心理上很难接受百度地图植入到Android Wear,而高德地图与苹果在数据层面已达成合作,Android Wear选择搜狗地图这个相对不是那么强势的应用,其在支持力度上可能会更大。这跟语音助手Google选择了出门问问而不是百度语音或科大讯飞的原因很相似。

2、搜狗与Google的工程师文化契合。搜狗一直提倡简单正直的工程师文化,王小川也一直刻意在把搜狗打造成颇具极客精神的互联网公司,与Google的文化相对契合,合作和沟通更容易。Google选择出门问问也有相似的原因,出门问问团队大部分来自于Google,深谙Google文化。

3、搜狗地图在技术上的积累足以胜任。百度地图和高德地图的重心是分别承载百度和阿里的O2O战略,搜狗地图并没有这样的负担,把『出行』当做核心的突破点。而出行正是Android Wear等可穿戴设备使用地图最典型的场景,走路中、开车中,打开手机或者打字不方便,就可以抬腕看表或者语音互动。搜狗在出行上有所专注,同时自身还有糖猫儿童智能手表,并且与Apple Watch和出门问问 Tic Wear都有合作,在智能手表的地图服务上有所积累。

4、搜狗在地图之外与Google还有更多契合点。搜狗有语音助手,输入法则是事实上的老大,这些领域未来与Google进一步合作,内置于Android Wear中同样是有可能的,搜狗甚至已经在为智能手表研发滑行输入等文字输入方式。不过这取决于Android Wear现阶段的合作效果,以及Google的策略:如果Android Wear把地图、语音这些权力握在自己手中而不是交给手表厂商自定义,就会集中使用某家第三方服务,避免过度碎片化的体验。

Google选择Android Wear使用第三方核心服务,在之前是前所未有的,这与Google战略违背,因为Google推行Android、Android Wear诸多移动设备系统的核心目的,都是要加载Google自家的上层服务,如果这些服务接入第三方,Google的话语权就会降低,得到的回报会减少。这也是Google面对现实的唯一选择,因为用户需求永远是第一位的,获取用户,拿到市场,才是当务之急,至于后面如何获得利益回报,对于Google来说现在还来不及也没必要过多考虑。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2015-09-29

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