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大数据、物联网和区块链:准备好踏上成功之路了么?

"冲击",当你在谈论商业或是科技的时候,这个词汇将不可避免地进入到你的谈话当中。我认为这已经成为了一个不成文的规矩。就好像除非你提到了运营冲击,或是如何运用突破性技术来推动业务发展并提供竞争优势,否则没人会把你讲的话当真。

以大数据 (Big Data) 和物联网 (Internet of Things (IoT)) 这两个名列前茅的突破性技术来讲,与大多数技术一样,它们之间存在着巨大的协同效应,最终可以构建出通往切实商业价值的康庄大道。(请参阅我最近的博客:大数据、物联网和俄罗斯套娃。)

区块链进入"冲击"的话题

但在最近,区块链技术这一新话题的加入使得关于"冲击"的谈论变得更加有趣了。随之而来的则是一系列的问题:区块链到底是什么?它如何(是否能)创造商业价值?它将怎样影响我目前的举措?它能够与我现有的技术相互配合么 - 还是说可能会搞砸一切?

什么是区块链 - 它与比特币有什么关联?

如果你 Google 一下区块链,就会发现很多结果毫无意外地将"区块链"和"比特币"给搭在了一起。这是因为区块链技术是比特币这类电子货币的运作基础。可能你已经注意到了,比特币是没有物理实体的,它既不受某单一实体控制,也不受任何政府或机构的支持。

(我并不打算尝试在这里谈论比特币的好处和坏处。这类讨论几乎可以像谈论政治那样充满感情色彩,并且其内容可以多到一本书才能装下。)

一个永恒的数字交易数据库...

简单来讲,区块链是类似于电子表格的一种数字交易分类账本。然而,它是由一个个不断增长的交易记录列表所构成的,我们称之为"区块",这些区块彼此间顺次相连。每一个区块都拥有指向列表中的前一区块的链接。一旦一个区块出现在了链中,它便不能够被移除了,所以它便成为了一个永恒数据库的一部分,其中记录了自它插入之后发生的所有交易。

...同时也是终极的分布式数据库

但可能关于区块链的最有趣的一点就是,它是一个没有中央管理机构、没有单一数据源的数据库。这也就是说它存在于每一个与其相连的系统之中。是的,每一个系统节点都拥有整个区块链的独立完整拷贝。只要新的区块产生,他们就会被所有的节点接收 - 用于最终的分布式数据库。所以如果你丢失了你的那份数据,没有关系,只要重新加入区块链网络,你就可以获得一份全新的完整区块链拷贝。

但是交易安全是如何保障的呢?

现在你可能在想,"那这跟一种安全的数字交易方式又有什么关系呢?" 简单来说,这是通过一些非常复杂的密码学,数学难题和众包共识完成的。在 YouTube 上面有一个很精彩的视频,在一定程度上讲解了这个问题。视频大概有 20 分钟长,但却是我见过的对这个复杂解决方案的最佳讲解。

其最终结果被称为"不可信系统"。这不是说这个系统是不可信的,而是简单意味着,交易双方不再需要一个共同信任的第三方(如银行或信用卡公司)去维护账本,和证明交易的有效性。这是因为每一笔交易都总将通过分布式账本进行核实,并且该账本的一份拷贝将保存在所有的系统节点中。

请注意:很重要的一点是,比特币本身的运作离不开区块链技术,而区块链技术的运用却不一定需要比特币的参与,而这就使得接下来的事儿变得有趣了。

区块链和大数据

当在比特币这一背景下谈论区块链时,它与大数据似乎没什么关系。但是,如果不是比特币,而是将区块链技术用作其他金融交易的分类账本呢?或是用作商务合同呢?或是股票交易呢?

金融服务业正在开始认真看待区块链技术。花旗,纳斯达克和 Visa 最近成为了比特币区块链服务提供商。而瑞士银行首席信息官 (CIO) Oliver Bussmann 表示,区块链技术可以“将交易处理时间从几天缩短到几分钟。”

金融服务业对区块链的商业需求是极为迫切的。想象一下在这个量级的区块链,其巨大的区块数据池中将包含所有金融交易的完整记录,而这些全部可用于分析。区块链保障了分类账本的完整性,但其本身不具备分析功能,而这就是大数据和相关的分析工具的用武之地。

区块链和物联网

毫无疑问,物联网是一个正在蓬勃发展的行业。Gartner 预测"联网"的"物"的总数将在未来的四年间超过 250 亿。这些"物"可以是从小型传感器到大型设备之间的任何东西。这当中的两大关键挑战就在于,如何保障这些设备的安全性,以及它们之间交换的数据的隐私性。

传统的集中授权和消息代理也许能够处理这些问题,但它们无法随预估的设备数量那样增长,也更没有办法处理那些设备产生的高达数十亿的交易量。

数个行业领导者提出,区块链技术是解决这些挑战的可能方案。行业的愿景是去一个中心化的物联网,在当中区块链充当加速交易处理和协调交互设备的框架。每个设备将自行管理其职责,行为和交互规则。

踏上成功之路

区块链一次构建一个区块,始终在不断增长和向前移动,但同时也记录了它发展的踪迹。虽然区块链最初的目的是用于比特币这一数字货币,但像大多数突破性技术一样,其价值正在以意想不到的方式和方向发展。

作为一个技术人员,我对区块链技术十分着迷。话虽如此,技术也仅仅只是一种工具。我们的责任在于确保这些工具能够发挥出最大的效用去创造真正的商业价值。不论是减少了交易的处理时间,分析交易趋势,亦或是提供了安全扩展物联网消息传递的机制,区块链技术与大数据和物联网的协同作用是能够带领我们通往切实商业价值的康庄大道。

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