初创公司Ultrahaptics获2300万融资,“虚拟触感反馈技术”横空出世

VR/AR给人们带来了十分震撼的视觉效果,但因其触感不真实而没少被吐槽。目前市面上的VR/AR设备大多是用手柄控制,手柄的固定化使得玩家在体验不同场景时很容易“跳戏”。如何让玩家在游戏中体验到最真实的交互感,成为了研发团队需要攻克的一大难题。

目前,Ultrahaptics公司的一项“黑科技”给出了答案。ltrahaptics正在开发一项技术,利用超声波在空气中构造出能让用户感觉到的三维物体。有点类似于科幻电影里人们用手操控空中虚拟屏幕的技术。

Ultrahaptics 是一家成立于2013年的超声波触觉反馈技术初创公司,这家总部位于英国布里斯托尔的美国公司,在美国时间5月3日宣布,其已完成了2300万美元的B轮融资。截至目前,共获融资金额近4000万美元。

Ultrahaptics的启动资金只有87.2万美元的资金,在A轮融资中他们得到了1250万美元的投资。投资者包括英国的IP Group,以及Woodford Investment Management。而在B轮融资中,Ultrahaptics再次获得了这两家公司的支持。

Ultrahaptics首席执行官Steve Cliffe在其博客文章中宣布了Ultrahaptics B轮融资的新进展,并表示:“我们是一个全球性的业务公司,这次投资者的范围比以往任何时候都要广。”这轮融资的新成员包括Dolby Family Ventures 和Cornes,这些公司将会把Ultrahaptics及该公司新技术的影响力扩大到世界各地。

“超声波触觉反馈技术”使用了可穿透屏幕的40kHz超声波,能让人的皮肤感觉触摸到了物体。该项目的技术总监Tom Carter在2009年就已经开始着手研究,当时他还在上大学,然后他遇到了Ultrahaptics首席执行官Steve Cliffe。两人便在2013年11月创办了该公司,并推出了一个技术Demo。

Carter在接受时表示:“这项技术通过扬声器发出超声波,然后把扬声器声波集中在皮肤上。声波的力量足够大以至于能让皮肤产生触觉。不同的频率振动皮肤可以创造出不同的感觉,也可以通过改变声波频率,使它触摸起来像是不同形状。”

“虚拟触感反馈技术”不光用于VR/AR领域,早在年初的2017 CES(美国国际消费类电子产品展)上,德国汽车零件商BOSCH就将 Ultrahaptics 的技术运用到其展出的一辆全新概念汽车上。

在驾驶员的驾驶过程中,传感器能够检测到其手部动作,并通过超声波震动给驾驶员发送虚拟触感按钮,声波频率不同,按钮的触感也不相同,驾驶员可以以此区分不同功能的按钮。Ultrahaptics 和BOSCH认为,不久之后这项技术将会被广泛应用于汽车领域。

“虚拟触感反馈技术”的问世意味着虚拟世界与现实世界之间的距离又被拉近了一步。或许在不久的将来,我们的生活就同《黑镜》中呈现的那般充满科技感,不知这样的世界你是否会期待?

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原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2017-05-04

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