一家培养初创公司的初创公司

摘自:快鲤鱼(http://kuailiyu.cyzone.cn/)

就像先前的PayPal一样,Palantir正发展为硅谷培养最多企业家的地方。

如果你并没有听说过硅谷的科技公司Palantir科技,这很正常。

拥有近90亿美元估值,和在过去十年中接近10亿美元的风险投资经历,Palantir对此却守口如瓶,从不向媒体透露。Palantir开发能处理巨大复杂的数据库软件的业务也让人难以理解。而据传闻,Palantir在帮当局向中央情报局和美国军方做事,像协助抓获本•拉登,帮助大银行追回大盗Bernie Madoff隐藏起来的数十亿美元巨款。

多年来,同样很少人知道Palantir是创业创新平台。 自公司2004年成立以来,至少六个Palantir的高管成立了自己的创业公司,都在硅谷发展地如火如荼。为什么有一个好点子,一种使命感,雇佣合适的人才是如此重要。但同时也证明与合适的人取得联系也是获胜法宝。

Palantir背后推动人除了Peter Thiel,Alex Karp外,Joe Lonsdale也是其中核心成员之一,他提到“我们需要天赋异禀的天才,不过还要那些点子很多并且对世界有强烈使命感的人。”

大数据的魅力

在许多方面,Palantir就像是成立于20世纪末的PayPal一样,当初的创始人——Elon Musk, Max Levchin, 还有Peter Thiel都成立了自己的企业,并且业绩不凡。事实上,在Palantir身上,可以映射出PayPal 的影子,像Thiel注入4000万美元种子资金以及超强的领导力,与Lonsdale斯坦福读书时,就已经在PayPal实习了。

Lonsdale说,“PayPal是依靠卓越工程师团队创造价值,而在Palantir,我们却是为更多企业创建工作平台。”

上述各项对工程师们有大吸引力。确切地说,每一个找到Palantir的公司都带有亟待解决的问题。有了Palantir的技术,工程师需要做的是知道如何应用,不管是在是在制药行业研发处理数据的挑战,还是在像JP Morgan Chase这样的中心银行用Palantir的技术来防范遍布国际网络的网络欺诈。而这,需要不断创新。

他还说道:“根本上来说,要解决这些问题必然需要一个庞大的科技团队,而且需要不断反复和合适的时机来研究Palantir的技术以及如何解决问题。

Palantir黑手党

如果Palantir要成为另外一个PayPal,为硅谷培养出创立其它公司的人才,那么Lonsdale和Peter Thiel所扮演的角色就很接近了。

和Thiel一样,Lonsdale也有多种方法来建立公司、投资,及联络。虽然Lonsdale2009年就离开了Palantir,他仍然负责Palantir的咨询工作。2012年,他与人合伙成立Formation 8,这是一家风险投资公司,有4.5亿美元的资产。同时,用Andreessen Horowitz五月份资助的1500万美元,他还建立了政府数据透明度公司Opengov.com。

Lonsdale已经投资的公司Relate IQ, 由前Palantir校友Steve Loughlin和Adam Evans成立的。该公司将大数据分析应用于客户关系管理。在2013年,Formation 8向该公司系列B投资2000万美元。七月份,Salesforce.com以4亿美元收购Relate IQ。

除此之外,Lonsdale还在2009年投资成立了Assepar,和他一起的还有Palantir的前执行官Eric Poirier, 作为Addepar首席执行官,提供技术和策略支持。Assepar 的核心产品是用来分析庞大证券投资组合中复杂的投资风险和其它问题的关系。

Poirier原先在雷曼兄弟做固定收益分析和研究。算是另一个Thiel的徒弟,他们是Poirier在哥伦比亚大学学习计算机科学技术时认识的,但他很快就放弃了在这个白人建立的公司环境中工作,尤其因为这落后的技术环境。

他说:“在这我看到了华尔街的技术有多落后。”

2006年,Thiel向Poirier要求去Palantir工作。这时的Palantir仅有15个员工。Poirier抓住这个机会。他说:“显然Palantir有非凡的使命感和专注力,大胆创新,勇于突破。”

Poirier一开始是一个软件工程师,专注于资本市场,之后很快转换到决策和发展的角色。他说:“我的角色是用开发的软件解决像Lehman’s 在资本市场中存在的问题,并向他们解释这个技术如何来做出更有见地的决定。”

创业之痒

某种程度上来说,人们在公司中努力做事,不断挑战,勇于创新,不过他们更愿意来创建自己的企业。

这种现象很典型,尤其是对那些在领头公司做事的工程师,像Avivah Litan,他是调查公司Gartner的安全分析专家,见过许多Palantir的高管,并且很早就开始追随Palantir。

他说:“同在一个估值90亿美元的公司工作相比,创业者渴望的是更多的创业机会”。

随着1000名员工快速增长,Poirier说他开始渴望再一次创业。去年,他创立了Addepar。

Poirier说道:“PayPal,Palantir和Addepar的创业思路相同,一是正确的创新文化,另一方面是解决重大问题的责任感。这就是硅谷的最佳运行状态。而且很有可能Addepar的很多工程师和其他员工也会去成立自己的创新企业。在这个超凡的场地上,你会不断增强自信去成立自己的公司。”

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2015-05-13

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